Gimai V6 pt2


    19 de diciembre (sábado) – Ayase Saki.  

Debería haber esperado que Omotesando estaría lleno un sábado como este. La calle estaba tan llena de gente que a veces ni siquiera podía ver la acera delante de mí. La carretera estaba tan atestada de autos que debía ser un auténtico infierno conducir allí. Sin mencionar que actualmente era la hora del almuerzo, por lo que la mayoría de las personas caminaban en busca de comida. Saqué mi teléfono y revisé el mapa. Estaba buscando un café cerca de una escuela de preparación, así que—Espera, esta escuela… El nombre suena familiar.

“¡Sakiii! ¡Aqui!”

Levanté la cabeza cuando alguien dijo mi nombre. Mirando a la calle abajo, vi a una chica saltando arriba y abajo mientras me saludaba con la mano. Hice lo mejor que pude para abrirme paso entre la multitud y alcanzarla.

“¡Maaya, esto es tan vergonzoso!”

“¿Que lo es?” Me preguntó con una cara seria, lo que me hizo dudar de mí misma.

¿Soy yo la rara?

“Oh, lo que sea”, dije y me paré junto a Maaya.

Estábamos haciendo cola para entrar a un café con una pequeña terraza en el exterior, que tenía tres mesas para cuatro personas cada una. Incluso ahora, a pesar de que hacía bastante frío afuera, el lugar estaba lleno. Y estábamos esperando en la cola de este café que tenía un nombre… francés… o tal vez italiano. Personalmente, solo quería entrar lo más rápido posible. Por suerte, un empleado salió y preguntó a los demás invitados por sus reservas. No tardó en llegar nuestro turno.

“Tengo una reserva para Narasaka; Dos personas.”

“Sí, puedo confirmar una reserva para las 12:30 p. m. para Narasaka-sama”.

Después de esto, nos guiaron a nuestra mesa dentro del café. El concepto de este lugar parecía ser “Un oasis dentro de la jungla de la gran ciudad”. Estaba cubierto de verde por todas partes y había plantas decorativas alineadas en cada esquina. En el fondo de la tienda, incluso había una especie de estanque pequeño que emitía el sonido de un rio. Nos llevaron a una mesa junto a la ventana, que ofrecía una vista de la calle. Sobre la mesa había una pequeña placa que decía “Reservado”. La mesa estaba hermosamente puesta para dos personas.

Al sentarme, vi la escuela de preparación al otro lado de la calle que había visto en el mapa. Fue entonces cuando me di cuenta de que tenía sentido para mí recordar este lugar ya que es la misma a la que asiste Asamura-kun. Por curiosidad, revisé la hora actual: las 12:30. Probablemente esté a punto de terminar su última lección de la mañana.

“¿Qué es esto? ¿Qué es lo que te tiene tan absorta con ese lugar?

Al escuchar la voz de Maaya, rápidamente aparté la mirada del cristal y volteé mi rostro hacia “Nada.”

“¿Ooooh?”

“Vamos, busquemos qué vamos a comer”.

Iba a darle una copia del menú que estaba sobre la mesa, pero lo rechazo con la mano.

“No te preocupes, yo me encargué de ordenar todo cuando hice la reservación. Es mi regalo de hoy~”

“¿En serio?”

“No puedo esperar por los panqueques… Entonces, ¿qué estabas mirando?”

“Una vez más, no estaba mirando nad—”

“¡Oh, es Asamura-kun!”

Mi rostro inmediatamente se volvió hacia la ventana. Solo entonces me di cuenta de que esto podría haber sido una trampa tendida por Maaya, pero en realidad vi a Asamura-kun frente al edificio. Acababa de salir de la entrada de la escuela de preparación y comenzó a correr hacia alguna parte. Como ahora está en su descanso, es posible que salga a comer a algún lugar. Sin embargo, rápidamente desapareció entre la multitud de personas, así que no sabía a dónde iba.

“Esa es una escuela intensiva, ¿verdad? No tenía idea de que él asistía a una”.

“Ha estado tomando clases desde el verano pasado”.

“Oh… hoh… hoho… Tienes las actividades diarias de tu hermano mayor memorizadas, ¿eh? Oh, sí, sus calificaciones subieron, ¿no?”

¿De dónde escuchó eso? Pero era cierto, así que asentí. Por otra parte, creo que este conocimiento sería normal entre hermanos cercanos como nosotros.

“Así que es gracias a esa escuela intensiva. Aun así, debe haber estado apurado. Estaba agitando mi mano hacia él, pero él ni siquiera me vio”.

“¿Tu… que?”

¿Ella lo saludó a través de la ventana? ¿No le da vergüenza hacer eso? Miré a mi alrededor con pánico, pero afortunadamente todos los demás clientes estaban demasiado ocupados con su propia comida como para mirarnos.

“¡Sí, y él ni siquiera me vio!”

“Bueno… ¿Estás realmente sorprendida por eso?”

Omotesando es una calle lo suficientemente grande como para admitir dos carriles de tráfico de automóviles. Y dado que los lados de la calle estaban llenos de aceras, en realidad era bastante difícil ver hacia el otro lado. Y apuesto a que sería aún más difícil ver el interior de un café como este. Sin mencionar que no esperarías que una chica loca te saludara como lo hizo. Personalmente, estoy feliz de que no nos haya visto. No quería que pensara que vine hasta aquí solo para encontrarme con él.

“Pero Saki, lo encontraste de inmediato, ¿verdad?”

“Aagh… ¿E-Eso es… porque somos hermanos?”

“Je, je”.

“De nuevo, no es lo que piensas…”

Ella sigue empujando la conversación en la dirección que quiere. Bueno, ya estoy acostumbrada.

“Disculpen por la espera, aquí está su pedido”. Un empleado llegó a nuestra mesa.

