Gimai V6 pt1


    Prólogo: Asamura Yuuta.  

Era de noche en la sala de estar. Para contrarrestar el frío erizante que llenaba la habitación, subimos la calefacción hasta el punto de que la unidad de aire acondicionado emitía sonidos de preocupantes. Junto con ese sonido, dejé escapar un leve gemido mientras trabajaba en mi libro de texto de física. Miré alrededor de la mesa y vi una taza. Lo cogí para tomar un sorbo y… ¿Hm? Me di cuenta de que no había líquido dentro de la copa. Resultó que mi taza de café estaba vacía, lo que inmediatamente arruinó toda mi concentración. Voltee por completo la taza para sacar el último poco de café, pero después de que una sola gota tocó mis labios, no vino más dulce alegría.

Se había hecho bastante tarde en la noche. Si bebo otra taza ahora, probablemente no podré dormir. Yo, Asamura Yuuta, estaba reflexionando sobre qué líquido preparar como mi próximo compañero para mi sesión de estudio nocturna, considerando que mi concentración ya se había agotado, cuando de repente escuché un desconcertado “¿Eh?” detrás de mí. Me di la vuelta. De pie allí estaba la chica que se había convertido en mi hermanastra más joven hace aproximadamente medio año: Ayase-san.

Se había hecho bastante tarde. Si bebo otra taza ahora, probablemente no podré dormir. Yo, Asamura Yuuta, estaba reflexionando sobre qué líquido preparar como mi próximo compañero para mi sesión de estudio nocturna, considerando que mi concentración ya se había agotado, cuando de repente escuché un desconcertado “¿Eh?” detrás de mí. Me di la vuelta. De pie allí estaba la chica que se había convertido en mi hermanastra hace aproximadamente medio año: Ayase-san.

“Oh, lo siento. ¿Hacía demasiado ruido el aire acondicionado?

“Para nada. Tenía mi puerta cerrada. Simplemente no pensé que estarías aquí tan tarde”, dijo y levantó la cabeza para mirar el reloj, que decía que ya eran las 11 p.m. Normalmente, estaría sentado en mi habitación estudiando a esta hora.

“De nada. Tenía mi puerta cerrada. Simplemente no pensé que estarías aquí tan tarde”, dijo y levantó la cabeza para mirar el reloj, que decía que ya eran las 11 p.m. Normalmente, estaría sentado en mi habitación estudiando a esta hora.

“¿Quieres un poco de chocolate caliente?” Preguntó, señalando mi taza vacía.

“Honestamente, eso suena bastante bien en este momento”.

“Entonces haré un poco. Voy a beber un poco yo misma, de todos modos.”

“Gracias.”

Encendió nuestra tetera eléctrica, sacó la mezcla de chocolate caliente del cajón y eligió una taza para ella y una taza más grande. Con todo eso preparado, se sentó en una silla. Mientras tanto, saqué la leche de la nevera, lavando la taza que acababa de usar para el café. Acepté la taza más grande de Ayase-san, vertí leche allí y la puse en el microondas. Para terminar, presioné el botón que decía “Leche”.

Mientras tanto, Ayase-san estaba ocupada mezclando el cacao en polvo y el azúcar en su taza. Vertió un poco de agua caliente de la tetera en su taza y continuó mezclando. Normalmente se veía como una belleza genial, pero ahora solo estaba girando la cuchara en su taza, lo que le daba una imagen mucho más inmadura y juvenil. El microondas pitó.

“Está tibio.”

“Gracias.”

Ayase-san puso la mitad de la mezcla de chocolate en polvo en mi taza, vertiendo la leche tibia encima.

“Sabría aún mejor si le agregáramos un ingrediente secreto, como la mantequilla”.

“No tenemos que ser tan serios por un chocolate caliente nocturno, ¿sabes?”

“Bien, eso es cierto. Pero tengo que decir que es bastante raro que estudies en la sala de estar tan tarde”, dijo Ayase-san, todavía mezclando su chocolate caliente.

“En realidad, me estaba yendo bien en mi propia habitación, pero comencé a perder el enfoque, así que decidí cambiar de ubicación. Pensé que un entorno diferente podría darme resultados diferentes, o algo así”.

“Ya veo,” Ayase-san asintió. “Creo que entiendo lo que quieres decir”. Terminó de mezclar el chocolate caliente y colocó la taza frente a mí. “Aquí tienes.”

“Gracias.”

Luego comenzó a trabajar en su propia porción. Puede parecer ordinario, pero ella siempre comienza todo preparando primero la parte para otras personas. Es muy típico de ella. Probablemente no quería que el mío se enfriara mientras se priorizaba a sí misma. Creo que vivir con Ayase-san me ha permitido volverme más sensible a las acciones de otras personas a mi alrededor.

“Okay, hecho”. Ayase-san asintió satisfecha y se llevó la taza a la boca, tomando un sorbo.

Pude ver su garganta moverse, sus ojos cerrándose ligeramente como si estuviera relajándose. Me uní a ella.

“Mhm, delicioso,” dije.

“Podrías haber empezado sin mí.”

“Pero me habría sentido mal por spoilear el sabor”.

“Eres raro”, dijo Ayase-san con una sonrisa irónica. El aroma del chocolate caliente me hizo cosquillas en la punta de la nariz. El tiempo transcurría de manera pausada y cómoda. Ambos tomamos otro sorbo.

“Seguro que ha hecho frío últimamente”.

“Es diciembre, después de todo”. Habló de una manera tranquila, y mi atención sin querer se desvió hacia sus labios en movimiento.

Sus labios de color rosa—Me recordaron esa noche de Halloween, lo que hizo que mis mejillas se pusieran calientes. Ambos deseamos tocarnos como amantes. A través de ese beso, lo hemos confirmado. En otoño, estaba perfectamente bien y feliz de simplemente sentir su calor a mi lado. Y, sin embargo, solo una temporada después de eso, no puedo estar satisfecho con solo permanecer uno al lado del otro. Supongo que los humanos pueden dar por sentado cualquier fortuna que les hayan dado.

Dicho esto, nuestro período de exámenes de fin de trimestre fue justo después de eso, por lo que ni siquiera nos hemos besado desde entonces. Ambos nos preocupamos mucho por nuestras calificaciones, así que decidimos hablar las cosas y llegamos a la conclusión de que deberíamos separar nuestras vidas privadas y públicas. Además, tendríamos que hacer ese tipo de cosas cuando no hay nadie más cerca. Y como también somos hermanos que estudian en la secundaria, compartimos nuestro espacio vital con nuestros padres.

Tener una relación de amantes, pasando por alto la línea de hermano y hermana en esta situación es probablemente mucho más difícil que para las parejas estándar. Vertí un poco más de chocolate caliente en mi garganta y comencé a pensar. ¿No podemos aumentar las veces que se nos permite buscar el toque del otro? Y fue entonces cuando recordé algo: Mi cumpleaños es en diciembre. Y también lo es el cumpleaños de Ayase-san. Hablamos sobre las fechas exactas la semana pasada y descubrí que la de Ayase-san es el día 20. El mío en cambio es el 13. Y como era de esperar, rápidamente decidimos celebrarlos a ambos el día 24. Tanto Ayase-san como yo nos sonreímos, dándonos cuenta de que sería lo mismo de siempre.

“¿Qué pasa? ¿Recordaste algo divertido?” Ayase-san me miró confundida.

“Ah, bueno, algo así”.

“¿Ah, de verdad?” Ni siquiera preguntó en qué había estado pensando mientras se levantaba de su asiento.

Envolvió sus manos alrededor de la taza, presumiblemente para calentarlas, y se dirigió de regreso a su habitación. A mitad de camino, parecía haber recordado algo y se dio la vuelta. Silenciosamente, trotó de regreso a la mesa donde yo estaba sentado.

“Sobre nuestros cumpleaños.”

“¿Eh?”

Podía sentir mi ritmo cardíaco aumentar. Darte cuenta de que la persona que te gusta está pensando en lo mismo al mismo tiempo que tú seguro que te sube la adrenalina. “¿Qué tal si e celebramos los cumpleaños de los dos correctamente?”

“¿Quieres decir el 13 y el 20?”

“Sí. Nunca hemos tenido a nadie que los celebre con nosotros en el día real, ¿verdad?”

“Supongo que sí.”

“Lo supuse. Y yo… bueno… quiero pasarlo… no solo como hermanos, ya sabes.”

Entendí lo que quería decir. Me siento de la misma manera.

“Te entiendo”.

“Y había algo que quería discutir contigo”.

Dijo que solo quería decírmelo después de que terminaran los exámenes, pero cambió de opinión. Me contó sobre una conversación que tuvo con mi viejo en la época de Halloween.

«Incluso si violan la ley y reciben un castigo severo sin lugar para que puedan reclamar su inocencia, nunca negaré que son parte de mi familia. No importa lo que pueda ser. »

Escuchar lo que mi viejo dijo sobre nosotros realmente me hizo pensar. ¿Qué tan genial puedes ser, joder?

“Siento que Akiko-san diría lo mismo. Aunque definitivamente no frente a ti, Ayase-san.”

“Probablemente.” Sus palabras sonaron indiferentes, pero pude ver como sus mejillas se relajaban un poco. Ella está muy feliz, me imagino.

“Pero esa declaración me hizo empezar a pensar”. Ayase-san respiró hondo, haciendo una expresión como si no estuviera segura de sí debería decir lo que quería decir o no.

Sin embargo, su boca finalmente se abrió.

“Si es nuestra familia, podrían aceptar la relación en la que estamos, ¿no?”

Empecé a pensar. Ella podría tener razón.

“Papá definitivamente sería honesto sobre cómo se siente. Si odiara la idea, lo diría, y también nos lo prohibiría. Puede ser bastante terco a pesar de su apariencia…”

Incluso con todo el drama anterior con mi madre, nunca se quejó delante de mí. Todo lo que hizo fue disculparse.

“Sin embargo, no estoy seguro de si Akiko-san realmente podría ser honesta con nosotros si no se sintiera cómoda”.

“Así que crees que tu padre nos aceptaría, pero no estás seguro acerca de mi madre. ¿Puedo preguntar por qué piensas eso?”

“Lo que temo es que Akiko-san se arrepienta de haberse casado de nuevo”. “Pero, Asamura-kun, conociéndolos…”

“Sé muy bien que Akiko-san no es ese tipo de persona. Sin embargo, mi madre real nunca mostró abiertamente su descontento. Así que me preocupa que Akiko-san pueda ocultar todos sus sentimientos genuinos… y no puedo descartar esa posibilidad”.

“Eso…”

“No va a pasar”, es probablemente lo que quería decir, pero se contuvo. Su autocontrol me hizo sentir que me disculpaba. Un doloroso recuerdo mío ha cruzado la línea de ser solo un recuerdo y ahora me está llevando al punto de pensar algo grosero sobre Akiko-san. Sin embargo, solo hay un hilo de preocupación en mi mente de que tanto papá como Akiko-san solo se llevan bien ahora que todavía hay amor entre ellos. Y como no puedo leer la mente, no puedo descartar la posibilidad de que solo esté actuando feliz en la superficie. Y sé lo que sucede si llevas este sentimiento muy dentro de ti durante demasiado tiempo sin dejarlo salir. Demasiado bien… Porque la única vez que no pelearon frente a mí fue cuando celebramos mi cumpleaños.

Ayase-san respiró hondo y habló.

“Yo era igual”.

Jadeé. Me olvidé. Ayase-san también lamentaría la posibilidad de que mi padre se arrepienta del matrimonio con Akiko-san.

“Antes de hablar con tu padre, estaba tan preocupado como tú lo estas ahora”.

“Ya … veo”

“Sí. Pero tampoco te diré que hables con mamá. Incluso si ella dice lo mismo, tú y yo seguimos siendo diferentes. No hay garantía de que sientas lo mismo que yo”.

“Sí, eso tiene sentido”.

“Entonces… creo que está bien si no lo aclaramos todavía”, dijo Ayase-san y sonrió.

Su expresión hizo que pareciera que me estaba tranquilizando, e hizo que mi corazón se sintiera más ligero.

“Podemos discutir los planes para nuestros cumpleaños más tarde. Voy a volver a estudiar ahora”.

“Sí, continuaré aquí por un poco más de tiempo”.

“No te quedes despierto hasta muy tarde, ¿de acuerdo?”

“Lo mismo para ti”. Su espalda, cubierta con un cárdigan blanco, se movió hacia la puerta y finalmente desapareció. Dejé escapar un suspiro y agarré mi taza. Los débiles restos de chocolate en polvo se pegaron a mi garganta, impidiéndome tragarlo cómodamente.

    11 de diciembre (viernes) – Asamura Yuuta.  

El sonido del timbre final vino de los parlantes dentro del salón de clases. La maestra desapareció rápidamente por el pasillo y, mientras voces alegres llenaban el salón de clases, mis compañeros apartaron sus sillas y escritorios para simplemente divertirse. Ahora que habíamos recibido los resultados de nuestros exámenes de fin de trimestre, la mayoría de ellos parecían renovados y aliviados. El chico con la espalda grande frente a mí se levantó y agarró la parte trasera del escritorio. Probablemente se dirige a la práctica de béisbol como siempre, o eso pensé.

“Una cosa más, Asamura”.

Me sorprendió cuando me habló. Normalmente, Maru me daría un breve adiós y se iría a su práctica.

“¿Qué pasa?”

“Tengo una reunión del club ahora, pero ¿te importaría acompañarme hasta llegar al salón del club?”

“¿Eh? ¿El salón del club? ¿Por qué?”

“Hay algo que quiero darte”.

“Bueno… ¿seguro?”

No es que tenga que llegar temprano a casa ni nada. Con ese pensamiento en mente, seguí a Maru, agarrando mi bolso para poder irme a casa justo después de hablar con él. Cuando miré por las ventanas del pasillo, pude ver todos los árboles en el patio con sus ramas secas, sin hojas a la vista. Realmente me hizo darme cuenta de que había llegado el invierno. Sin más hojas que oscurecieran la vista, pude ver el patio de abajo con bastante claridad. Una ligera brisa soplaba algunas hojas solitarias como los últimos restos del otoño.

“Oh, por cierto, Maru. ¿Cómo te fue en tus exámenes?”

“¿Hmm? Obtuve un total de 828 puntos”.

“Como era de esperar, ¿eh?”

Mantiene su posición como titular en el equipo de béisbol y al mismo tiempo obtiene resultados respetables. Por cierto, obtuve una puntuación total de 819.

“Todavía no puedo competir contra ti, Maru. Sin embargo, siento que he estado trabajando bastante duro”.

“Hm… Bueno, no tienes que ponerme en un pedestal, ¿sabes?”

“Supongo que estas en lo correcto.”

Mis calificaciones han subido en comparación con las últimas pruebas estandarizadas, y la distancia entre Maru y yo también se ha reducido. “Has mejorado mucho desde el verano pasado, ¿verdad?”

“Probablemente sea gracias a las clases adicionales que tomé durante las vacaciones de verano”.

“¿Solo eso?”

“¿Eh?”

“Bueno, como que sea.”

Después de eso, Maru siguió caminando sin decir una palabra más. Una vez que salimos de la entrada principal, la brisa fría hizo temblar mi cuerpo. Las yemas de mis dedos también se tensaron. No puedo evitar sentir pena por los miembros del club deportivo que practican con este frío. Alguien del club de ir a casa como yo ni siquiera puede compararse. Después de caminar un poco más, vi el edificio donde se ubica el salón del club. Constaba de dos pisos, asemejándose a un complejo de apartamentos regular de dos pisos. El salón del club de béisbol estaba ubicado al lado del patio.

Lo primero que me saludó cuando se abrió la puerta fue el olor a sudor. Y justo después, percibí otro olor a desodorante cítrico, como si estuviera tratando de cubrir el hedor inicial a sudor. Los casilleros junto a las paredes estaban repletos de pertenencias personales y otros equipos de los miembros del club. Algunos estaban perfectamente organizados, otros tenían el equipo metido en ellos sin cuidado. En una esquina de la habitación había un contenedor metálico que parecía un paraguas, excepto que contenía bates de metal. Algunos de los miembros del club se estaban cambiando mientras hablaban de esto y aquello, y llamaron a Maru cuando llegó.

incluso me dieron un cortés saludo cuando me vieron con Maru. Me presentó como su compañero de clase y me complacieron con una breve conversación. Creo que probablemente sea más porque soy amigo de Maru y menos porque soy su mayor, pero estaban interactuando conmigo con respeto y cortesía. Eso, sin embargo, me hizo sentir como si estuviera sobresaliendo, como una pieza de rompecabezas mal puesta, como si no perteneciera del todo. Esperé cerca de la entrada de la habitación mientras Maru sacaba una bolsa de plástico de su casillero y metía su mochila en su lugar. Durante ese tiempo, los novatos del club de Maru hablaron con él sobre cualquier cosa que se les ocurriera.

“Perdón por la espera.”

“Está bien.”

No me disgustó ver que Maru era tan popular. Incluso si no me afectaba, me sentía feliz.

“Entonces, ¿es esto lo que querías darme?”

“Sí. No me sentía muy seguro de dejarlo en el salón de clases”.

Llevaba una pequeña bolsa de plástico junto a su cintura. Seguí adelante y eché un breve vistazo dentro después de que me lo diera. Resultó ser un montón de volúmenes de manga. Sin mencionar que el tamaño de este no era una edición de bolsillo normal (un B6 pequeño, 17×11 cm), sino un tamaño B6 que era un poco más grande, unos 18×13 cm. Es el tipo de tamaño que se ve a menudo cuando se trata de manga para adultos jóvenes. Y había tres volúmenes completos allí. Ahora veo por qué no quería traerlos al salón de clases.

“¿Y todo esto es para mí?”

“Mi recomendación más reciente. Este es genial. ¡Puedo verlo siendo el próximo gran éxito!”.

“¿Enserio? Lo esperare con ansias, entonces.”

Pero eso también me hizo pensar.

Si esto era todo lo que quería darme, entonces podríamos habernos encontrado en otro lugar para que no tuviera que cargarlo, y cuando llegué tan lejos en el pensamiento, me di cuenta de a dónde iba con todo esto.

“Los compré antes de tiempo, este domingo es tu cumpleaños, ¿verdad?”

Solo ahora me di cuenta de que se suponía que este era mi regalo de cumpleaños.

“No tenías que…”

“Es interesante, ¿sabes? Aunque a veces son poco ortodoxos”.

“Quiero decir, ¿cuándo no son así tus recomendaciones, Maru?”

“Jaja, buen punto. Por otra parte, tengo el mismo gusto por lo ortodoxo, así que puedes leerlo sin tener que preocuparte”.

“Sí Sí. Gracias, estoy feliz.”

Me estaba burlando un poco de él, pero estaba realmente feliz. Sin embargo, no esperaba que me diera un regalo. Nunca mencionó el tema de mi cumpleaños, y tampoco me dio un regalo el año pasado. Esto no podría haber sido una sorpresa más grande. Y sobre el tema de los regalos de cumpleaños, recordé algo que me había dicho Maru hace medio año. Algo sobre él celebrando el cumpleaños de otra persona. Sin embargo, se convenció a sí mismo de no hacerlo cuando le pregunté quién era. Tal vez fue entonces cuando comenzó a interesarse en dar regalos a otras personas. Debería darle algo para su cumpleaños.

“Como no podemos reunirnos el domingo, pensé que hoy sería el mejor día”.

“Tienes práctica el domingo, ¿verdad?”

“Lo siento, no podremos celebrarlo juntos. Bueno, dudo que te sientas solo en tu cumpleaños”.

“No seas así. Estoy realmente feliz.”

“Bueno, no es nada importante, así que no te preocupes. Hablamos más tarde.” Maru hizo un gesto con la mano y se dirigió al fondo de la sala.

Decidí comenzar a regresar a casa cuando un miembro del club de repente me llamó. Me pregunté qué quería. Parecía ser un estudiante de segundo año como nosotros, al menos.

“¿Maru a veces habla con Narasaka-san?” Ciertamente no esperaba que apareciera su nombre.

“¿Eh? Narasaka… ¿Te refieres esa…?”

“Sí. Esa chica realmente linda”.

“Entonces… ¿qué pasa con ella y Maru?”

“Hay un rumor de que esos dos han estado hablando entre ellos de manera amistosa”.

“Bueno… no he oído nada sobre eso”.

No estaba mintiendo, Maru no me dijo nada. E incluso si supiera algo, no se lo diría a cualquiera que pregunte.

“Ya veo…”

El mismo Maru aparentemente había evitado el tema o permaneció en silencio al respecto, por lo que no había mucho que ganar de la persona en cuestión. Sin embargo, no negó el hecho de que estaban hablando en absoluto. Dado que ambos están en la parte superior del año estudiantil en términos de calificaciones, la gente ha comenzado a suponer que tal vez hablan regularmente o incluso salen en citas.

“Ok, lo tengo. Lamento retenerte aquí”.

“No te preocupes por eso”.

Hice una breve reverencia y salí de la habitación del club de béisbol. Me dirigí al área de almacenamiento de bicicletas mientras pensaba en la conversación que sucedió hace un momento. ¿Maru y Narasaka-san están saliendo? Honestamente, creo que es solo un malentendido, pero si eso fuera cierto, entonces eso significaría que ambos están escondiendo su relación de mí y de Ayase-san. Es una relación secreta.

Por otra parte, no es realmente algo que tendrían que hacer público. Saben sobre mi relación de hermanos con Ayase-san, pero no hay necesidad de ir hasta el final y decir que básicamente nos amamos. No tiene sentido desfilar con un letrero que dice “Empezamos a salir hoy”—

“Espera…”

Eso no es del todo cierto. Si lo piensas en los términos de la sociedad animal, entonces tiene sentido. Querrían presumir que han entrado en una relación física como un animal macho y hembra. Es por eso que los humanos tienen ceremonias de boda y compromisos y cosas por el estilo. Además, si un chico y una chica normales empiezan a salir como una pareja normal, la mayoría de la gente los felicitará. Y si te gusta que te feliciten, valdría la pena revelar esos secretos.

Por otra parte, considerando lo popular que es Narasaka-san, siento que algunas personas se quejarían por el hecho de que ella está saliendo con alguien. Entonces tendría sentido mantenerlo en secreto… Pero ella no es una especie de ídolo, así que no hay nada de malo en hacerlo público… Si es así, ¿sería un poco extraño mantener el silencio sobre su relación después de todo? De todos modos, estoy sobre pensándolo todo aquí. En la sociedad moderna, la cuestión de estar casado o no, no debe tenerse en cuenta cuando se habla de estilo de vida o trabajo. No hay necesidad de especificar completamente todo de esa forma…

“Uuf…”

Dejé escapar un suspiro. Todo ese pensamiento hizo que mi cabeza casi se sobrecalentara. Mientras no sepa si Maru y Narasaka-san realmente están saliendo, pensar en qué pasaría si y las posibilidades es una pérdida de tiempo. Metí mi bolso en la canasta de mi bicicleta y pisé los pedales. Tengo un turno en una librería el cual cubrir.

Como era diciembre, el sol ya comenzaba a acultarse. El cielo que se asomaba entre los huecos de los edificios ya parecía una cortina roja, y las luces LED dentro del centro de la ciudad de Shibuya comenzaban a encenderse. Dondequiera que miraras, tu vista estaba llena de decoraciones, luces y los sonidos de innumerables personas. El árbol de pie frente a la estación de tren estaba plagado de luces electrónicas, y la estatua de Hachiko detrás de él tenía una cinta roja alrededor, lo que hacía que el buen chico pareciera que sonreía con orgullo. Sin mencionar las innumerables pantallas publicitarias sobre los edificios que anunciaban sobre el todo tipo de ventas invernales ocurriendo.

La librería en la que trabajaba no era muy diferente. Había luces rojas, verdes y blancas por todas partes, y la puerta de vidrio en el frente tenía motas blancas rociadas para parecerse a la nieve. Por dios… todavía faltan dos semanas completas para Navidad.

Con estos pensamientos llenando mi mente, entré a la librería. Caminando por el interior, dejé escapar otro leve suspiro. Una librería generalmente es un establecimiento que no experimenta muchos cambios cuando se trata de eventos como este, pero dado que estamos bastante cerca del distrito de entretenimiento, generalmente experimentamos una mayor cantidad de clientes. Y hoy parece que podría ser lo mismo. Después de ver al gerente y escuchar sus planes para el turno, no pude evitar dejar escapar una voz de sorpresa.

“Espera, ¿Yomiuri-senpai se está tomando el día libre porque no se siente bien?”

“Exactamente. Es por eso que solo estarás tú y Ayase-san hoy. Sé que será duro, pero cuento con los dos”.

“Si, entiendo.”

Solo nosotros dos durante todo el turno… eso va a ser difícil. Tendré que ir con todo por hoy. Fui al vestidor, me puse el uniforme y salí de nuevo cuando…

“¡Siento llegar tarde!”

Llegó Ayase-san, todavía con su uniforme.

“Está bien, todavía estás a tiempo”.

Tenemos otros diez minutos hasta que comience nuestro turno, así que no hay necesidad de apresurarse así. Saludé a nuestros otros colegas que se habían encargado de la caja registradora hasta ese momento mientras me dirigía a la parte de atrás. Dado que solo había otras dos personas a cargo de la caja registradora, probablemente estaremos obligados a seguir sus huellas hasta que llegue otro de nuestros colegas del último turno. Es por eso que me gustaría comprobar el almacén por ahora… “Oh, mierda. Creo que debería haber revisado las estanterías primero”.

Miré la montaña de libros en nuestro escenario y gemí para mis adentros. Incluso si supiera cuántas revistas teníamos almacenadas, no importa mucho si no recuerdo qué tan llenas están los mostradores en el frente. En la caja registradora, podría usar la computadora para confirmar cuántas existencias tenemos de ciertas cosas, pero es cuestionable si podré tomarme el tiempo para verificar la situación real por adelantado. Si Yomiuri-senpai estuviera aquí, definitivamente habría verificado primero las existencias en los estantes de las tiendas. ¡Qué error! Me mordí ligeramente el labio y miré la hora. Tenía tres minutos más antes del comienzo del turno. No había nada más que pudiera hacer. Extrañé a mi confiable senpai mientras me dirigía hacia la caja registradora.

“Es la hora. ¡Nos haremos cargo!”

“Oh, muchas gracias”.

“¡Buena suerte a los dos!”

Los dos empleados que anteriormente habían estado cuidando la caja registradora inclinaron levemente la cabeza mientras nos daban las gracias, dejando espacio para Ayase-san y para mí. No teníamos mucho tiempo para hablar, ya que los siguientes clientes ya estaban esperando frente a nosotros. Inmediatamente cambié al modo de servicio al cliente, atendiendo sus solicitudes como si estuviera en trance. Una vez que un cliente se fue con su compra, el siguiente colocó su libro frente a mí. No había tiempo ni siquiera para respirar.

La tormenta de clientes fue especialmente feroz hoy. Debe ser porque la temporada navideña se acercaba lentamente, pero muchos de ellos querían que sus compras estuvieran envueltas y preparadas para regalar, lo que requiere más tiempo para nosotros. Agregar una cubierta de plástico es una cosa, pero envolverlo como un regalo va mucho más allá de eso. Para empezar, no puedes usar papel de regalo normal. Había muchos clientes que preguntaban por el especial con tema navideño, así que tuvimos que consultarlo con ellos primero. Esto generalmente significa que tuvimos que mostrarles ambos tipos de papel de regalo y preguntarles directamente. Por otra parte, la mayoría de ellos eligió el de Navidad, lo cual no fue sorprendente considerando la temporada.

Y por supuesto, no puedes olvidarte de las cintas. La cinta es relativamente fácil de manejar, pero envolverla de forma incorrecta o torpe solo hará que parezca de segunda mano, y tendrás que empezar de nuevo. Después de terminar la cruz y agregar un lazo en la parte superior, debes tomar las tijeras. No puedes cortarlo recto; necesitas soltarlo desde un ángulo hacia abajo para crear realmente ese ambiente de vanidad. Ahora que lo pienso, me siento un poco mal por los clientes que tenía cuando recién comencé aquí. Y mientras gemía internamente con cada solicitud de envoltura, una vez más comencé a pensar en qué regalo darle a Ayase-san, lo cual ha estado rondando en mi mente mucho estos días. Dicho esto, todavía tuve cuidado de no arruinar ninguno de mis envoltorios para los clientes.

Un regalo de cumpleaños, ¿eh? Empecé a pensar mientras dejaba que mis manos se movieran automáticamente, casi como un robot. Hablando honestamente, todavía no tenía ningún plan o presente en mente. ¿Qué debería darle? ¿Qué estaría feliz de recibir? Incluso cuando preparé un regalo para Narasaka-san, básicamente dejé que Ayase-san se encargara de todo. Afortunadamente todo salió bien ya que conoce las preferencias de Narasaka-san. “Buen trabajo, ustedes dos”.

La voz del gerente me devolvió a la realidad. Mientras trabajaba distraídamente, la cantidad de clientes que hacían fila frente a las cajas registradoras había disminuido drásticamente.