Al ver lo que trajeron, no pude controlar mi voz. Maaya simplemente dijo ayer que deberíamos celebrar mi cumpleaños en una popular tienda de panqueques, así que aquí estamos. Y como ella nunca lo hizo sonar como algo especial, pensé que solo estaríamos comiendo panqueques juntas. Pero esto es…

“¡Feliz cumpleaños, Saki!”

La bandeja que dejó el empleado no tenía panqueques. En cambio, estaba adornado con un pastel que tenía escrito “Feliz cumpleaños”. Sin mencionar las adorables velas encima del pastel. La empleada sacó un encendedor de su delantal y las encendió. Luego comenzó a cantar feliz cumpleaños y Maaya se unió. Como lo hicieron a un volumen considerable, comenzó a llamar la atención de otros clientes.

“¡Vamos vamos! ¡Apaga las velas!”

Entré en pánico e hice lo que Maaya me dijo. Todos comenzaron a aplaudir justo después. Ah, tanta atención… Todo el mundo está mirando… Todos me sonreían. Estoy feliz de que tanta gente celebre por mí, pero esto sigue siendo demasiado vergonzoso. Nunca antes había tenido una celebración de cumpleaños como esta.   61

“Ese ‘Tehe’ final fue innecesario”.

“¡Pero ahora sabes cómo se siente!”

“No necesitaba…”

“Je, je. Pero, te alegro, ¿verdad?”

“Bueno… no se siente mal, al menos”.

“De todos modos, aquí está mi regalo”.

“¿Eh? Pero, ya me estás invitando a algo…”

“Esto no es mucho. Así que vamos, ábrelo”.

Como cabía en la palma de mi mano, me descuidé y no pensé que fuera algo caro. Pero cuando abrí el paquete, me saludó un lápiz labial.

“No puedes tener suficiente de estos, ¿verdad?”

“Sí…”

Miré el objeto en mis manos y admiré el sentido de la moda de Maaya una vez más. Primero, el diseño del contenedor es lindo. No era particularmente llamativo, ya que tenía una forma bastante cilíndrica, pero la parte estrecha en el medio, y el color de la tapa y el ajuste con el asa, me hacen pensar que se veía bastante bien. Cuando le di la vuelta y lo abrí, me recibió con un color rojo brillante. Tenía cierto encanto, pero no era tan llamativo como para causar problemas a un estudiante de secundaria.

“Y también es hidratante, perfecto para esta temporada.”

“…Gracias.”

Me di cuenta de que había pensado mucho en este regalo. No me disgustaba vivir solo con mi madre hasta ahora. Dicho esto, dado que teníamos que priorizar nuestras propias vidas sobre cualquier cosa, era difícil para mí pedirle algo como regalo de cumpleaños. Así que celebrar mi cumpleaños con un amigo de esta forma podría ser la primera vez para mí. Por otra parte, nunca antes había tenido un amigo que me deseara un feliz cumpleaños. Recientemente me hice amigo de Maaya. Supongo que solo nos acercamos tanto después de que ella fue a ver a Asamura-kun por primera vez. Probablemente por eso no esperaba un regalo en primer lugar.

“¿Así que? ¿Cómo se siente estar en el lado que recibe una sorpresa?”

“Estoy frustrada.”

“¡Diablos!” Gracias. Pero si era algo tan importante, desearía que me lo hubiera dicho antes. Me siento frustrada por no poder hacer algo así para el cumpleaños de Asamura-kun. Si hubiera sabido lo feliz que se siente uno al ser sorprendido, habría pensado en algo, pero al menos los panqueques estaban deliciosos.

Más tarde ese día, nuestro turno en el trabajo terminó. Caminé junto a Asamura-kun como siempre de camino a nuestro apartamento. Cuando pasamos por el distrito de entretenimiento, las luces a nuestro alrededor comenzaron a disminuir en número y, en cambio, las estrellas en el cielo comenzaron a iluminar nuestro camino. Sobre el lienzo oscuro que era el cielo nocturno, vi un cinturón de tres estrellas. Me pregunto cómo se llama esa constelación. ¿Quizás Asamura-kun lo sabe? Lo miré, más específicamente, a su cuello.

“Lo llevas puesto, ¿verdad?”

“Por supuesto. Realmente aprecio su calidez, así que muchas gracias”.

No tenía idea de que me sentiría tan feliz simplemente de verlo usando el calentador de cuello que le había comprado. Y mañana, es mi cumpleaños. Obtuvimos permiso de nuestros padres para cenar solo nosotros dos, esta será la primera vez que paso mi cumpleaños con la persona que me gusta. Creo que podría desmayarme de la emoción, le pregunté al respecto y me dijo que aún no había encontrado una buena reserva. “Espéralo con ansias”, dijo. Esas palabras me hicieron dudar por un momento.

“¿Hm…?” Dejé escapar una voz en el calor del momento, pero rápidamente la seguí con un “Sí, lo haré” y fingí que no me había dado cuenta.

¿’Esperar con ansias’…? Esa es una forma extraña de expresar las cosas. Si ya hubiera encontrado un restaurante, tendría sentido. Pero él acaba de decir que aún no ha hecho una reserva. Entonces, ¿se supone que debo esperarlo sin siquiera saber dónde vamos a comer? ¿No significa eso que está tramando algo? Estaba tan perdida en mis pensamientos que dejé de hablar. Y como Asamura-kun tampoco dijo nada, pasamos el resto del camino a casa en silencio. Pero a menos que solo esté asumiendo cosas… ¿Sería posible que Asamura-kun esté preparando una sorpresa? Si es así, entonces no debería pensar demasiado en ello. No querría arruinar su sorpresa, especialmente después de que acabo de enterarme de lo agradable que es sorprender a alguien así. Por lo tanto, voy a esperarlo sin pensar en ello.