“Obtendrás ayuda pronto, solo resiste otro poco”.

“Sí.”

una vez más nos quedó claro el dolor que supone la ausencia de Yomiuri-senpai. No teníamos absolutamente ningún tiempo para atender la situación en las estanterías o exhibiciones. Habíamos estado parados en las cajas registradoras todo el tiempo.

“Eso fue duro. Afortunadamente, ahora tenemos un poco de espacio para respirar”, dijo Ayase-san.

“Sí, es bastante difícil con solo nosotros dos”.

“Estoy un poco preocupado por Yomiuri-san.”

“Espero que sea solo un resfriado estacional… Pero supongo que debemos tener cuidado”.

Una vez que confirmé que teníamos un breve descanso de clientes, rápidamente me alejé de la caja registradora.

“Iré a ver la situación en la tienda”.

“Por favor, hazlo.”

Mientras tenía cuidado de no dar vueltas como un maníaco, fui a verificar la cantidad de revistas en las exposiciones y libros dentro de las estanterías. Y también miré a mi alrededor para ver si algún cliente necesitaba ayuda. Efectivamente, encontré a un esposo que buscaba cierta serie de misterio que su esposa le había pedido que comprara, así que rápidamente lo guie hasta donde estaba. Supuse que sería una novela, pero resultó ser un cómic, y después de adivinar un editor, en realidad era otro, así que incluso ayudarlo me costó un poco de tiempo.

Al regresar a la caja registradora, me saludó otra fila de clientes. Supongo que no puedo perder más tiempo cuidando el área comercial. Volví al mostrador y abrí la segunda caja registradora. Después de aproximadamente una hora, otro empleado vino a ayudarnos y finalmente pudimos tomar un respiro.

Cuando terminó nuestro turno y salimos de la librería, la oscuridad de la noche ya nos estaba saludando. Las calles estaban iluminadas por las luces navideñas, iluminando nuestro camino a casa mientras empujaba mi bicicleta y Ayase-san caminaba a mi lado. Cada aliento que dejé salir fue blanco como la nieve, y sostener el manubrio fue dolorosamente frío. Agarrarlos, aunque sea ligeramente hizo que mis dedos me dolieran de inmediato.

“¿No tienes guantes?” Ayase-san preguntó desde mi lado.

“Siempre tengo miedo de que mis manos se resbalen del manubrio si llego a usar alguno. Bueno, es solo un problema de sensación, supongo”. Hablando objetivamente, es un poco dudoso si mis manos se deslizarán más fácilmente si uso guantes. Por otra parte, hay guantes especiales hechos específicamente para bicicletas, por lo que teniendo en cuenta mi propia seguridad, podría ser mejor para mí comprarlos. Algunas escuelas en el área de Tokio ya están ajustando sus reglamentos escolares para que las personas con bicicletas usen cascos cuando viajan a la escuela. Suisei High todavía no se ve afectada, pero tal vez no pase mucho tiempo hasta que lo estemos. Y en ese caso, podrían seguir adelante y agregar regulaciones para exigir guantes también.

“Entonces definitivamente necesitas unos”, comentó Ayase-san después de escuchar lo que pensaba.

Pude captar un tono levemente preocupado en su voz. Cuando me di cuenta de eso, no pude encontrar el coraje para responder a la ligera “Estaré bien”.

“Sí, supongo que tienes razón, lo resolveré”.

Aunque no sé cómo me siento acerca de obtener un casco además de algunos guantes.

“Tampoco llevas bufanda. ¿No tienes frío?”

“Eso es definitivamente demasiado peligroso. ¿Qué pasa si la bufanda se engancha en los engranajes mientras ando en bicicleta?”

“Ya veo. Eso tiene sentido.”

“Tendría que meterlo dentro de mi ropa o conseguir uno de esos calentadores de cuello. Dicho esto, nunca me ha molestado tanto el frío”.

“Ya veo,” Ayase-san asintió.

 “Pero hace mucho frío hoy, ¿no? Oye, gira tu bicicleta de esta manera”.

“¿Eh? Pero así es realmente difícil de caminar, ¿no?”

No sabía cuál era exactamente su razonamiento, pero aparté la bicicleta del borde de la carretera, poniéndola entre Ayase-san y yo. Me hizo sentir que la distancia entre nosotros había aumentado, lo que me decepcionó un poco. Después de eso, Ayase-san movió su mano izquierda hacia el manillar de la bicicleta, colocándola en mi mano derecha izquierda Ahh, ya veo.

Si mantuviera la bicicleta en la misma posición, Ayase-san tendría que pasar su brazo por delante de mí mientras caminábamos, lo que sería doloroso y un poco peligroso. Gracias a esto, pude sentir el calor de su guante cubriendo el dorso de mi mano.   21

“Ah… sí…”

“Habría sido demasiado peligroso de lo contrario, así que esto es todo lo que se me ocurrió”.

“Lo sé, gracias.”

Tenía que tener cuidado de no presionar demasiado su mano contra la mía, pero incluso esto fue suficiente para proteger mi mano del viento, y me permitió sentir su calor, aunque solo un poco. Después de eso, simplemente continuamos caminando uno al lado del otro en silencio. No pudimos evitar encontrarnos con otras personas que pasaban por nuestro lado, y no pude evitar ser consciente de cómo deben mirarnos tomados de la mano así. Aunque entiendo que no es exactamente algo que se destaque como un pulgar dolorido. Para ocultar mi propia vergüenza, opté por mostrar los resultados del examen que habíamos recibido hoy. Cuando le dije a Ayase-san mi puntuación, ella confesó la suya a regañadientes: 815 puntos. Como tenía 819, gané con una pequeña diferencia de 4 puntos, lo que provocó que Ayase-san comentara con una expresión de derrota.

“Perdí de nuevo…”

“Son solo cuatro puntos, así que eso es algo realmente pequeño. Además, es increíble que hayas obtenido un 94 en literatura moderna”.

Es impresionante que haya aumentado tanto sus calificaciones en solo medio año. Además, sigo asistiendo a una escuela de preparación paralela. Si Ayase-san se uniera a mi escuela de preparación, probablemente me dejaría en el polvo de inmediato. Incluso podría entrar en el top 10 del año estudiantil con facilidad. Pero cuando mencioné eso, Ayase-san negó con la cabeza.

“No tengo planes de ir allí”.

“Bueno, es muy caro, así que lo entiendo”.

Además, también está la personalidad de Ayase-san de que nunca quiere depender de nadie más, por lo que probablemente esté decidida a lograr todo con sus propias capacidades de estudio.

“Quiero decir, no soy tan terca como para decir que nunca iré… Pero no me gustaría molestar a mi familia si eso resultara de asistir a la escuela de preparación. Y tal como dijiste antes, a veces es importante confiar también en los demás”.

“¿Oh eso? Bueno, básicamente le robé eso a Yomiuri-senpai”.

“Pero es solo que en este momento realmente no tengo ganas de ir, ¿supongo?”

“Si alguna vez cambias de opinión, solo házmelo saber. Te ayudaré a prepararte para todo”.

“Gracias”, dijo Ayase-san, cuando sentí que ponía un poco más de fuerza en el agarre de su mano sobre la mía. No era una presión opresiva que no me permitía moverme, pero transmitía su calidez aún más ferozmente que antes. Mi aliento todavía era blanco, la brisa invernal que entraba por mi cuello era helada y, sin embargo, esa mano estaba ardiendo.

“Además, si estuviéramos juntos…”

Sus palabras débilmente murmuradas no llegaron a mis oídos. Cuando giré la cabeza para mirarla, ella ya había dirigido su mirada hacia adelante, atravesando la oscuridad de la noche. La multitud de personas y el ruido nocturno se fueron alejando de forma lenta pero segura a medida que comenzamos a caminar por una calle estrecha que nos dirigía hacia nuestra casa. Después de pasar por las luces amarillas de un estacionamiento, mi hermanastra y yo vimos las luces de nuestro departamento en la distancia.

Al entrar a nuestra casa, primero miramos la mesa del comedor. Allí había una bolsa de vinilo que parecía contener una lonchera o algo por el estilo. Después de eso, nuestra atención se centró en la pequeña nota adjunta.

‘¡Cena!’

Rápidamente revisé mis mensajes de LINE. Mi viejo me había mandado uno, que decía ‘Te compré unos bocadillos para cuando vuelvas del trabajo’.

Revisamos dentro de la bolsa. “Oh, gyoza”, dije.

“Y esto de aquí es bistec agridulce de cerdo y pimientos”. Ayase-san sacó el contenido de la bolsa y lo colocó sobre la mesa.

Dado que nuestro turno fue demasiando ajustado, ni Ayase-san ni yo tuvimos tiempo de llegar a casa después de la escuela y preparar nada para la cena. Probablemente lo sabía y lo había comprado para nosotros. Y en cuanto a la persona en cuestión, lo más probable es que ya haya comido y se haya acostado. Akiko-san, naturalmente, todavía está trabajando.

“¿Quieres algo de sopa, Asamura-kun?”

“Deberíamos tener un poco de sopa instantánea. Estoy bien con eso. ¿Qué hay de ti, Ayase- san?

Como ella asintió con la cabeza, metí la mano en el estante de comida y agarré una bolsa de sopa de maíz. Es del tipo granular. Mientras la tetera eléctrica hervía un poco de agua, saqué dos tazones de sopa y los puse sobre la mesa. Mientras tanto, Ayase-san colocó las verduras de la bolsa de plástico en varios platos. Si fuera solo yo, simplemente lo comería frío con la vajilla de plástico que viene con él, pero Ayase-san siempre calienta la comida y le gusta usar nuestra propia vajilla en su lugar. Aparentemente, es su política hacer que se vea tan bien como sabe, y ver las verduras humeantes en los platos azules aumenta mi apetito. Después de agregar un poco de arroz caliente, nos reunimos y comenzamos a comer.

“Así que esa es la salsa que usas, Asamura-kun”, murmuró Ayase-san.

“¿Eh? ¿Es raro? Pregunté, confundido. Ambos estábamos usando la salsa tare de un plato pequeño frente a cada uno de nosotros para comer los gyozas. De un vistazo, no pude notar la diferencia, pero luego de una inspección más cercana de su salsa, finalmente me di cuenta de lo que quería decir.

“Esa es dulce, ¿verdad?”

“Sí, dulce. ¿Estás usando solo salsa de soya?”

“¿Eh? ¿No es eso lo que normalmente comes con los gyoza?

“Tiene que ser dulce, ¿no?”

“…Bueno, ¿esta bueno?”

“Esa es mi linea.”

Ni siquiera puedo imaginar el sabor. Solo solté eso en el calor del momento, y Ayase-san deslizó su plato pequeño hacia mí. Probablemente me esté diciendo que lo pruebe. Pero mi cuerpo se detuvo de repente. ¿Realmente puedo usar el mismo plato que ella? Incluso entre las familias, hay casos en los que no querrías compartir algo. Personalmente, soy el tipo de persona a la que no le molesta, pero aun así. Soy consciente de ello por una razón diferente. En lugar de pensar demasiado en ello, me dije a mí mismo que esto era algo normal para una familia.

Sumergí mi gyoza en su salsa dulce y le di un mordisco. Como todavía estaba caliente, sentí que los jugos humeantes llenaban mi boca mientras la masa cubría mis dientes. Junto con eso estaba el sabor de la salsa dulce. Es diferente del sabor al que estoy acostumbrado. Pero no es demasiado dulce para mí, como para no para comer. Es igual de sabroso, simplemente no puedo explicarlo.

“Ya veo, así que eso es a lo que sabe”.

“¿Esta bueno?”

“Sí, creo que sí. Siento que es flojo en algunas áreas, pero el sabor es mucho más refinado”.

“¿Verdad? Y es aún mejor con pimienta”.

“Ella es igual que yo. La salsa de soya tiene un sabor demasiado rico para ella”.

“Ya veo. Ah, ¿quieres probar el mío también?”

Deslicé mi pequeño plato hacia ella. Ayase-san agarró un trozo de gyoza con sus palillos, lo puso en la salsa de soja y se lo llevó a la boca, solo para hacer una pausa momentánea. Sin embargo, rápidamente continuó y se lo metió en la boca.

“Mhm, sabe a salsa de soja”.

“Impactante, ¿verdad?” Retomamos nuestros respectivos platos y continuamos comiendo en silencio. Más o menos cuando terminamos de cenar, mencioné el tema en el que había estado pensando de camino a casa.

“Entonces, sobre nuestros cumpleaños”.

Ayase-san levantó la cabeza.

“¿Hmm? ¿Te refieres a los regalos que nos daremos?”

“Sí, estaba pensando en un regalo para ti. ¿Hay algo que quieras?”

“Ah, iba a preguntarte lo mismo”.

Entonces pensó en lo mismo, ¿eh? Realmente nos parecemos cuando se trata de cosas como esta. Dudo que ninguno de nosotros sea feliz si recibimos algo que no disfrutaríamos. Y es exactamente por eso que ambos queríamos verificar cualquier cosa de antemano. Es por eso que decidimos preguntarnos unos a otros en lugar de pensar en algo nosotros mismos.

“También, sobre el precio, preferiría que no fuera algo demasiado caro”.

“Cierto. Después de todo, estás tratando de ahorrar dinero”.

“Entonces… ¿hay algo que te gustaría, Asamura-kun?”

Una pregunta como esa de la nada no va a ser fácil de responder. Dicho esto, sabía que decir “Cualquier cosa estaría bien” está absolutamente fuera de discusión. Es como decir “Estoy bien con cualquier cosa” después de que te pregunten qué te gustaría comer. En cambio, solo le pedí que me diera un poco de tiempo para pensarlo.

“¿Qué tal un calentador de cuello?”

“Ah, ¿por lo que estábamos hablando antes?”

En el camino a casa hace un momento, mencionó que me veía con frío, especialmente alrededor de mi cuello. Solo dije que usar una bufanda sería demasiado peligroso. Siguiendo ese hilo de pensamiento, es muy probable que ella haya considerado darme una bufanda como regalo. Y dado que un calentador de cuello no es demasiado caro, sería un buen regalo.

“¿Qué hay de ti, Ayase-san? ¿Algo en particular que quieras?”

Recibí una respuesta inmediata.

“Jabón el cual poder usar para bañarme”.

“Jabón…?”

No esperaba esa respuesta. Al pensar en regalos, creo que la mayoría querría algo que simbolice o de forma a el amor que alguien tiene por ti.