Una vez que regresamos a nuestro departamento, Asamura-kun y yo terminamos de cenar y yo regresé a mi habitación. Preparé todo para el día siguiente, me di un baño relajante y me metí en la cama. Configuré una alarma y comencé a recordar los eventos de hoy. La próxima vez, definitivamente le daré una sorpresa a Maaya por su cumpleaños. Y también me pregunto qué planea Asamura-kun para la cena de mañana. Además, todavía no podía olvidar las palabras que Asamura-kun pronunció en el calor del momento.

Me dijo que lo esperara. Fue un poco diferente a decir “Estoy deseando que llegue”, pero no puedo evitar pensar que está planeando algo para sorprenderme. Acurrucándome más profundamente en mi cama, seguí pensando.

¿No significa esto que he mejorado en leer el proceso de pensamiento y el lenguaje corporal de Asamura Yuuta? Como todavía no soy muy buena en la literatura moderna, no tengo mucha confianza en poder leer lo que está pensando… Pero espero con ansias la respuesta que recibiré mañana por la noche. Es raro. Cuando mi padre se fue de casa en ese entonces y mamá estaba trabajando, nunca esperé con ansias el regalo de Santa… y, sin embargo, aquí estoy, esperando con entusiasmo mi propio cumpleaños.

Envuelto en el calor de mi manta, mi mente se desvió lentamente hacia el oscuro abismo que es el sueño. Una vez que me despierte, será mi cumpleaños número 17, así que… Buenas noches.

    20 de diciembre (domingo) – Asamura Yuuta.  

Me sentí inquieto todo el día. En el momento en que me levanté, sentía una mezcla de nerviosismo y emoción. Este sentimiento no desapareció ni siquiera durante mi turno en el trabajo. Y no pasó mucho tiempo para que llegara el tiempo acordado. Eran las 6 de la tarde. Sólo treinta minutos más. Con la Navidad a la vuelta de la esquina, las calles se llenaron cada día más. No se sentía bien salir temprano del trabajo durante una tormenta así. Sobre todo, durante la segunda quincena de diciembre, ya que trabajar en una librería siempre era un auténtico infierno.

A medida que la entrega se detiene durante el Año Nuevo, el cronograma de lanzamientos siempre se adelanta, lo que obliga a lanzar nuevos volúmenes antes de lo habitual. Esto significaba que teníamos que llenar los estantes con ellos. Esto es lo que llamamos ‘almacenamiento preventivo’. Es básicamente el resultado de que los autores y los departamentos editoriales se disculpen con lágrimas en los ojos mientras nos envían todos los comunicados antes de tiempo y nos imponen este horario infernal. Si recibimos veinte copias de un lanzamiento del que normalmente solo obtendríamos unas diez por semana, comenzaremos a quedarnos sin espacio en los expositores planos, lo que nos obligará a ser creativos en la ubicación de los libros, y necesitamos crear más expositores también, para cada serie.

Y como los clientes no saben que todo esto sucede detrás de escena, terminan confundidos y nos piden ayuda a los empleados. Cuando alguien está perdido en este mundo, hay otros que tienen que trabajar duro. Así sigue girando este mundo. Honestamente, no tengo nada más que gratitud. Solo espero poder ayudar a alguien cuando se sienta perdido.

Oh, sí, Yomiuri-senpai vendrá para un turno hoy cuando Ayase-san y yo nos vayamos. Antes de irme, trabajé en organizar un poco más los estantes. Quiero al menos disminuir la carga de trabajo de mis otros colegas. Una vez que terminó mi turno, me dirigí a la oficina.

“¿Eh?”

Abrí la puerta y me sorprendió ver que Yomiuri-senpai estaba sentada allí. Como mis otros colegas del turno de las 6 pm ya estaban caminando dentro de la tienda, no esperaba verla todavía aquí tan tarde. “Qué vista tan rara”.

“¿Me estás acusando de faltar al trabajo, por casualidad?”

“Para nada, nunca lo haria.”

“¿Entonces me estás diciendo que me vaya de aquí? ¡Qué crueldad… Waah, waaah, waaaaah!”

“Tus habilidades de llanto falso necesitan algo de trabajo”.

“Tee hee”.

No importa cuánto intente ser un hombre racional, siento que ella está jugando conmigo.

“Uf…” suspiré justo cuando Ayase-san entró a la oficina. “¿Eh? Yomiuri-senpai, ¿no deberías…?”

“¡No estoy saltándome el trabajooooo!”

“Ah, ¿así que llegaste tarde?”

“Ese tampoco es el caso, Saki-chan. ¡Te estaba esperando! Ven conmigo. ¡Ya que no pude darte el regalo la semana pasada!” Dijo y arrastró a Ayase-san al vestuario de mujeres.

“¿Eh? ¿Qué? ¿Eh?”

“No te resistas ahora. Solo déjale todo a tu tío, ¿sí?”

Entonces, ¿finalmente admitió ser un hombre espeluznante de mediana edad? Espere, más importante aún, nuestro gerente estaba sentado en su escritorio mirando esto de principio a fin. Y aunque Yomiuri-senpai llegó tarde al trabajo, no dijo nada.

“¿Está realmente bien que ella mantenga esta actitud en el trabajo?”

“Bueno, este lugar simplemente no funciona de la misma manera sin Yomiuri-kun”, dijo el gerente con una sonrisa derrotada.

“¿Es así?”

“Piense en ello como algo necesario para garantizar el que se mantenga el nivel de trabajo en equipo que hace que nuestra librería funcione”.

No pensé que estaría tan apegado a la ética de Yomiuri-senpai. Realmente no puedo subestimarla. Y tampoco parecía estar mintiendo, ya que regresó del vestuario después de darle su regalo a Ayase-san y salió a la tienda principal mientras me saludaba con la mano. Tenía un poco de curiosidad por sobre qué sonreía así, pero bueno.