“Quiero decir, incluso si recibo algo que se quedará conmigo todos los años, terminaré usando regalos por todo mi cuerpo en algún momento, y si los regalos terminan rotos o arruinados, me veré obligado a tirar algo que una vez fue precioso para mí, si ese es el caso, prefiero obtener algo que pueda usarse desde el principio”. Ese tren de pensamiento es muy típico de Ayase-san. A primera vista, puede parecer frío y distante, pero si le das la vuelta, suena como si Ayase-san estuviera dando su opinión bajo la premisa de que nuestra relación e intercambio de regalos continuará en los años venideros. No va a terminar después de solo un cumpleaños. Ella habla de esta manera porque soy alguien con quien ella seguirá intercambiando regalos…

“Entiendo. Entonces, tu regalo este año será jabón”.

Ayase-san entendió lo que quería decir con esa declaración y me mostró una sonrisa feliz.

    11 de diciembre (viernes) – Ayase Saki.  

La lección en el salón de clases termino con el maestro saliendo del salón de clases y la atmósfera tensa se relajó abruptamente. Mis compañeros de clase comenzaron a discutir sus planes de Navidad prematuramente y yo me ocupé de revisar la hoja de respuestas que acababa de recibir. Había obtenido un total de 815 puntos, lo que es un resultado bastante satisfactorio.

“¡Sakiii! ¡Su rostro me dice que ha obtenido una buena puntuación en el examen, su majestad!” Maaya corrió hacia mi escritorio.

“¿Su majestad…? ¿Estabas viendo un anime histórico otra vez?”

“Soy a quien llaman Samurai con notas Reprobatorias”.

“Ya puedo verte siendo derribada durante tu primer encuentro”.

“¿Tal vez ronin sonaría más genial?”

“Ambos están bien. Con ambos te cortarán inmediatamente. Además, ¿podemos terminar con todo el asunto de los samuráis ya?”

“Hmph, entonces podemos ir con… Erm…”

“De nuevo, me es indiferente”.

Parecía extrañamente obsesionada con todo este acto histórico, pero como personalmente no me era molesto, simplemente lo ignoré y seguí adelante.

“¡Eres tan fría como siempre, Saki! Estamos casi a la mitad de diciembre, ¿no puedes al menos calentarte un poco durante esta temporada? ¡Entonces me pegaría a ti como una polilla a una lámpara! ¡Quiero ver a una Saki-tan cálida y esponjosa!”

“¿Puedes no tratarme como una estufa? Entonces, ¿cómo Estaba hablando de los resultados de su examen, por supuesto. te fue?”

Estaba hablando de los resultados de su examen, por supuesto.

“¡801! ¡Sin yakuza, sin juramentos y sin identificación! ¡Eso es todo lo que voy a decir!”

“¿Y eso que significa?”

“Ya que eres tan inocente, pequeña Saki, ¡obtienes un dulce!”

“Claro, claro.”

Maaya sacó un caramelo inexistente y lo colocó en la mano que le ofrecí.

“¡Has mejorado mucho en seguir el juego con las bromas de otras personas! Supongo que tengo que agradecerle a Asamura-kun por eso”.

“¿Por qué de repente lo traes a la conversacion?” Maya no respondió. Ella simplemente me sonrió. Me di cuenta demasiado tarde de que me habían engañado. Pero no importa lo que diga ahora, temo que se burlará de mí otra vez, así que solo sellé mis labios con fuerza y lidié con la vergüenza.

“¿Y tú?” preguntó Maya.

“Obtuve 815 puntos”.

“¡Oh! ¡Con razón hiciste una sonrisa de victoria! Eso es increíble.”

“No estaba haciendo ese tipo de-“

… ¿O lo estaba? Puede que haya puesto ese tipo de cara. Siento que lo hice. Me di cuenta de que mis mejillas estaban lo suficientemente sueltas como para moverse solas. Y creo que también soné bastante emocionada. Y como para responder a mis pensamientos, la gente a nuestro alrededor también se volvió más ruidosa. Decían cosas como “El aire alrededor de Ayase-san es diferente de lo habitual…” y “Es la primera vez que la veo sonreír”, y así sucesivamente. ¿Estás bromeando no? Debo haber sonreído antes, ¿verdad?

“¿Por qué todos actúan como si estuvieran viendo un animal raro en el zoológico?”

“Quiero decir, esa actitud tuya está a la par con un slime metálico cuando se trata de rareza”.

“¿Puedes dejar de usar ejemplos que no entiendo…?”

“Estoy diciendo que normalmente actúas como LA belleza genial. Pero no es algo tan genial como eso, y más bien eres simplemente insensible y no te importa si la gente te quiere o no. Aunque eres súper sensible cuando se trata de lo que otras personas piensan de ti”.

Las palabras de Maaya pueden haber sonado como fuertes puñaladas donde duele, pero no está equivocada. Personalmente, me sorprendió escuchar tanta positividad proveniente de mis compañeros de clase.

“Una diferencia de 14 puntos, ¿eh? Casi lo consigo… ¡Definitivamente no voy a perder la próxima vez!”

“Sí, sí.”

“¡Kaaaaah! ¡Tu sonrisa que parece decir come mierda es aún más molesta solo porque me ganaste esta vez!

“No estoy sonriendo, ¿de acuerdo?”

“Entonces, Saki.”

“¿Qué pasa ahora?”

“Se acerca tu cumpleaños, ¿verdad?”

“Ah, sí. ¿Así que?”

Su expresión de frustración y derrota se desvaneció en un instante y parecía extrañamente emocionada cuando me preguntó eso. Honestamente, a veces es difícil seguirle el ritmo, teniendo en cuenta la rapidez y la frecuencia con la que cambia de tema. “¡Quiero darte un regalo! ¡Pero no sé podrías querer!”

“No tienes que darme nada”.

“¡Pero lo haré! ¡Seguro que lo haré! ¡Yo también lo haré! ¡Lo hare porque quiero hacerlo!”

“Claro.”

“En realidad, ¿no es pronto el cumpleaños de Asamura-kun también? Dijiste que es bastante cercano al tuyo.

“Su cumpleaños es una semana antes que el mío”.

“¡¿Él?!”

“Eso es solo un pronombre en tercera persona. Cálmate.”

No había absolutamente ningún significado más profundo en eso, caramba.

“¿Eh? Pero si ese es el caso…”

“El día 13”.

“¡Eso es pasado mañana! ¡Aww hombre! ¡¿Por qué no me lo dijiste?!”

“Eh…? Quiero decir… ¿perdón?

“¿Así que ambos lo tienen en un día libre de escuela? Y no puedo exactamente invitar al novio de otra persona un domingo para darle un regalo…”

“De nuevo, él no es—”

“Entonces, si él es solo tu hermano, ¿puedo invitarlo a salir en algún lado?”

“…No.”

Seguía sonriéndome, pero decidí no hacer ningún comentario sobre el motivo. Preferiría que ella pensara que soy una brocon.

“Entonces tendrás que darle mi regalo en su lugar”.

Estoy seguro de que Asamura-kun estaría bien si no recibiera un regalo. Pero Maaya es el tipo de persona a la que le molesta mucho ese tipo de cosas. Y no está relacionado con el hecho de que ella sea amiga de su hermanastra. Esta es solo la forma en que ella funciona. Y como lo sabía, no puedo simplemente rechazar su oferta.

“Si estás buscando un regalo para Asamura-kun, creo que cualquier cosa tranquila está bien. De cualquier manera, celebraremos nuestras fiestas de cumpleaños el 24 junto con nuestros padres”.

“¡Así que estarás junto con tu hermano para Navidad!”

“¿Sigues con eso?”

“Supongo que no puedo interponerme entre ustedes dos entonces. Qué pena. Esperaba que pudiéramos encontrarnos en Navidad”. “Estoy bien así, ¿de acuerdo? ¿Y no tienes ya planeada una fiesta con todos?”

“¿Eh? Oh, tengo otras cosas que hacer ese día…”

¿Ah, de verdad? Supongo que eso no es un problema, entonces.

“¡Bueno, ya sabes! ¡Incluso si hiciera una fiesta así, estaría repleta de parejas! ¡No quiero pasar mi Navidad así! ¡Ja ja!”

… ¿Hm?

“¿Enserio?”

“¡Si si! Ya que ahora estamos en la escuela secundaria, no es raro que las personas tengan ese tipo de relaciones aquí y allá, ¿verdad?”

… ¿A qué se debió esa pausa? ¿Quizás Maaya ya tiene algún tipo de relación especial con alguien especial? No creo que me lo dijera, creo… ¿o sí?

“Ese tipo de relaciones…”

“¿Estás interesada por casualidad?” preguntó Maaya mientras acercaba su rostro al mío, lo que me hizo sacudir frenéticamente la cabeza.

“Bueno, todavía es un poco pronto para ti, Sakicchi”.

“¿Por qué estás actuando como alguien que sabe del tema ahora?”

Me mostró otra sonrisa, lo que casi me hizo estallar con un desconcertado “¡De ninguna manera!” pero la conozco. Esta es una pregunta de ataque. O más bien, una expresión para conducirme. Ella no me lleva a ninguna parte, pero esa cara por sí sola casi me hace resbalar. Narasaka Maaya realmente es un individuo peligroso. Se las arregla para llevar sus propios secretos ocultos mientras desentierra fácilmente los de los demás. Y mi proceso de pensamiento es extraño hoy. Conociendo a Maaya, pensé que me diría si tenía a alguien así. Y si no lo hace, eso significa que en realidad es bastante normal mantener ese tipo de relación en secreto. Además, ni siquiera sé si Maaya está saliendo con alguien o no.

El tiempo estresante en el trabajo terminó en un santiamén. Yomiuri-san no vino a trabajar hoy, lo cual es bastante raro. Gracias a eso, estábamos diez veces más ocupados que de costumbre. Estábamos prácticamente atados a la caja registradora, ni siquiera pudimos verificar nada dentro de la tienda. Cuando miré hacia arriba, vi varias luces que cubrían los árboles que estaban al costado del camino. La música de temporada que venía de las tiendas casi fue ahogada por los empleados que anunciaban sus productos de la época, esto realmente te hace darte cuenta de que la Navidad está a la vuelta de la esquina.

Mientras Asamura-kun caminaba a mi lado, mantuvo su bicicleta más cerca del camino, empujándola lentamente mientras igualaba mi ritmo. Últimamente, hemos estado caminando juntos a casa así cuando terminamos el trabajo. Pero sus manos que sostenían el manubrio se veían terriblemente frías. Le pregunté por qué no usaba guantes y respondió que eso le hacía sentir como si sus manos se resbalaran del manillar. Habló sobre ello en términos de seguridad, pero también mencionó que eventualmente tendría que usar casco y guantes debido a las normas escolares. “Entonces definitivamente los necesitaras”, dije con un poco de desconcierto, y en respuesta dijo que lo investigaría.

“Tampoco llevas bufanda. ¿No tienes frío?”

Naturalmente, una de las razones por las que pregunté esto fue porque su cuello se veía tan frío como sus manos, pero tenía más curiosidad por si realmente tenía una bufanda o no. Después de todo, una bufanda sería un regalo perfecto para un cumpleaños. Sin embargo, Asamura-kun explicó que usar una bufanda mientras montaba en bicicleta sería aún más peligroso. Supongo que tiene razón. Pero, aun así, no podía dejar que sus manos se congelaran de esa manera, así que opté por colocar mi mano encima de la suya. No hizo mucho ya que estaba usando guantes, pero al menos debería proteger su mano de la brisa fría.

Poco después de eso, entramos en un pequeño callejón, lejos de la calle principal. La cantidad de luces a nuestro alrededor se redujo, y ya casi nadie pasaba junto a nosotros. Probablemente por eso me las arreglé para seguir haciendo eso. Todo es gracias a que nadie nos mira. A pesar de que solo estaba colocando mi mano sobre la suya, mi corazón comenzó a latir como loco. Me preocupaba que pudiera sentir mi pulso en su mano, pero al mismo tiempo, esperaba que eso sucediera.

“¿Cómo te fue en tus exámenes?” Asamura-kun habló de repente, lo que hizo que mi corazón casi se saliera de mi pecho.

“Ah, um, obtuve 815 puntos”.

“Cada vez mejoras más, ¿eh?”

Eso dijo, pero su puntaje fue de 819 puntos. Sé que no es una gran diferencia, y no estábamos compitiendo ni nada, pero las primeras palabras que salieron de mi boca fueron—

“Perdí de nuevo…”

¿Por qué no quiero perder contra Asamura-kun cuando se trata de puntajes? Mi propio espíritu competitivo me sorprendió. Debo haber sonado bastante decepcionada y frustrada, porque Asamura-kun, tan gentil como siempre, comenzó a decir que esta diferencia se debía solo a que asistía a la escuela de preparación, e incluso me elogió por llegar tan lejos en la literatura moderna después de recibir una calificación reprobatoria meses atrás. Incluso dijo que lo pasaría fácilmente si yo también asistiera a una escuela de preparación.

“No tengo planes de ir allí”.

“Bueno, es muy caro, así que lo entiendo”.

Esa es una parte de eso. Pero la razón más importante por la que no aceptaré su sugerencia es que no puedo mostrar mi propia debilidad a los demás. Tengo miedo de confiar en los demás incondicionalmente. Y tampoco he aprendido la habilidad de hacer eso para comenzar.

“Si alguna vez cambias de opinión, solo házmelo saber. Te ayudaré a prepararte para todo”.

Pero como Asamura-kun ofreció ayudarme en tanto, comencé a arrepentirme. El dinero y mi disposición son una cosa, pero la principal razón por la que preferiría no asistir a su escuela de preparación es una completamente diferente: me preocupa no concentrarme en las clases y quedarme mirando a Asamura-kun todo el tiempo. Por supuesto, no hay forma de que pueda decirle eso. Moriría de la vergüenza.

Nuestro apartamento apareció a la vista, lo que permitió que mi cabeza finalmente volviera a su modo de pensamiento normal. Más específicamente, comencé a reflexionar sobre qué hacer para la cena. Después de todo, Asamura-kun y yo llegamos a casa al mismo tiempo. Y debido a nuestro turno, no tuve tiempo de llegar a casa antes para preparar nada. Lo único que tenemos que podría preparar rápidamente es…

O eso estaba pensando, pero cuando entramos en el apartamento, inmediatamente nos recibió una bolsa de plástico sobre la mesa de la sala de estar. Resultó ser comida que mi padrastro había comprado. Algunas verduras, cerdo agridulce, gyoza y filete a la pimienta. Podía sentir mis mejillas relajándose. Qué acto tan perspicaz. No sé si mamá le pidió que hiciera esto, pero conociendo al padre de Asamura-kun, es posible que él mismo haya tenido la idea. Preparé todo en los platos mientras Asamura-kun preparaba el arroz y la sopa. Luego comimos.

Justo después de eso, nos dimos cuenta de que usábamos diferentes salsas para nuestra gyoza. Los intercambiamos para que ambos pudiéramos probar el de la otra persona, pero como pensé, todavía no me gusta demasiado la salsa de soya. Creo que también come sus huevos fritos con salsa de soja, ¿no?

Oh sí, algo me hizo dudar entonces. Fue cuando tomé prestada su salsa. Me hizo pensar “Espera, ¿no es esto…?” pero rápidamente le di un mordisco de todos modos. ¿Te pones nerviosa por un beso indirecto? ¿Y esto es aún más indirecto que lo indirecto regular… y todavía soy consciente de ello? ¿Qué soy, un niño de primaria?

Al final, ambos continuamos comiendo en silencio. Justo cuando sentí que no podía soportar más el silencio, Asamura-kun sacó el tema de los regalos de cumpleaños. Esto me hizo feliz, así que respondí lo que pensaba. Cuando dije que no necesitaba un regalo especial ni nada considerado, Asamura-kun me miró dudoso. Pero si esta relación no va a terminar algún día, todavía tenemos los recuerdos que creamos juntos. Si podemos obtener nuevos recuerdos preciosos cada año, entonces creo que es un regalo suficiente para tener. Después de todo, estos recuerdos brillan mucho más que cualquier cosa de valor físico.

La razón por la que llegué a pensar de esta manera es probablemente por mi padre. Siempre estuvo obsesionado con el valor monetario o físico. Cuando aún era joven… Cuando aún era amable conmigo, mamá y yo le dábamos regalos con bastante frecuencia. Y cuando su empresa comenzó a mudarse a un edificio de oficinas para sus empleados, quedó absorto con este tipo de valor. Después de un tiempo, comenzó a decir cosas como “¿Vives gracias a lo que compré, pero todavía te quejas?” Estaba atado por el valor monetario. Por eso prefiero no tener nada de eso.

Pero eso es solo la mitad. La otra mitad es porque recuerdo el momento en que vi la espalda de mamá cuando mi padre nos dejó. Su espalda temblaba mientras sus hombros colgaban bajos, pero cuando se dio la vuelta para abrazarme, no mostró lágrimas. Ella no quería que me preocupara. Pero, aun así, podía sentir su dolor. Todavía no puedo creer del todo que esta emoción que siento y que esta relación que compartimos dure para siempre. Y si alguna vez hay un día en que todo se derrumba, entonces sentiré más dolor al mirar todos los recuerdos que tengo. Es por eso que no quiero ningún regalo como ese.

…Es muy propio de mí pensar en el dolor de perder algo incluso antes de recibir algo.

    13 de diciembre (domingo) – Asamura Yuuta.  

El sábado pasó sin que ocurriera nada importante. El domingo siguiente marcó mi cumpleaños, pero como el estudiante de secundaria más promedio del mundo, no me celebraron con pájaros cantores o fanfarrias cuando abrí la puerta principal. En cambio, asistí a las clases de la mañana en mi escuela de preparación, como siempre. Después de que terminó la primera conferencia, tuvimos un breve descanso.

Pensé que también podría tomar un café, así que me dirigí al área de descanso con las máquinas expendedoras. Por el pasillo y dando un giro, llegué a un área de aproximadamente un tercio del tamaño de un salón de clases normal, que tenía mesas grandes para seis personas, del tamaño que verías en la cafetería de una escuela, además de varias sillas plegables de plástico para sentarte. Después de comprar una taza de café con leche y sin azúcar, soplé varias veces el líquido humeante de color marrón y busqué un asiento libre. Fue entonces cuando vi a una chica familiar: Fujinami Maho.

Un asiento estaba libre frente a ella. Nuestros ojos se encontraron cuando ella levantó la cabeza y me senté.

“Buenos dias.” Ella me saludó con un débil murmullo.

“Buenas. ¿Qué pasa? ¿Tienes un resfriado?”

Más que su altura, la mascarilla blanca que llevaba puesta se destacaba más en este momento.

“No habría venido a asistir a clases si tuviera un resfriado. Solo me estoy protegiendo. El aire durante estos días de invierno es tan seco que hace que sea más fácil contraer resfriados y otras infecciones”.

“Ah, tiene sentido”.

“La abuela siempre me decía que usara una mascarilla cuando hace frío afuera”.

Solo asentí en silencio, esta “abuela” de la que hablaba era en realidad la persona que la cuidaba en este momento. Después de que los padres de Fujinami murieran y surgieran algunos problemas con sus parientes, esta persona la acogió y ahora la cuida.

“Bueno, esta mascarilla no me protegerá del todo de la ola de frío”.

“Aún así, es mejor estar protegido que absolutamente indefenso. Cuando era joven, tuve este período en el que constantemente me lavaba las manos como un maníaco”.

“¿Solo cuando eras joven?”

“Me resfrié justo antes de mi cumpleaños, así que no pude comer mi pastel de cumpleaños. Así que me juré a mí mismo que no me resfriaría al año siguiente”.

“Ah, ¿entonces tu cumpleaños es durante la temporada de invierno? ¿ya está cerca?”

“En realidad, es hoy”. Me encogí de hombros mientras respondía. “¿Es eso así?” Fujinami se puso de pie y se dirigió a la máquina expendedora sin decir nada.

Sacó algo de cambio de su bolsillo y compró una lata de potaje de maíz caliente. Estaba ocupado preguntándome si tenía hambre cuando regresó a su asiento y colocó la lata frente a mí.

“Aquí está tu regalo de cumpleaños. Aunque podría ser un poco pesado para tomar con tu café”.

“Eh…?”

“Además, no es mucho”.

“Ah, no, está bien. Sólo…”

No esperaba que me diera nada, así que eso me sorprendió, bastante, en realidad.

“Gracias.”

“No hay problema. No es nada caro, así que no tienes que agradecerme. Además, creo que recibirás el verdadero regalo de tu novia más tarde”.

Esbocé una sonrisa irónica.

“De todos modos, si me disculpas”. Fujinami me dio la espalda y la despedí con una leve reverencia mientras agarraba la lata.

Dijo que no era nada especial, pero que estaba muy feliz de que alguien celebrara mi cumpleaños.

Tuve un turno por la noche. Llegué a la librería unos veinte minutos antes de que tuviera que trabajar, así que pensé que también podría revisar el estado de la librería hoy, caminando por el lugar con mi bolsa de deportes al hombro. Parecía que hoy volveríamos a tener un buen número de clientes. Mientras estaba ocupado contando las copias de revistas que teníamos en el mostrador, sentí que alguien me tocaba la espalda.

“Yo, Junior-kun”.

Al darme la vuelta, me saludó la vista de Yomiuri-senpai, su cabello negro tan largo y brillante como siempre.

“Ah, sí. Hola.”

¿Cómo te va?

“…¿Qué?”

¿Qué dijo?

“‘Cómo te va, significa-“

“Lo entiendo, lo entiendo. Es básicamente ‘¿Cómo estás?’, ¿verdad? Creo que la gente diría eso al principio de una carta o algo así.

“¡Exactamente! Me sorprende que lo sepas”. “Bueno… Esta es la primera vez que me saludan así. Más importante aún, ¿ya te sientes mejor?

Nos alejamos del área principal para no estorbar a los clientes. Sin embargo, antes de responder a mi pregunta, señaló hacia la oficina en la parte de atrás y comenzó a caminar hacia ella. Probablemente no quería molestar a los clientes. Asentí y lo acompañé.

“Estoy de vuelta al 100%, sí. Pero te juro que se siente como si hubiera pasado mucho tiempo. Así que estabas preocupado por mí, ¿eh?”

“Bueno… sí. Me alegro de que te sientas mejor”.

“De hecho, me recupere salud por completo hace dos días, pero todos en el trabajo dijeron que para estar seguros me tomara un día libre más”.

“¿Fue un resfriado?”

“Sí. La garganta me estaba matando y tenía fiebre de más de 39° centígrados”.

“Eso debe haber sido duro”.

“Lo fue, lo fue. ¡Aplausos, aplausos, como si estuvieras aplaudiendo en un santuario!”

Como siempre, sus declaraciones tenían un aire de anciano… lo que significa que ha vuelto a la normalidad. Una recuperación impecable, me atrevo a decir. De cualquier manera, continuamos nuestra conversación hasta que llegamos a la oficina. Tocamos, pero nadie estaba presente al entrar.

“En realidad estaba tratando de tener cuidado, ¿sabes? Supongo que el maratón de karaoke de hace una semana es lo que me asestó el golpe final. Pero no pude evitar ir, reunimos a toda la gente de la escuela secundaria”.

“¿Así que fue como una reunión de la clase?”

“Dos de mis antiguos compañeros del club se casan el próximo mes”.

“¡¿Eh?!” No pude contener mi sorpresa.

“Mao-chan de entre todas las personas, también. Ella dijo que probablemente sería la última y, sin embargo, tiene mucha ventaja. Aparentemente prometieron hacerlo después de graduarse de la escuela técnica, pero ella estaba enojada porque tomó medio año más de lo planeado”.

“Ah, cierto… Um, ¿felicidades?”

“Yo no soy la que se va a casar, ¿sabes?”

“Lo sé, pero…”

En serio, no sabía cómo responder a eso. Por otra parte, si fueron compañeros de clase de Yomiuri-senpai, entonces ya son adultos adecuados y no hay nada que sea “demasiado rápido” en la sociedad moderna. “Sin embargo, ella estaba teniendo un caso importante de melancolía matrimonial. Así que todos salimos al karaoke para escuchar todas sus quejas y enojos. Sí. Será mejor que tengas cuidado, Junior-kun.”

“Claro…?”

Dado que todo eso sonaba como si fuera de un mundo completamente diferente, no podía comprender exactamente cómo y de qué debería tener cuidado. En serio. Estoy en blanco aquí.

“Cuando dos extraños absolutos se involucran en un contrato de asociación social, les esperan muchas fricciones y conflictos”.

“¿Es eso así?”

“Así es como funcionan a menudo los matrimonios. Estás experimentando Romeo y Julieta en su máxima expresión, Junior-kun”.

“¿El encuentro de dos personas que no podrían ser más diferentes?”

“Tienes a la Familia Capuleto que pertenece a la facción de la salsa cuando se trata de huevos fritos, y luego está la facción de la sal y la pimienta encabezada por la Familia Montague. La brecha entre estos dos es insuperable”.

“Siento que Shakespeare se está revolcando en su tumba ahora mismo”.

“Una diferencia de valores da origen a la lucha, lo que lleva a la tragedia. Cuán triste es, por cierto, ¿a qué facción perteneces, Junior-kun?”

“¿Huevos fritos? Prefiero la salsa de soya”.

“¡Una tercera facción resurge de las cenizas! Personalmente, estoy a favor del ketchup. ¿Y si la familia de la salsa de soja habla en contra de nuestro matrimonio? Oh, Romeo, ¿por qué debes ser un adorador de la salsa de soya? ¡Por favor, dejemos de lado nuestros condimentos! En realidad, dejemos de lado todo el asunto del matrimonio”.

“Lo único que entiendo bien es que estoy absolutamente perdido en cuanto a lo que estás tratando de decirme, así que me rindo. De todos modos, ¿de qué querías hablar?”   38

“Sí. Bueno… me sorprende que lo supieras”.

“Saki-chan me lo dijo. El de ella es la próxima semana, ¿no?”

“Correcto.”

“Recibirá su regalo más tarde, pero esto es para ti”. Dijo y sacó otra bolsa de plástico más pequeña.

A juzgar por la forma, supuse que dentro había libros. Como ella asintió mientras me lo entregaba, pensé que estaría bien abrirlo.

“Vaya… Estos son…”

Tantos libros clásicos. Probablemente los compró en una librería de antigüedades o de segunda mano. Vi “La apología de Sócrates” de Platón, “El discurso del método” de Descartes, “El mito de Sísifo” de Camus, “Crítica de la razón pura” de Kant e incluso “Así habló Zaratustra” de Nietzsche.

“Esto… es toda una colección”.

“Todos seleccionados por el juez Yomirui Shiori, mi conjunto recomendado de lecturas obligatorias de filosofía. Aunque no tienen ningún orden u organización en particular, y algunos no tienen ninguna relación”.

“Sigue siendo demasiado, habría tenido problemas para tener en mis manos todo esto ya que solo soy un estudiante de secundaria. Y me he estado absteniendo de comprarlos en caso de que sean demasiado difíciles de leer para mí. Sin embargo, los revisé en la biblioteca”.

“Realmente me preguntaba si debería darte un juguete sexual como regalo, pero me preocupaba tener problemas legales por dárselo a un menor, así que opté por algo un poco más ortodoxo”.

“Me alegro de que hayas elegido el juego de libros de filosofía”.

“Lamento que haya resultado ser un regalo tan aburrido”. Se disculpó con una expresión seria, lo que hizo que todo el asunto de los juguetes para adultos pareciera que en realidad estaba hablando en serio y no solo tomándome el pelo.

Este tipo de pensamientos hacen que sea aún más probable que me resfríe porque hace que la temperatura de mi cuerpo se dispare.

“De todos modos, muchas gracias.”

Al igual que con la lata de potaje de Fujinami-san, me sentí genuinamente feliz por un regalo sorpresa. Siempre pensé que sería mejor tener claro lo que te gustaría como regalo, pero recibir algo inesperado como esto no se siente tan mal. Como me dio muchos libros antiguos y clásicos, probablemente me llevará mucha perseverancia leerlos. Aun así, un ratón de biblioteca como yo nunca rechazaría recibir un libro como regalo. Y también me ofrecen mucho tiempo de lectura a cambio.

Una vez que terminé mi turno y regresé a casa, Akiko-san ya se había ido a su trabajo en el bar, pero mi viejo todavía estaba despierto. Supongo que estaba esperando con Ayase-san a que volviera a casa. Tal vez fue porque era domingo y tenía más tiempo, o tal vez porque era mi cumpleaños, pero parecía que la cena que preparó Ayase-san fue un poco más lujosa y agradable para los ojos. Como plato principal hubo carne asada con ensalada y potaje de patata. Cuando nos sentamos a la mesa, mi viejo dijo: “Uf, lo diste todo hoy, ¿eh?” “y asintió para sí mismo.

“Oh, cierto, hoy es tu cumpleaños, Yuuta”.

“¿Lo recordaste?” Hablé con un tono de voz sorprendido. En realidad, no esperaba que mi viejo recordara.

“¡Claro que sí!” Me dio una mirada malhumorada.

“Como dijimos que celebraríamos el cumpleaños de Ayase-san y el mío en Navidad, pensé que habías olvidado la fecha real”.