Después de esperar un poco, Ayase-san regresó, se quitó el uniforme y salimos juntos de la tienda. Pasaban de las 6 pm, pero deberíamos llegar a tiempo para la reserva a las 6:30. Por ahora, caminábamos hacia el edificio con el restaurante dentro. En el camino, mencioné el regalo de Yomiuri-senpai, pero Ayase-san no me dijo nada. Probablemente no era algo de lo que pudiera hablar fácilmente… Pero no hay forma de que Yomiuri-senpai le dé a su junior del trabajo algo poco ortodoxo… ¿Verdad?

“¿Es aquí?”

“¿Hm?”

Llegamos al edificio en cuestión mientras yo estaba perdido en mis pensamientos. Mientras miraba los letreros en la pared exterior que mostraban todos los diferentes establecimientos, Ayase-san comentó con un tono de preocupación.

“Este lugar parece bastante caro. ¿Estás seguro acerca de esto?”

“En realidad, es un lugar que atiende a familias, por lo que el precio es muy razonable”.

Entramos en el ascensor y subimos al piso en cuestión. El piso superior albergaba varios restaurantes de temática occidental pero también japonesa. Después de buscar brevemente el restaurante en cuestión en el mapa del piso, vi un lugar distinto cerca de la entrada. “Ah, es este”.

Era un lugar bien iluminado con un ambiente tranquilo. El restaurante ofrecía mucho espacio con mesas aquí y allá, lo que no hacía que se sintiera demasiado apretado. Como estábamos acostumbrados al ruido de los restaurantes familiares siempre llenos, nos sentimos como si hubiéramos entrado en un mundo completamente nuevo. Sin embargo, como había dicho anteriormente, vi principalmente parejas jóvenes o familias con niños sentados en las mesas. Definitivamente parecía más elegante que el restaurante familiar promedio, pero se parecía al ambiente de un hotel.

“Esta es la primera vez que vengo a un lugar como este…”

“Bueno, es tu cumpleaños, así que hagamos que sea memorable”.

Le dije al empleado mi nombre y nos guió dentro del restaurante. Nos llevaron a una mesa para cuatro y nos sentamos uno frente al otro.

“¿Pero por qué aquí? ¿Este lugar es famoso o algo así?”

“Ah. Sobre eso…”

Incluso la revelación de la sorpresa hace que mi corazón se acelere. Creo que mantener una cara de póquer es mucho más fácil que revelar algo como esto.

“Me dijeron que el estofado de ternera aquí es especialmente bueno”.

Hasta este punto, los ojos de Ayase-san se veían un poco cansados, presumiblemente por el trabajo, pero cuando terminé mi oración, se abrieron de par en par en estado de shock.

“¿Qué…?”

“Bueno… Escuché que te gustaba el estofado de ternera, por eso”.

Ella no va a decir que sus preferencias han cambiado, ¿verdad? Pero justo cuando comencé a sentirme preocupado, la expresión de Ayase-san cambió a una de incredulidad.

“¿Lo sabias?”

“Le pregunté a Akiko-san, lo siento”.

Esta fue la mejor sorpresa que pude hacer, considerando que ella ya sabía qué regalo recibiría. Cuando le di esa explicación, su boca se abrió de nuevo, aturdida, pero su expresión rápidamente cambió a una de descontento.

“No es justo.”

“¿Qué?”

“Yo también quería hacerlo, no es justo que seas el único”.

“Ah, um… ¿O…kay?”

“Quería darte una sorpresa”.   68

Supongo que eso tiene sentido. Ella prefiere dar más que recibir, después de todo. Puede que me haya divertido sorprendiéndola así, pero puedo ver por qué está disgustada. Dicho esto, creo que esta es la primera vez que dice “No es justo” mientras hace un puchero así. Mostró sus sentimientos genuinos con una expresión brillante, a diferencia de cómo era cuando nos acabamos de conocer. Esto debe mostrar cuánto se ha abierto a mí, ¿verdad? Cuando lo pienso de esta manera, no puedo evitar pensar que es linda.

El empleado quitó la placa que decía “Reservado” de nuestra mesa y nos ofreció a ambos el menú. Y mientras leíamos eso, tenedores y cuchillos aparecieron sobre la mesa.

“Todo esto se ve delicioso… ¿Puedo pedir esto?” Señaló el estofado de ternera especial mientras me preguntaba.

“Por supuesto.”

Ambos pedimos el combo de estofado de ternera. No pasó mucho tiempo antes de que llevaran la comida a nuestra mesa también.

“Todavía está bastante caliente, así que tengan cuidado”.

Tal como dijo el empleado, pude ver una débil línea de vapor saliendo del plato que contenía el guiso. El aroma que emanaba del espeso demi-glaze me hizo cosquillas en la nariz hasta el punto de sentirme hambriento. Y desde el océano marrón, pude ver trozos de carne que sobresalían. Era el ingrediente principal de este guiso: la carne de res. Las anaranjadas zanahorias se cortaron en palitos delgados y luego se rebanaron una vez más. Junto a ellos estaba el hermosamente verde brócoli. Los champiñones cortados en rodajas contradecían el tono de la salsa marrón con su piel blanca en el centro, creando un desfile de colores brillantes de rojo, verde y blanco. En resumen, se veía absolutamente delicioso.

Al clavar mi tenedor en la carne y cortarla un poco, la carne inmediatamente se deshizo. Tomando aproximadamente la mitad de ese trozo de carne, me lo llevé a la boca y sentí un calor doloroso que me quemaba la lengua.

“¡Ouch, ouch, ouch!”

“¿E-estás bien?”

Supongo que mordí más de lo que podía masticar, literal y figurativamente. Presa del pánico, tomé mi vaso de agua carbonatada y bebí casi la mitad. El empleado se acercó a nuestra mesa y llenó mi vaso con un poco más de agua.