“Bueno, la extravagante cena de Saki-chan me dio una pequeña pista, supongo.”

“¿Así que lo olvidaste?”

“Jajaja.”

“No esperes que la risa haga que te perdone”.

Tiende a hacer eso cuando trata de evitar la culpa. Por otra parte, yo tampoco estaba enojado. Este es solo otro intercambio casual que tendemos a tener.

“Ya, ya.” Ayase-san intervino con una sonrisa irónica y comenzó a repartir tazones de arroz llenos de arroz humeante.

Luego dejó tres pares de palillos, sirvió té en nuestras tazas y llenó la mesa con platos. Limpiar la mesa era el deber de mi viejo. Resultó que Akiko-san y Ayase-san siempre habían dividido su trabajo cuando se trataba de rutinas como esta, pero ni mi viejo ni yo fuimos de los que limpian la mesa antes de la cena. Pensamos que tendría más sentido hacer eso después de que se ensuciara.

Habiendo dicho eso, el trabajo de Akiko-san como camarera la hizo bastante peculiar en lo que respecta a la limpieza y las mesas. Como era de esperar, Ayase-san fue influenciada por ella. Y ahora es nuestro turno de ser influenciados por Ayase-san.

“Gracias por la comida.”

Todos hablamos al unísono y comenzamos a comer. Después de masticar la carne asada una o dos veces, mi viejo abrió la boca y dijo: “¡Está delicioso!”. con mucho gusto.

“Tu cocina es maravillosa, Saki-chan”.

“¿No dijiste lo mismo ayer?” Yo dije. “Lo diré una y otra vez. ¡Así de delicioso es!”

¿Es esto a lo que llamas ser un padre demasiado cariñoso? Por otra parte, Ayase-san simplemente jugó con un “No es la gran cosa” un poco tímido, y explicó que lo hizo con una olla arrocera.

“…¿Es posible hacer eso?”

“Sí. Incluso budín y panqueques. Las ollas arroceras hoy en día tienen muchas posibilidades diferentes, es genial.”

“No tenía ni idea.”

Solo los había usado para cocinar arroz. No pensé que tendrías una gama tan amplia de opciones con una simple olla arrocera. La carne asada se calentó uniformemente, con un hermoso color rosado en el interior. Tampoco fue demasiado difícil de masticar. En cambio, llenó mi boca con sus jugos en cada bocado. Combina eso con su salsa dulce y arroz que sabe a cebolla y salsa de soya—

“Podría comer esto para siempre”, dije.

“Gracias, me alegro de que mis esfuerzos hayan valido la pena”. Ayase-san sonrió feliz.

Como pensé, lo hizo porque hoy era mi cumpleaños. Solo darme cuenta de eso me hizo sentir picazón de la felicidad. Perdido en mis pensamientos, me di cuenta de que había dejado de comer, así que mastiqué frenéticamente el último trozo de arroz.

“Me serviré un segundo plato”.

Para ocultar mi vergüenza, opté por ponerme de pie y volví a la olla arrocera. Después de que terminamos de comer, mi viejo fue a preparar el baño, y Ayase-san y yo estábamos limpiando los platos cuando me susurró al oído.

“Ven a mi habitación más tarde, ¿de acuerdo?”

Mi corazón saltó. Ayase-san me miró y simplemente movió su boca—Y ese movimiento formó la palabra regalo. Podía leer fácilmente lo que quería decir, incluso sin ser un experto en eso.

Una vez que mi viejo entró al baño, fui a la habitación de Ayase-san y llamé a su puerta. Después de recibir el permiso para entrar, me escabullí dentro. Ayase-san me había estado esperando.

“Entonces… esto de aquí es de Maaya”.

“¿De Narasaka-san…? Espera, ¿es esto un regalo para mí?”

Ayase-san asintió. Esta fue mi cuarta sorpresa hoy. Maru, Fujinami-san, Yomiuri-senpai e incluso Narasaka-san me prepararon un regalo de cumpleaños. Nunca me hubiera imaginado eso.

“Comencemos con el regalo de Maaya”. Me entregó un libro envuelto en papel.

Tres de cada cuatro personas me regalaron libros… “… ¿Realmente me veo como un ratón de biblioteca?”

“Espera, ¿no lo eres?” La sorpresa genuina de Ayase-san me hizo sentir en conflicto.

Lo que me sorprendió aún más fue el libro que me saludó cuando quité el papel de regalo. La portada decía “Las siete reglas a seguir que te harán triunfar en el amor”. Y algo estaba atascado entre las páginas, casi cayéndose. Resultó ser una tarjeta que decía FELIZ CUMPLEAÑOS, junto con un breve mensaje escrito que decía ‘Esto te ayudará a capturar el corazón de Saki, cariño~’. Creo que mi expresión se distorsionó un poco por la incredulidad, porque Ayase-san sonaba preocupada.

“¿Qué ocurre? ¿Algo está mal?”

“No, no, esta perfecto. No te preocupes.”

Cerré el libro y lo envolví de nuevo en el papel. ¿En qué diablos está pensando? Voy a fingir que no vi eso.

“Y esto de aquí es mío”.

Me entregó su propio regalo, cuidadosamente envuelto con papel de color rojo brillante. Al abrirlo, me recibió el calentador de cuello que esperaba. Se sentía agradable al tacto, como si estuviera hecho de material de calidad. Probablemente había elegido un color brillante para que yo me destacara cuando pedaleara por las calles de noche en mi bicicleta. Sabía lo que obtendría de antemano, pero todavía me sentía feliz incluso sin la sorpresa.

“Feliz cumpleaños.”

“Gracias.”

“Aunque tendrás tu pastel con velas en Navidad”.

“Sí, me lo imaginé. Pero lo mismo va para ti, Ayase-san. Celebremos todos juntos como una familia”.

“Sí.”

En una semana, seré yo quien le dé su regalo a Ayase-san. Y como también es un domingo, oh, cierto. Me di cuenta de algo extraño en todo este asunto. Esto es, lo de repartir regalos en secreto…

“Ya que somos hermanos, estaría bien si solo nos damos nuestros regalos con otras personas alrededor, ¿no?”

“Es realmente difícil saber dónde trazar la línea… Pero preferiría que no hubiera demasiados ojos alrededor”, dijo Ayase-san, lo que me hizo comenzar a pensar de nuevo.

“¿Tal vez podríamos tomar un turno más temprano y luego comer juntos en algún lugar?”

“¿Qué… comer fuera?”

Ayase-san levantó una ceja y luego me miró. “Pero es solo una vez al año… Y mi cumpleaños, así que…” “Buscaré una tienda entonces”.

“Sí, hagámoslo”.

Escuchamos a mi viejo gritar “¡El baño esta libre!” lo que hizo que ambos saltáramos de la sorpresa, pero él inmediatamente se fue a su habitación. Decidimos discutir los detalles por LINE y salí de la habitación de Ayase-san.

    13 de diciembre (domingo) – Ayase Saki.  

Las manecillas del reloj junto a mi almohada se acercaban a la medianoche. Terminé de estudiar por hoy, terminé de bañarme y, como si ella hubiera esperado la hora exacta, llegó un mensaje de Maaya. Luego de dormir a sus hermanos, terminar de estudiar, y terminar de ver el anime nocturno en emisión, ella me envía mensajes de texto a esta hora con bastante frecuencia. Por no soportarla más… Encendí el modo de altavoz y respondí la llamada de Maaya.

‘Sakiii, ¿le diste mi regalo a Asamura-kun?’

¿Eso es lo primero que me pregunta?

“Lo hice”

“¡Oh! ¿Y cómo te fue?”

“No estoy segura, tenía una mirada extraña en su rostro, aunque no sé por qué”.

‘Ya veo, ya veo… Bien, bien. he, he.”

…Algo sobre esto se siente extremadamente sospechoso.

“Le diste un libro, ¿verdad?”

A juzgar por la forma y el peso, no creo equivocarme, al menos…

“¡Si, si! ¡Asamura-oniichan ama los libros, después de todo!”

¿Por qué de repente cambió su tono al decir eso? ¿Y por qué sonaba como si estuviera feliz? En realidad, Asamura-kun es mi hermano y no el de Maaya. Y, sin embargo, cada vez que solo somos nosotros dos hablando, ella comenzará a llamarlo ‘Onii-chan’ y cosas así. Tal vez sea por eso, pero estoy empezando a sentir que en realidad son hermanos, y yo solo soy una amiga.

“Era solo un libro… ¿verdad?”

‘Por supuesto, por supuesto. ¡Sin mencionar que es un libro que definitivamente debería ayudar a un joven como él a superar los muchos problemas que la vida puede presentar en su camino!

Suena sospechoso. Debería investigar eso.

“¿En serio? Eso suena interesante, debería pedírselo prestado después de que haya terminado de leerlo”.

“¡No puedes! ¡¿Me escuchas?!”

Ni siquiera perdió un solo segundo, ni siquiera un microsegundo para impedirlo… Sí, tengo que preguntarle al respecto mañana.

“Pero, de todos modos, ¿qué le diste?” Suspiré con incredulidad ante la indiferencia con la que mi amiga podía cambiar de tema y respondí.

“Un calentador de cuello”.

Lo discutimos de antemano y decidimos los regalos para la otra persona. Considero que ese es un método valido. Sería un desperdicio darle a la otra persona algo que puede no gustarle. Sin embargo, Maaya no parecía sentirse así.

“¡¿Queeeeeeé?! ¡Porqueeeee!”

Como la llamada estaba en modo altavoz, estaba pensando que podría manejar el volumen un poco mejor, pero su voz todavía resonaba dentro de mi cerebro.

“¿P-por qué esa reacción?”

Y como ella parecía tan sorprendida, incluso yo me empecé a preocupar.

“¡Eso es tan aburrido! ¡No tiene personalidad!”

“Estás exagerando, es perfectamente normal”.

“¡Ese no es el problema! ¡Sasaki no Jou!”

“Pensé que me habías llamado ‘Sasakinosuke’ antes…”

“¿Qué hay de Sasakigorou?”

“No, gracias.”

“De todos modos, ¡olvídate de eso! ¡No intentes cambiar de tema!”

¿No fue ella la que empezó con eso?

“¡Una sorpresa es la verdadera esencia de un regalo! ¡¿No sabes eso?!”

Parecía extrañamente disgustada. Además, ¿por qué es una sorpresa lo que es importante, de entre todas las otras cosas? Creo que darle a la otra parte un regalo sorpresa tiene prácticamente cero posibilidades de ser beneficioso para la otra persona. Es básicamente como si ambos fueran extraños. ¿No es mucho más respetable estar al tanto de las preferencias de la otra persona? Sin embargo, a Maaya no pareció gustarle mi respuesta. Ella está tratando de decirme que la alegría de una sorpresa mejora el estado de ánimo de la otra parte o algo por el estilo.

“¡El argumento de la utilidad es algo de lo que hablas todos los días!”

“¿Qué quieres decir?”

“¡Las cosas que necesitas y quieres, son cosas que deberían decirse en cualquier momento! ¡¿Por qué le diste algo tan aburrido para un evento especial como este?!”

“¿Porque este es un evento especial?” “Si le das lo que espera, nunca lo recordará. ¡La sorpresa es lo que hace que el presente y el evento sean memorables! La idea es traicionar sus expectativas y hacer que sus corazones se aceleren, ¿me oyes?”

“C-cierto… ¿Supongo?”

Como era de esperar, el ejemplo de Maaya fue extremo. Pero como siempre habla de anime, juegos o manga, no puedo seguirla en absoluto. En cambio, me hace suponer que ella puede estar inventando cosas. Quiero decir, si seguía su consejo, me sentiría inquieta, sin saber si a la otra persona le gustó el regalo o no. Y en algún momento, probablemente solo preguntaría. Después de todo, no me gustaría que odiaran mi regalo.

…La importancia de una sorpresa, ¿eh? Quiero decir, si Maaya es tan inflexible al respecto, entonces tal vez debería pensarlo un poco, pero como ya es demasiado tarde ahora, no debería estresarme demasiado por eso, porque incluso si es tan importante, puedo intentarlo de nuevo el próximo año, y debería preguntarle si le gustan las sorpresas o no.

Sin embargo, Maaya aún no había terminado. Me dio un largo discurso sobre las sorpresas y lo que las hace grandiosas. A medida que mis párpados se volvían más pesados, ambos dejamos de hablar y terminamos terminando la llamada. Me di la vuelta en mi cama, sintiendo la necesidad de abrazar mi almohada.

Si una sorpresa es realmente tan importante, desearía que me lo hubiera dicho antes.

    19 de diciembre (sábado) – Asamura Yuuta.  

El reloj digital al lado de mi almohada marcaba las 6:30 am. Incluso el más mínimo movimiento permitiría que una brisa fría entrara debajo de mi manta, haciéndome temblar de terror. Fuera de la ventana, no podía ver nada más que oscuridad. Como estamos cerca del solsticio de invierno, probablemente pasarán otros 15 minutos antes de que el sol comience a salir. Por cierto, el solsticio de invierno se refiere al día en que el sol está en su punto más bajo cuando llega al sur profundo. Su cara aparece por un breve tiempo en el este y vuelve a hundirse como si estuviera jugando al escondite. Gracias a eso, las noches son mucho más largas y los amaneceres más lejanos, especialmente aquí en Japón.

“Y odio levantarme cuando todavía está oscuro afuera”. Me tapé la cabeza con la manta y una vez más pensé en mis planes para el día.

Mañana, será una semana desde mi cumpleaños. En otras palabras, es el turno de Ayase- san. Y el regalo que quería era “Jabón que pueda usar para bañarme”. Cuando hice una búsqueda rápida en línea, encontré una tienda especial en mi área local de Shibuya que se enfoca en artículos de baño en particular. Ahí es donde decidí comprar el jabón. Debido a que mis planes estaban repletos de escuela preparatoria y trabajo de medio tiempo, no tuve tiempo para ir de compras antes de hoy. Dado que la tienda de artículos de baño está cerca de la escuela preparatoria, usaré el tiempo entre mis conferencias para comprarlo.

En mi mente, se me ocurrió un horario detallado. Y mientras estaba pensando en eso, cierto pensamiento que había estado en mi mente pidió atención. Después de recibir regalos inesperados de Fujinami-san y Yomiuri-senpai, y darme cuenta de la alegría de experimentar una sorpresa como esa, estoy empezando a sentir que también quiero darle una pequeña sorpresa a Ayase-san. Después de todo, una sorpresa es el mejor condimento cuando se trata de amor, o eso decía en “Las siete reglas a seguir que te harán triunfar en el amor”, el libro que me dio Narasaka-san. Aunque todavía no sé si debo creer algo de lo que dice allí o no.