“Muchísimas gracias.”

Como era de esperar de un profesional que trabaja en la industria alimentaria, fingieron que ni siquiera habían presenciado mi fracaso y solo me ofrecieron más agua. Usando esto, tomé otro pequeño sorbo del vaso.

“Uf, eso estuvo caliente…”

“Probablemente sí, tendre cuidado.” Ayase-san usó su cuchillo y tenedor para cortar bellamente la carne. Al asegurar un pequeño trozo de carne, se lo llevó a la boca y mostró una sonrisa dichosa.

“¡Delicioso!” Estaba feliz y dijo que sabía similar al estofado de carne que le encantaba comer cuando era niña. “Me pregunto cuál es la diferencia con el estofado de ternera que hacemos en casa…”

“¿Tú tampoco lo sabes?”

“Sí… cuando se trata de cosas hervidas como esta, el sabor de los ingredientes individuales se fusiona en la salsa, ¿verdad?”

“Ah, eso es cierto”.

Eso es algo que aprendí recientemente ayudando a cocinar en casa.

“Pero en este caso, el sabor de la carne todavía está concentrado en ella, ¿verdad?”

Mientras discutíamos esto, le di otro mordisco a la carne del estofado. Una vez que nuestras barrigas estuvieron llenas, saqué mi regalo para ella. Tal como ella lo había pedido, contenía el jabón. Aceptó mi regalo y abrió el envoltorio.

“Ah… es una bolsa de jabón para burbujas”.

“Eso es solo un bonus”.

“Gracias, estoy realmente feliz.” Ayase-san me sonrió. “El jabón también es genial. Honestamente, se siente como un desperdicio usarlo. Tenía un poco de curiosidad sobre cuál elegirías, pero esto no es lo que esperaba”.

Teniendo en cuenta su elección de palabras, probablemente se dio cuenta de que se suponía que este jabón tenía un efecto curativo y relajante. Si es así, entonces el consejo que me dio Maru parece haber funcionado. Por otra parte, darse cuenta de eso fue bastante vergonzoso.

“Entonces… um, estoy muy feliz por todo esto… Así que si estás de acuerdo…” Ayase-san colocó su pequeña bolsa sobre la mesa, sacando un sobre. “¿Vendrías a ver una película conmigo después de esto?”

Sacó un papel y me mostró el anverso. Resultó ser una entrada para una película que se proyectaba hoy a las 8:50 p. m. en el cine cerca de la estación de tren de Shibuya. Y lo más sorprendente de todo es que el título sonaba extrañamente familiar. Como era de esperar, se podría decir, ya que es la última película después de tres años del director al que he estado siguiendo. Y, por supuesto, esto tampoco fue una coincidencia.

“Acaso…”

“Los obtuve de Yomiuri-sean como regalo de cumpleaños, justo ahora, en realidad. Ella dijo: ‘¡Úsalos como quieras! Ya que compré dos de ellos, puedes ver la película junto con Asamura-kun, ¿verdad?’”

Yomiuri-senpai es verdaderamente un estratega aterrador.

Después de que terminó nuestra cena, inmediatamente nos dirigimos al cine en cuestión. Dado que las entradas eran exclusivamente para hoy, no queríamos desperdiciar la buena voluntad de Yomiuri-senpai. O eso me hice creer, pero también quería ver esta película, he estado esperando tres años por esto, después de todo. Afortunadamente, apenas llegamos a tiempo.

Aquí en Tokio, a los menores no se les permite hacer ningún tipo de actividad después de las 11 de la noche. Lo mismo ocurriría con las películas, ya que no podrías ver ninguna que fuera más allá de ese límite. Afortunadamente, la película de hoy se proyectó de 8:50 a 10:50 p. m., probablemente con un tiempo de ejecución de aproximadamente 100 minutos después de contar los anuncios y demás. Una vez más, la capacidad de programación de Yomiuri-senpai no es broma. Sería una gran gerente o secretaria.

“Pero tenemos que irnos tan pronto como termine la película, ¿verdad?” preguntó Ayase-san, y yo asentí.

Como llegaríamos tarde a casa, contactamos a nuestros padres. Nos dieron permiso siempre y cuando regresáramos a casa justo después de que terminara. Dijeron que también estaría bien si llamábamos un taxi, pero creo que estaremos incluso caminando.

“¿Qué tipo de película es esta?” Ayase-san miró la pantalla del cine.

En el cartel se mostraban un niño y una niña, presumiblemente en la escuela secundaria. Sin embargo, no tenía ni idea de qué se trataría exactamente.

“¿Es una película de terror? ¿Quizás fantasía? ¿O ciencia ficción?”

“En realidad, no lo sé”.

Ayase-san me miró sorprendida.

“¿No?”

“Estaba evitando cualquier tipo de información al respecto, no quería que me ver spoilers accidentalmente”.

“Oh… ¿Entonces tanto querías verla?”

“Bueno, supongo que podrías decir eso”.

Que me dijeran esto en la cara me hizo sentir un poco avergonzado y me di cuenta de cuánto había estado esperando esta película. Nos saltamos el puesto de comida y pronto fue nuestro turno de presentar los boletos y entrar a la tercera sala. Nuestros asientos estaban ubicados en el centro, pero un poco hacia la parte trasera de la sala, eran asientos perfectos que nos permitirían ver la película sin tener que estirar el cuello hacia arriba.

Dicho esto, la presión que sientes de una pantalla tan grande no se puede comparar con la de una pequeña televisión de casa. A menos que seas un millonario que tenga su propio cine en casa con una pantalla de 1000 pulgadas. Dicho esto, verlo en un gran cine como este le da otra sensación. Es como si estuvieras experimentando todo junto con los compañeros a tu alrededor. Al llegar a nuestros asientos, apenas comenzábamos a relajarnos cuando los anuncios comenzaron a reproducirse y las luces se atenuaron. Poco después, comenzó la película real.

En la pantalla se mostraba la típica escuela secundaria que verías en cualquier lugar. A través de las ventanas se podía ver el interior del aula y la cámara se acercaba a una silueta sentada en un rincón. Era una chica de pelo negro, la misma que se había mostrado en el cartel de la película. Su color de cabello era diferente, pero se parecía un poco a Ayase-san. El comienzo de la película mostraba la vida cotidiana en la escuela secundaria de una chica introvertida. Entonces, un día antes de que llegaran las vacaciones de verano, ocurrió un robo en el salón de clases.

Todos inmediatamente sospecharon de la niña. Incluso su amiga con la que única persona del salón con la cual creía que se llevaba bien, no trato de ayudarla, lo que no le dejó más remedio que deambular por el pueblo, acosada por la desesperación, y terminó siendo atropellada por un camión y muriendo. Por un momento, pensé que estaríamos lidiando con un desarrollo típico en un isekai, pero eso no fue del todo correcto. En cambio, viajó en el tiempo. Ahora que le habían dado una segunda oportunidad, se hizo amiga de otra persona, y aunque logró evitar el incidente anterior, sucedió algo más y fue traicionada nuevamente, lo que la llevó a experimentar la desesperación una vez más.

Después de encontrarse con un fracaso tras otro, la niña cerró su corazón por completo, bloqueando cualquier calor del exterior. Sin embargo, un día, llegó un estudiante transferido. Era el otro personaje que aparecía en el cartel: un niño con cabello de colores brillantes. Después de todo lo que la niña había pasado, al principio no se abrió al niño. Pero él siguió hablando con ella día tras día, y la calidez que traía consigo comenzó lentamente a derretir su corazón helado. Y entonces el fatídico día llegó una vez más.

El último día antes de las vacaciones de verano, la situación se intensificó y la niña estaba bajo sospecha de haber cometido un asesinato. ¿Quién fue el verdadero perpetrador? ¿Y por qué se vio obligada a repetir esto una y otra vez? El joven se reveló a sí mismo como alguien del futuro.

“En pocas palabras, este es un fenómeno similar a un péndulo de oscilación del tiempo con usted como centro. Dejarte solo así podría causar una onda en el tiempo y destruir el espacio y el universo en su conjunto”.

Y para curar esta herida, viajó diez mil años al pasado.

“¿Por eso te acercaste a mí?”

Al escuchar la pregunta de la niña, el niño negó con la cabeza. Incluso en un futuro lejano, no tenían idea de qué podría haber causado esto.

“¿Entonces por qué?”

‘Como ya no le tenías fe a nadie, me trataste a mí, que estaba distanciado y desconocía el sentido común de esta época, como todos los demás. Conseguimos adaptarnos el uno al otro sin prejuicios. Además… tu sopa de miso estaba realmente deliciosa. Lamentablemente, ya no tenemos eso en el futuro de dónde vengo”.

Explicó que la idea de la sopa de miso se había extinguido en el mundo en el que nació. Eso me hizo reír, y la chica de la pantalla sonrió conmigo. Después de eso, el niño abrazó a la niña. Habló con un tono suave y dijo: “Te salvaré de este lugar”. A lo cual, la niña comenzó a llorar y llorar como una niña pequeña. Pude ver a Ayase-san moverse a mi lado. Estaba inclinada hacia adelante, su mirada atraída hacia la pantalla. Una sola lágrima rodó por su mejilla. Volví a mirar frenéticamente la pantalla. Se siente como si acabara de ver algo que no debería haber visto. Y al mismo tiempo, hice un voto. Quiero atesorarla pase lo que pase.

La película llegó a su clímax y la canción final comenzó a sonar. Después de aproximadamente 103 minutos, la película terminó. E instintivamente supe que ese día, el cumpleaños número 17 de Ayase-san, sería algo que nunca olvidaría.

    20 de diciembre (domingo) – Ayase Saki.  

Yomiuri Shiori-san me arrastró hasta el pequeño vestuario, creo que su turno comenzará pronto, así que, ¿debería realmente pasar tanto tiempo conmigo? Abrió su casillero y sacó su bolso, seguido de un sobre blanco, que me ofreció.

“Aquí tienes.”

“¿Eh?”

Acepté el sobre a regañadientes. “¿Qué es esto?”

“¡Es tu regalo de cumpleaños!”

¿Un regalo que cabe en un sobre tan pequeño? ¿Tal vez sea algún tipo de cupón o una tarjeta de regalo? Su lenguaje corporal hizo que pareciera que esperaba que yo abriera el sobre, así que lo hice, sacando una hoja de papel. Resultó ser entradas para una película. Aunque no reconocí el título. La proyección estaba prevista para… las 20:50 horas. La fecha fue lo que más me sorprendió.

“Espera, esto es para hoy, ¿verdad?”

“Exactamente. Ve a ver eso con Junior-kun, ¿Si?”

“¿Con… Asamura-kun…?”

Quiero decir, ella compró dos boletos. Pero incluso si de repente me da los dos…

“Deberías tener suficiente tiempo después de terminar tu cena, ¿verdad?”

“… Bueno, supongo que sí”.

No hace falta decir que Yomiuri-san ya me había preguntado sobre mis planes para hoy y descubrió que Asamura-kun y yo habíamos hecho planes para cenar juntos. Todavía no había recibido los detalles exactos de Asamura-kun, pero el plan era que saliéramos del trabajo a las 6:00 p. m. ya que su reserva es a las 6:30. Incluso si nos tomamos nuestro tiempo para cenar, deberíamos poder llegar al cine justo a tiempo. Además, todo lo que hicimos fue decirle sobre la hora en que saldríamos del trabajo, entonces, ¿cómo logró adivinar nuestro horario perfectamente para luego comprar estos boletos? Siento que jugar al escondite con ella es imposible. E incluso me sorprendió con entradas para el cine como regalo de cumpleaños… ¿Está realmente bien que las acepte?