Por supuesto, no quiero algo ser molesto para ella, como una especie de broma. Debe ser algo que la tome por sorpresa pero que la haga sentir feliz a cambio. Por ejemplo, añade un ingrediente extra al regalo inicial. Como no tenía que levantarme temprano, estaba pasando mucho más tiempo de lo normal dando vueltas en mi cama cuando de repente sonó mi alarma. En estado de shock, lancé la manta al aire. Cuando miré afuera, ya se había vuelto brillante.

Me cambié el pijama y me dirigí a la sala de estar, donde me encontré con mi viejo, que no tenía trabajo hoy, y Akiko-san sentada en el sofá. Como acababa de llegar a casa del trabajo, probablemente se irá a la cama pronto.

“Saki ya terminó su desayuno y volvió a su habitación”.

Akiko-san estaba a punto de levantarse, pero le dije que estaría bien hice que volviera a sentarse. Podía ver mi desayuno ya sobre la mesa. El arroz está en la olla y la sopa de miso probablemente esté dentro de la olla. Calenté la sopa de miso y me serví un poco de arroz. Para el plato principal de esta mañana, tenemos salmón munière, y cuando quité el papel de aluminio, me recibió una carne rosada aún tibia. Cuando cogí la salsa de soja, recordé mi conversación con Ayase-san cuando comíamos gyoza juntas. En cambio, decidí probar el pescado sin agregar nada más y me lo metí en la boca, Mhm, dulce.

Esa fue la primera impresión que tuve. Y no era solo la dulzura de la mantequilla. El limón encima del munière sazonado con sal y pimienta tenía un sabor lo suficientemente fuerte como para que pudiera captarlo de forma independiente. ¿Quizás se contuvo un poco con el condimento? Degustar un pescado de esta forma se sintió como si un nuevo mundo se hubiera abierto frente a mí. Estaba tan acostumbrado a mis propias preferencias. Y el hecho de que en realidad sabe bien me hizo sentir extrañamente frustrado.

Parecía que mantener los condimentos de sal y pimienta al mínimo era estándar para la familia Ayase, así que, si quiero más que eso, debería ir al estante de condimentos en la cocina y tomar lo que quiero. Esta es solo otra forma de adaptarse el uno al otro. No queríamos forzar las preferencias de nuestras familias entre nosotros. Agarré mi amada salsa de soya del estante de condimentos. Vertí un poco en un plato pequeño y probé mi segundo bocado con eso. Sabía igual que siempre, y estaba delicioso.

“Hmm… Así que esto significa…”

…Soy fanático de la salsa de soya? Siento que acabo de pasar por algún tipo de prueba psicológica que adivina mi personalidad en función de mis preferencias alimentarias.

“……ta.”

Mis pensamientos iban y venían, vueltas y vueltas, cuando una voz me devolvió a la realidad. Vino de mi viejo. Aparté la mirada de mi comida y lo miré a él.

“Lo siento, ¿me llamaste?”

“Claro que sí. ¿Sigues medio dormido?”

“Bueno… un poco, sí. De todos modos, ¿qué pasa?”

Me deshago de mis pensamientos de la filosofía de la comida. Sería grosero de mi parte ignorarlo, después de todo.

“Vamos a ir a ver a mis padres este año. ¿Estás de acuerdo con eso?”

“Estoy… bien.”

Reflexivamente miré a Akiko-san, pero ella solo me sonrió.

“Ya le dije a Saki sobre esto. Eres el último, Yuuta-kun. ¿Tienes algún plan por casualidad?”

“No, estoy bien.” Entré un poco en pánico y asentí.

La familia de mi viejo vive en Nagano. Aparentemente fue a una universidad en Tokio, razón por la cual se mudó aquí. Y se quedó aquí después de graduarse. Nuestra familia en Nagano tiene la tradición de reunirse todos los años para el Año Nuevo y yo he participado en estos eventos muchas veces. Cuando estaba en la escuela primaria, mi verdadera madre también los acompañó. Sin embargo, no creo que nunca se haya abierto realmente a nuestros familiares. De camino a casa, siguió quejándose de ellos y me vi obligado a escucharla a pesar de tener sentimientos complicados al respecto. Como me llevaba bastante bien con ellos, se sentía como si estuviera traicionándolos.

“Está bien, entonces podemos ir todos juntos”, dijo Akiko-san con una sonrisa.

Eso significa que a Ayase-san también le parece bien. Pero eso me hizo tener otra pregunta.

“¿Qué hay de tu familia, Akiko-san? ¿Estás bien si no los visitas?”

Personalmente, creo que la idea de volver a visitar a tu familia para el Año Nuevo es una tradición podrida que ha sobrevivido al tiempo, pero también puedo entender el deseo de querer ver a tus hijos al menos una vez al año. Y en cuanto a mi pregunta, Akiko-san respondió con una sonrisa irónica.

“A todos mis parientes les encanta vivir libremente. No son el tipo de personas que se reúnen para una ocasión como esta”.

Dicho esto, ella estaba pensando en visitarlos el próximo año para Obon en agosto. Debido al matrimonio y todo lo que lo rodeaba, habría sido demasiado estresante visitarlos también a fin de año.

“Bueno, he estado trabajando básicamente todos los años hasta ahora, así que me lo tomaré con calma por una vez”.

“Y tengo cinco días de vacaciones a partir del 29”.

Teniendo en cuenta que Akiko-san trabaja en un bar local en Shibuya, siento que ese lugar estaría lleno de gente durante el Año Nuevo… Pero parece que mis dudas se deben haber mostrado en mi rostro.

“Siempre estoy ayudando en el trabajo, así que tengo un tiempo libre especial al menos este año”.

“Eso es bueno.”

Mi viejo es prácticamente un esclavo cuando entran en un período ocupado, pero el horario de Akiko-san tampoco parece mucho más ligero. Además, tampoco hay garantía de que pueda tener libre el sábado y el domingo. Por eso quiero que descanse bien al menos durante las vacaciones, sin embargo, tiene la mala costumbre de ocuparse de los asuntos familiares durante los raros momentos en que no tiene que trabajar, y ya había comenzado a decir cosas como “Quiero que Saki disfrute de su descanso, ¡así que voy a cocinar para todos en su lugar y hare su comida favorita!”

“En todo caso, estoy seguro de que Ayase-san querría que su madre descansara. Con mucho gusto ayudaré con la cocina si es necesario”.

“Madre…”

“¿Eh?”

Oh, ¿me escuchó mal? En realidad, estaba hablando de Ayase-san… pero por que parecía tan feliz, no pude corregirla, y tampoco tenía que hacerlo, así que me tragué cualquier comentario. “Estoy de acuerdo con Yuuta. Creo que puedes tomarte un descanso al menos durante nuestras vacaciones de invierno. Los niños de allí tampoco son tan pequeños como para tener que cuidarlos. Y sé cómo sigues haciendo platos para nosotros todo el tiempo”.

“¿Eh? ¿E-en serio?

“Por supuesto. El gratinado que hiciste la semana pasada estaba delicioso”.

“Haré un poco más, entonces”.

“Gracias.” Mi viejo sonrió y Akiko-san hizo lo mismo.

Gracias a eso, ya me siento lleno.

“Ah, ahora que lo pienso…”

Las palabras de Akiko-san acaban de provocar otro pensamiento en mi mente.

“¿Qué tipo de comida le gusta a Ayase-san?”

Akiko-san me miró.

“¿Te refieres a su comida favorita?”

“Sí. Acabas de mencionar algo sobre comidas favoritas, así que me intrigo”.

“Hmmm…” Akiko-san se llevó un dedo a la mandíbula inferior y empezó a pensar. “Cuando era más joven y yo estaba ocupado con el trabajo, no podía darle exactamente los alimentos más lujosos. Creo que a ella le gustan los platos que toman un poco más de tiempo de preparación, como los rollos de repollo rellenos o el estofado de res”.

Ya veo, así que básicamente las cosas hervidas.

“Pero creo que preferiría más el estofado de res si fuera de un restaurante”.

“¿Eh? ¿En serio?”

No veía a Ayase-san como el tipo de persona que saldría a cenar, por lo que no pude ocultar mi sorpresa.

“Teníamos este restaurante de deliciosa comida occidental en nuestro vecindario, y a ella le encantó el estofado de ternera de allí”.

“¿en serio?”

“Intenté hacerlo en casa una vez”.

Aparentemente, ella no pudo replicar el sabor. Parecía confundida sobre por qué la carne ordinaria del supermercado no era lo suficientemente buena.

“Hablando de comida, ustedes comerán afuera antes de volver a casa del trabajo mañana, ¿verdad?”

“Sí. Vamos a comer juntos… con la gente de nuestro trabajo de medio tiempo”. Ayase-san y yo les habíamos dicho a nuestros padres que saldríamos a cenar mañana después de nuestro turno. Después de todo, no podíamos llegar tarde a casa sin informarles a ninguno de los dos. Dicho esto, el hecho de que estuviéramos con gente del trabajo era una mentira, no me gusta engañar así a nuestros padres, pero a cambio era necesario ocultar nuestro mayor secreto. Solo espero que esto no se salga de control como los típicos dramas televisivos cliché.

“¿Y querías saber la comida favorita de Saki porque es su cumpleaños?”

“Bueno, um… no es una fiesta de cumpleaños, pero pensé que no sería mala idea hacerlo. Pero, por favor, mantén en secreto el hecho de que te lo pedí”.

“Qué buen hermano mayor eres”.

“Jaja, esto no es nada”.

Exacto, esto es perfectamente normal. Un buen hermano mayor intentaría hacer que el cumpleaños de su hermana menor fuera un poco mejor. Este tipo de cosas es normal para los hermanos. Salir a cenar los dos tampoco debería ser tan raro. Básicamente, mantenemos una línea estricta que nos permite ocultar nuestra relación detrás del hecho de que somos hermanos. Y después de terminar mi ahora frío desayuno, me dirigí a la escuela preparatoria como suelo hacer.

Una vez que terminaron las clases de la mañana, comenzó nuestro descanso de cincuenta minutos. Si quería comprarle un regalo a Ayase-san, era ahora o nunca. Debería tener suficiente tiempo para traerlo a casa y estar de vuelta a tiempo para las clases de la tarde. Con eso decidido, rápidamente empaqué mis cosas y salí del salón de clases. Mientras caminaba por el pasillo hacia la entrada del edificio, me encontré con alguien a quien conocía bastante bien.

“¿Vaya? ¿Ya te diriges a casa?”

No era otra que Fujinami.

“De hecho, tengo algo que hacer, así que saldré durante nuestro descanso…”

“¿Es eso así? Entonces ve”.

Después de una breve conversación, rápidamente nos despedimos.

Después de salir del edificio principal, inmediatamente vi el invernal cielo gris sobre mí. El viento que soplaba en las calles hizo vibrar las líneas eléctricas, creando un sonido agudo. Me abotoné la camisa y aceleré un poco. La tienda de artículos de baño a la que me dirigía estaba ubicada en un edificio comercial de usos múltiples cerca de la estación de tren de Shibuya. De hecho, ese edificio albergaba varias de esas tiendas, pero después de una búsqueda rápida en línea, decidí revisar solo una debido a limitaciones de tiempo. Dicho esto, al llegar al frente de la tienda, vacilé un poco.

Es realmente difícil simplemente entrar allí. Tal vez sea porque hoy era sábado, pero varias clientas estaban dentro de la tienda y no había un hombre a la vista. Pensé que habría poca o ninguna diferencia entre los dos géneros en lo que respecta a los artículos de baño, pero supongo que estaba dolorosamente equivocado, sin mencionar que, aunque la tienda de color marrón y blanco en sí no era tan grande para empezar, ofrecían una amplia variedad de productos. Ayase-san simplemente dijo que quiere un jabón que pueda usar cómodamente durante un baño.

Al final, me armé de valor y entré. No me sentía muy cómodo estando rodeada de mujeres en una tienda como esta, pero todo fue por el regalo de Ayase-san, o eso me dije, aun así, me pregunto dónde guardan el jabón. Empecé a entrar en pánico un poco cuando no encontré nada que me pareciera familiar a los paquetes de jabón que conocía.

“¿Estás buscando algo en particular?”

De repente, alguien me llamó, lo que hizo que mi corazón se retorciera. Cuando me di la vuelta, me saludó una mujer que llevaba un delantal y una gran sonrisa en su rostro. Probablemente sea una empleada que trabaja aquí.

“Bueno…”

“¿Te gustaría que te ayude?”

Se aseguró de hablar con un matiz que significaba que solo lo haría si realmente lo necesitaba, todo para asegurarse de no presionarme demasiado… Es una profesional. Ya que trabajo en una librería y trato con clientes yo mismo, puedo decirlo. Algunos clientes pueden tener problemas para hablar con un extraño al azar, especialmente cuando se trata de un empleado. Y no hace falta decir que yo era uno de esos clientes.

“Estoy buscando jabón…”

“Eso sería por aquí”.

“Ah, muchas gracias.”

Inmediatamente se alejó después de una breve conversación. Supongo que se dio cuenta de que no me sentía muy cómodo hablando con los empleados. Al menos no me presionó diciéndome sus recomendaciones y demás. Cuando pensaba en jabón, solo podía pensar en cajas rectangulares llenas de jabón de forma simple, pero el jabón de baño que llenaba mi vista en este momento era completamente diferente de lo que había imaginado. Todo a la vista estaba lleno de colores. Algunas cajas eran incluso translúcidas, brillando intensamente como piedras preciosas. No es el simple jabón blanco en el que había estado pensando.

Probablemente fue diseñado de esta manera para permitir que el cliente vea el interior. Las singulares piezas de jabón se empaquetaron en paquetes de vinilo que eran básicamente transparentes, y también se cortó el sello de los productos para que puedan ser probados. Tenía curiosidad y recogí una sola pieza. En la etiqueta, decía “Camomila”, que tenía el mismo aroma que cierto té de hierbas, y el jabón de lavanda olía de manera similar a lavanda. Incluso había olores de alimentos u otros productos de origen vegetal. Teniendo en cuenta el precio del calentador de cuello, probablemente podría pagar dos o tres de estos. Pero la pregunta es… ¿cuáles?

“¿Cuál coincidiría con los gustos de Ayase-san…?”

Como era de esperarse, no estoy familiarizado con los olores y fragancias. Lo mismo ocurre con los gustos de Ayase-san. Sin embargo, hoy puedo usar el consejo de Maru. “Para la persona que te interesa, quieres que sea obvio que te preocupas por ella”.

Es importante comprar regalos con la idea de que la persona se los va a quedar. Sin embargo, todavía somos casi extraños. No hay forma de adivinar con precisión los gustos e intereses de la otra persona. Es por eso que Ayase-san y yo tuvimos toda la conversación sobre qué regalos preferiríamos. Dicho esto, eso era básicamente el mínimo de información. Hemos cumplido una condición necesaria para el éxito, pero aún no hemos completado la misión.

Inconscientemente toqué mi cuello con mi mano izquierda. Alrededor de mi cuello estaba el calentador de cuello que había recibido de Ayase-san hace una semana. Estoy seguro de que, cuando Ayase-san me compró esto, no solo estaba pensando: “Cualquier calentador de cuello servirá”. Probablemente pensó en el color, la forma o la textura durante mucho tiempo. Y a cambio, ella estuvo pensando en mí durante todo el proceso. Es fácil de entender si miras el color. Combinaba con la ropa que solía usar en un día libre, o, mejor dicho, era la combinación perfecta para el atuendo que habíamos comprado la última vez que salimos juntos. La razón por la que no tenía ningún patrón en particular o alguna tela de un color loco se explicó por lo que ella me dijo, que, si lo voy a usar de manera regular, lo simple es mejor que lo llamativo.

Y como ella había pensado en todo esto, puedo decir cuánto se preocupa por mí. Siendo este el caso, debería hacer lo mismo al elegir el jabón de baño. Y no solo elegir el que se vea mejor y más elegante al azar. Déjame pensar. ¿Qué ropa suele usar y qué accesorios? Probablemente debería elegir algo un poco más tranquilizador y brillante. Vi jabón en forma de rosa, pero me detuve cuando comencé a alcanzarlo. La idea de lucir elegante es como un arma para Ayase-san, y también su política.

¿Cuándo usaría ella el jabón corporal? Siempre se baña de ultimo. Cuando ya ha terminado todo, cuando quiere deshacerse de todo el estrés que se ha acumulado durante el día y cuando solo quiere irse a la cama inmediatamente después. ¿Realmente necesitaría algo llamativo o con estilo, considerando eso? Cuando miré a mi alrededor, vi un jabón corporal que tenía grabadas imágenes de pétalos de flores, pero también otras piezas de jabón que eran bastante simples.

Después de pensar un poco más, decidí ir con el jabón de manzanilla, lavanda y limoncillo (todas esas hierbas tienen un efecto relajante), así como una bolsa para jabón que colgaba a un lado del estante. Pensé que la bolsa sería como una pequeña bolsa para guardar el jabón, pero en cambio, era algo que se usa cuando el jabón hace espuma… lo que descubrí después de leer el manual

Una vez que obtuve todo lo que quería, llevé las cosas a la caja registradora y pedí papel de regalo. Resulta que el empleado que me atendió fue el que inicialmente me guió hacia el jabón. Al escuchar mi solicitud, respondió con un amistoso “Por supuesto”. No usaban papel de regalo navideño normal, sino uno especial para regalos, creo, que tenía estampados de flores. Ella me mostró esto y me preguntó si estaba de acuerdo con eso.

Asentí y ella inmediatamente comenzó a envolver, doblando cuidadosamente todo, especialmente alrededor de las cajas pequeñas. Mientras la observaba, recordé lo difícil que fue para mí aprender a hacer aquello. Y al mismo tiempo, dolorosamente recordé lo estresante que sería el trabajo hoy mientras observaba a una profesional en su trabajo. No lo hice verbalmente, pero aun así le agradecí por hacerlo tan maravillosamente. Y una vez que terminé de pagar, rápidamente dejé el lugar.

Mis clases en la escuela preparatoria también terminaron, así que me dirigí al trabajo. Había terminado de ponerme el uniforme y entré a la oficina cuando me di cuenta de que muchos de mis colegas estaban presentes, todos en el mismo turno que yo. Supongo que estamos dándolo todo hoy. Además de Ayase-san, Yomiuri-senpai y yo, había otros tres empleados. Supongo que este esto es esperable ya que nos acercamos a la Navidad. La tienda también parecía abarrotada. Y como era de esperar, no tuvimos mucho tiempo para hablar. En cambio, inmediatamente nos pusimos a trabajar en la caja registradora. Una vez que finalmente nos dieron un momento para respirar, esperé un momento en el que solo estábamos Yomiuri-senpai y yo en la oficina.

“Um, Senpai, ¿puedo preguntarte algo?”

“Si llegamos a un acuerdo. 100 yenes por tres minutos”.

“… Te invitaré a un poco de café enlatado algún día”.

“¡Realmente me entiendes, Junior-kun! Entonces, ¿qué es lo que pasa con Saki-chan?”

Mi ritmo cardíaco se aceleró. ¿Cómo lo supo?

“Una dama madura como yo no tiene problemas para ver a través de lo que está pensando un joven como tú. Así que déjalo, muchacho. ¿Qué sucedió? ¿Quieres saber cómo alquilar una habitación en un hotel? ¿No crees que es demasiado pronto para ustedes? Pero si vas a hacerlo, entonces ve a toda velocidad”.

“No vas a salir del problema por hacer bromas sucias solo por hablar como un viejo con un dialecto sureño”.

Su cerebro es realmente el de un anciano pervertido. Y creo que claramente hemos llegado al territorio del acoso sexual en este punto. Espera, no… me voy a quedar sin los tres minutos que me dieron a este ritmo. ¿Me ayudarán dos latas de café a superar esto? Me pregunto…

“Me preguntaba si conoces algún buen restaurante occidental por aquí que ofrezca estofado de res”.

“¿Estofado de res?Vaya, vaya, porfin vas a atreverte ¿Acaso ya queres jugar en las grandes ligas?”

“¿Puedes no malinterpretar lo que dije de manera tan absurda?”

Me tomó una mirada brusca para que Yomiuri-senpai tomara mi pregunta en serio.

“Restaurantes occidentales, ¿eh? Bueno, sé mucho. Desde los lugares caros donde Kudou- sensei me llevó hasta establecimientos más pequeños que son un poco más buenos con tu billetera. Pero, ¿tienes alguna otra condición para ello aparte del hecho de que sirvan estofado de ternera?

“Buena pregunta… Ya que todavía estoy en la escuela secundaria, no debería ser demasiado caro, pero…” “¿Oh, oh?”

“Pero sería genial si fuera un restaurante que se destaque del resto. Un lugar que podría ser una buena sorpresa.”

“Tienes toda una lista de demandas, eh. Y eso significa que tienes una sorpresa en mente…” Yomiuri-senpai me sonrió. “Invitaras a Saki-chan a salir en su cumpleaños, ¿no es así? Es mañana, ¿verdad?”

“Bueno, sí.”

“¡Que agradable!, ¡Ir a una cita en un lugar delicioso! ¡Estoy tan celosa!”

“Vamos como hermano y hermana. Es por eso que esperaba poder obtener algunos de tus consejos”.

“Qué aburrido… Bueno, bueno. Ah, ¿entonces por eso tu turno de mañana termina a las 6 p. m.? Y teniendo en cuenta el tiempo que necesita para llegar allí, probablemente cenarían entre las 6:30 y las 8:00 p. m.…”

¿Cómo ha averiguado mi horario exacto? A veces, realmente me gustaría echar un vistazo dentro de la cabeza de esa mujer para descubrir qué está pensando exactamente esta chica universitaria recatada y decente.

“¿Cuándo te convertiste en Sherlock Holmes, Yomiuri-senpai?”

“¡Eso es elemental, mi querido Watson! ¿Y sabías que Sherlock en realidad, canónicamente no dice eso?

¿En serio? Es una frase tan famosa que incluso yo he oído hablar de ella.

“Frases que se originan en la idea de que un personaje podría haberlas dicho, que dejan una impresión mucho mayor que las palabras reales que fueron citadas. Así es como nacen los memes también”.

“Okay…?”

“De todos modos, volvamos al tema original. Lo investigaré y te enviaré algunas ubicaciones a través de LINE más tarde, así que déjamelo a mí ~ Brillar ~ “, dijo y agitó su mano hacia mí, inmediatamente dándome la espalda.

Nunca he conocido a una persona que expresara efectos de sonido así.

“¡Muchas gracias!” Dije mientras salía de la habitación.

Me pregunté por qué tenía tanta prisa, pero una mirada a la hora lo explicó todo. Los tres minutos habían pasado y nuestro descanso había terminado. Tengo que decir que es una rara estudiante de último año. De muchas maneras, eso es. Pero no tenía mucho tiempo para pensar, así que me apresuré a volver al trabajo. Inmediatamente, me encontré con un mayor número de clientes que antes, lo que me hizo sentir un poco desanimado. Con lo difíciles que eran las cosas en este momento, ya comencé a temer por el día de Navidad.

El cielo sobre nosotros estaba tan negro como una pantalla la cual no tiene energía. En cambio, las luces del distrito de entretenimiento iluminaron el mundo que nos rodea. Estábamos en el camino de regreso a casa, Ayase-san caminaba a mi lado mientras empujaba mi bicicleta.

“Lo llevas puesto, ¿verdad?” Ayase-san preguntó mientras miraba mi cuello.

Gracias a las luces que nos rodeaban, pude ver su expresión de alegria.

“Por supuesto. Realmente aprecio la cálido que es, así que muchas gracias”.

“Me alegro de que esté haciendo su trabajo. Además, ¿ya decidiste el restaurante para mañana? Ayase-san me preguntó mientras su cabello se balanceaba suavemente.

“No todavía. Pero me aseguraré de hacer una reservación a tiempo”.

Le había preguntado a Maru y a Yomiuri-senpai al respecto, pero ninguno de ellos me ha respondido todavía. Voy a investigarlo de nuevo una vez que llegue a casa. Aunque estoy un poco preocupado de que en todos los lugares ya estén reservados. Después de todo, mañana es el domingo más cercano a la Navidad. Tal vez la gente ya está haciendo reservaciones con eso en mente… ¿y si no encuentro ningún lugar? Bueno, preocuparme por eso no me ayudará en absoluto. Tendré que encontrar algo.

“Espéralo con ansias”.

Habiendo dicho esto, solté estas palabras en el calor del momento, lo que me hizo llorar internamente. Ahora definitivamente no puedo equivocarme.

“¿Hmm…? Sí, lo haré.” Ayase-san parecía un poco perpleja después de escuchar mi declaración.

Probablemente sea porque dije algo que normalmente no diría. Eso estuvo cerca. Ayase-san es muy inteligente cuando se trata de estas cosas, por lo que podría darse cuenta de que estoy planeando algo más que el presente. Y como no tengo confianza en poder ocultar lo que planeo, opté por el silencio. Afortunadamente, llegamos rápidamente al apartamento después de eso y cenamos juntos como siempre.

“Te veo mañana.”

“Sí, buenas noches”.

Observé a Ayase-san regresar a su habitación mientras yo hacía lo mismo. Después de bañarme, revisé Internet una vez más y recibí la notificación de un mensaje. La vista previa mostró el nombre de Yomiuri-senpai. Rápidamente inicié la aplicación. Inmediatamente me saludaron con una lista de direcciones URL de varios restaurantes occidentales que había encontrado. Le envié un mensaje agradeciéndole cuando llegó otro mensaje.

“Los de arriba son recomendaciones de Kudou-sensei, pero probablemente ya estén llenos de reservaciones (¡aunque puedo garantizar que el sabor es increíble!). Es por eso que busqué algunos más que probablemente todavía tengan espacio. Haz tu mejor esfuerzo ~ “

Leyendo todo el mensaje, no pude evitar mostrar una sonrisa irónica. ¿Qué es exactamente lo que espera que haga para que me esté animando así? Le envié otro mensaje de agradecimiento y miré a través de varios restaurantes. Tal como ella había dicho, los de arriba ya estaban completamente reservados. Y eran un poco demasiado caros para mi gusto. Como ya era tarde por la noche, ninguno de ellos estaba abierto, pero afortunadamente ofrecieron el registro en línea para las reservas. Tal vez por eso los escogió. Encontré un restaurante que ofrecía estofado de ternera y era asequible para estudiantes de secundaria como nosotros, y luego investigué sus horarios abiertos. Uno de los restaurantes formaba parte de un complejo comercial cerca del distrito de entretenimiento y la estación de tren, ubicado en los pisos superiores.

El sitio me informo que se estaban llenando bastante con reservaciones, así que rápidamente puse una reservación a mi nombre y para dos personas. Estaba realmente nervioso, ya que estaba reservando en un restaurante por primera vez en mi vida. Suspiré aliviado cuando recibí otro mensaje de Yomiuri-senpai.

“Oye, oye. ¿Han salido buenas películas últimamente? ¿Alguna que te gustaría ver?”

¿Una película? Eso es un poco inesperado. Fui al sitio de películas que suelo usar y revisé las películas que ya había marcado. Revisé las películas que estaban a punto de salir.

“Ah, cierto. Porque es este fin de semana”.

Lo olvidé por completo, pero sale una nueva película de un director famoso. Es su nuevo trabajo después de tres años. Lo esperaba con ansias, así que evité cualquier tipo de información al respecto, por lo que solo sé el nombre. Pero como todos los trabajos anteriores del director fueron geniales, estoy seguro de que este también terminará bien. Me gusta cómo ese director transmite la inmutable vida cotidiana de los personajes. Solo se ha estado proyectando durante un día, pero apuesto a que las redes sociales están llenas de críticas positivas. Por supuesto, no voy a mirarlos porque no quiero que spoilers. Copié el título de la película a mi chat con Yomiuri-senpai y dije “¿Quizás este?”

“Oh, ese. Ya veo ya veo. ¡Esa es una posibilidad!”

Parece que ella ya sabe acerca de esta película. Entonces, ¿por qué me lo preguntó? ¿Quizás quiere ver una película juntos como la última vez? Dicho esto, ahora que me he dado cuenta de lo que siento por Ayase-san, no me sentiría bien yendo a ver una película con otra chica.

“¿Por qué me preguntaste?”

Le pregunté por capricho cuando Yomiuri-senpai respondió como si hubiera estado esperando que le preguntara eso.

“¡Voy a estropearte todo lo relacionado con la película!”

Es la misma Yomiuri-senpai de siempre, gracias a Dios.

“Por favor, no lo hagas.”

He esperado tres años para esto. En serio, espero que esté bromeando, pero prefiero no correr ningún riesgo. Por otra parte, probablemente solo quiera ver una buena película. Me siento un poco avergonzado ahora, por asumir cosas. Traté de olvidarme de este error y le envié otras palabras de agradecimiento por ayudarme, además de un rápido mensaje de buenas noches. Mañana es el cumpleaños de Ayase-san. Después de comprobar que la reservación se realizó, me fui a dormir en paz.


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