“Um… Muchas gracias”.

“¡Essta bien, essta bien! Incluso si te diera algo mejor, probablemente me verías como un superior raro con regalos intensos, así que esto no es nada…”

“No, yo nunca…”

No creo que alguna vez me llegue a sentir así, para ser honesto.

“Sucede mucho. Aunque, es bastante raro.” “¿Cuál de las dos?”

¿Es raro o no? no puedo entenderlo

“Van a caducar hoy de todos modos, así que al menos llévatelos contigo. No tienes que usarlos, pero probablemente debería decirte que…” Yomiuri-san comenzó a sonreír. “Esa película… Junior-kun realmente quiere verla”.

Mis ojos se abrieron de par en par.

“Me aseguré de ello de antemano. Así que estoy seguro de que estará feliz”.

“Urgh…”

¿Realmente lo hará feliz? Empecé a pensar, especialmente en lo que había estado en mi mente en los últimos días: en relación con el cumpleaños de Asamura-kun. Aunque logré darle un buen regalo, no lo hice con ningún tipo de sorpresa, y aquí estoy, maldiciendo a mi yo del pasado por no considerar eso importante. Pero con estas entradas, tal vez podría sorprenderlo.

“Ji ji ji. ¿Te sientes motivada ahora? ¡Apuesto a que estas ansiosa

 ahora!”

“Erm, bueno… Supongo que podría, sí”.

Me pregunto si Yomiuri-san se dio cuenta de la relación entre Asamura-kun y yo, y ahora está tratando de apoyarnos en secreto.

“Um, ¿por qué vas tan lejos…?”

La razón por la que no dije e final de la oración fue que me di cuenta de que probablemente solo estaba imaginando cosas en mi cabeza, además, Asamura-kun la llamó la personificación de un espeluznante hombre de mediana edad, pero mirando su hermosa apariencia con cabello largo y negro, si resulta ser mi rival en el amor, entonces no creo que pueda ganarle.

“¿Por qué? ¡Porque quiero tener algunas acaloradas charlas con ustedes dos! Todos los demás críticos la elogiaron muchísimo, así que quiero tener una discusión al respecto”.

“¿Eh? ¿Es una película difícil de entender o algo así?”

“¡Para nada! …Creo, bueno, por eso quiero que lo veas. Ya lo he visto yo también”.

La mirada de Yomiuri-san era seria, por lo que no parecía que se estuviera burlando de mí, por otra parte, se burla de mí todo el tiempo, así que no puedo estar muy segura, pero probablemente fue honesta esta vez. Y personalmente, siento que sería un desperdicio no verlo después de recibir los boletos como regalo.

“Entiendo. Me aseguraré de disfrutarlo, junto con Asamura-kun”. Le di las gracias y acepté mi regalo de cumpleaños.

Salimos del trabajo y nos dirigimos al edificio de moda cerca de la estación de tren. El sexto piso estaba básicamente lleno de restaurantes y otros puestos de comida. Y Asamura-kun me llevó a un restaurante occidental en ese piso. Me alegré de que resultara un lugar agradable, pero todavía me sentía mal, no parecía el tipo de lugar que frecuentaría Asamura-kun, ¿Por qué eligió este lugar? Le pregunté y la respuesta que me dio fue:

“Me dijeron que el estofado de res aquí es realmente bueno”.

Estaba desconcertada. El estofado de ternera es uno de mis platos favoritos, y según él, le preguntó a mamá sobre eso. Dado que el regalo en sí no tenía ningún elemento de sorpresa, quería llevar a cabo una pequeña sorpresa de una manera diferente. Y como él dijo, mi corazón dio un vuelco. Yo estaba realmente feliz. Pero al mismo tiempo, comencé a enfadarme. No pude sorprenderlo y, sin embargo, me hizo tan feliz.

Un empleado nos trajo el menú. El omurice y el curry se veían deliciosos. Especialmente el budín cubierto de crema con salsa de caramelo vertido sobre él… Espera, no, no estoy aquí para comer dulces.

“Todo se ve delicioso… ¿Puedo pedir esto?”

Al final, quise probar el estofado de ternera. Cuando miré las guarniciones con las que venía y el precio, era lo único que quería. Y el estofado que llegó frente a mí fue aún más sorprendente de lo que esperaba. ¿Por qué el estofado de ternera de los restaurantes siempre queda mejor que el que hacemos en casa? He tenido esta pregunta desde hace mucho tiempo. Asamura-kun intentó darme una respuesta.

“¿Tal vez hay alguna diferencia en la carne?”

“Probablemente, eso explicaría muchas cosas… Me gustaría intentar hacerlo yo misma”.

¿Tal vez fue solo una diferencia en el procedimiento después de todo? Un sentimiento de disgusto subió dentro de mi pecho, lo que apuñaló mi corazón. Los recuerdos del pasado que había tratado de olvidar volvieron a aparecer en mi cabeza. Cuando era mucho más joven, a menudo comíamos en un restaurante privado cerca de nuestra casa. Todavía no puedo olvidar el sabor del estofado de ternera que sirvieron. No podía creer que algo tan delicioso pudiera existir en este mundo. Eso es cierto, y ahora me doy cuenta… no creo que este sentimiento esté solo relacionado con la comida en sí.

Mi madre se volvió a casar, esta vez con el padre de Asamura-kun, Taichi-san, quien resultó ser una persona amable que podía hacer feliz a mamá. El pasado Halloween, cuando mamá se tomó un tiempo libre del trabajo, dijo esto:

“Con Taichi-san, comencé a pensar que podría tomar algunos descansos más”.

Cuando escuché eso, me sentí aliviada desde el fondo de mi corazón. En este momento, mamá puede tomarse un tiempo libre. Es diferente a como era antes. Eso no era así hace años. Cuando mi padre se levantó y se fue, ella no podía confiar en nuestra familia, así que hizo todo lo posible para criarme sola, incluso cocinando para mí todos los días. Incluso cuando era niña, entendí lo difícil que debe ser para ella, así que cuando entré a la escuela secundaria, comencé a aprender a cocinar para aliviar su carga. No tengo quejas sobre la comida de mamá. Es tan deliciosa como siempre.

Pero, aun así, había alimentos que no podía preparar simplemente porque estaba muy ocupada. Cosas que toman mucho tiempo para preparar. Este tipo de platos simplemente no se ajustaba a nuestro estilo de vida. Mi padre era un fanfarrón, así que siempre nos llevaba a restaurantes elegantes. Pero como era demasiado fanfarrón, siempre nos regañaba por nuestros modales. Puede que no hubiera sido tan malo si ese fuera simplemente el tipo de familia en la que nací.

Sin embargo, íbamos a lugares como este tal vez dos veces al año, por lo que incluso si esperaba que una niña en la escuela primaria muestre modales perfectos, se pondrá demasiado nerviosa como para disfrutar la comida. Estaba demasiado aterrorizada para siquiera hacer un sonido, porque mi padre gritaba mi nombre y me regañaba, para mí, salir a cenar era como un ritual en el que no se permitía el fracaso.

El día que se llevó a cabo el divorcio, mamá parecía cansada, pero también parecía renovada. Y fue entonces cuando me llevó a un sencillo restaurante occidental en el vecindario, no a un restaurante lujoso con un ambiente rígido. Pedí jugo de naranja, el cual tragué como loca luego de quemarme la lengua con el estofado de res. Las comisuras de mi boca estaban empapadas de salsa y mamá me limpió con una sonrisa.

Dado que todos los demás clientes también eran familias con niños, parecía que todos éramos una gran familia que salía a comer. Y el estofado de res que comí ese día… estaba siempre siendo hervido, siempre listo para el próximo cliente. La sensación suave de la carne se hizo pensando en los clientes. Dentro de la carne, los jugos se sentían como si pudieran derretir el corazón congelado de cualquiera. Me llenó la boca con el sabor del alivio y la paz.

“De todos modos, este es tu regalo”.

Me devolvieron a la realidad, Asamura-kun me entregó una pequeña bolsa con mi regalo adentro. Pedí un jabón simple y utilizable, pero resultó ser un jabón aromático con un efecto relajante, que tenía un olor agradable a hierbas. Me di cuenta de que Asamura-kun pensó mucho en ello. Voy a usar esto mientras me baño después de quitarme todo el armamento. Tener un efecto relajante y curativo es perfecto para ese momento. Se sentía como si me estuviera diciendo que estaba bien relajarme.

¿Podría realmente? ¿Realmente podría descansar un poco? Hasta este punto, siempre hemos sido solo mamá y yo, siempre, siempre. Pero no puedo mostrar abiertamente estas emociones.

“Entonces… um, estoy muy feliz por todo esto… Es por eso que, si te parece bien…” Le mostré los boletos que obtuve de Yomiuri-san.

Las entradas para la película que Asamura-kun supuestamente quería ver. Y su expresión me dijo suficiente. Me alegró haberlo sorprendido. Muchas gracias, Yomiuri-san.

La idea de ver una película siempre tuvo algo especial en comparación con otros tipos de entretenimiento. A pesar de que hay otras personas alrededor, parece que ese lugar existe simplemente para ti. O tal vez te permite sumergirte por completo. No demasiado cerca pero tampoco demasiado lejos, simplemente experimentando lo mismo juntos, nunca antes había experimentado eso.

En cuanto a la película en sí, fue bastante interesante, pero también muy aterradora. La protagonista femenina fue traicionada por sus compañeros de clase una y otra vez. Estuvo involucrada en accidentes, y todos dudaron de ella, y cada vez que trató de buscar ayuda, fue cruelmente rechazada. Después de morir en un accidente, viajó en el tiempo, solo para experimentar una vez más la misma desesperación. Cuando apareció el protagonista masculino, su corazón ya estaba congelado y hecho pedazos.

El chico dijo ser alguien proveniente del futuro, tratando de evitar esta espiral sin fin… pero como la chica había sido lastimada demasiadas veces, no creía que él realmente quisiera ayudarla. Como había sido traicionada tanto, la niña veía a todos a su alrededor como enemigos. La razón por la que me di cuenta de que esto puede haber sido influenciado por “La Reina de las Nieves” de Andersen es probablemente porque Asamura-kun me lo había contado antes. Básicamente, la cicatriz que la chica llevaba en su corazón era como la pieza faltante del espejo del diablo que apuñaló a Kai en el ojo y el corazón, mientras que el chico que vino de 10.000 años en el futuro para ayudarla sería Gerda. El hecho de que los roles de género se invirtieran probablemente estaba en la mente de los temas modernos.

Antes de darme cuenta, estaba pegada a la pantalla. El tiempo que el niño y la niña pasaron juntos fueron solo dos semanas justo antes de las vacaciones de verano. En este corto tiempo, no hay forma de que el chico pueda derretir el corazón helado de la chica, eso es lo que habría pensado hace un año.

Llegó la escena del clímax. En la pantalla, el niño abrazaba a la niña.

Te salvaré de este tormento. Por eso, déjalo salir todo.

Al escuchar esas palabras, la niña le devolvió el abrazo al niño con todas sus fuerzas, normalmente, nunca mostraría tal debilidad, especialmente en público. Pero… creo que es porque Asamura-kun está justo a mi lado. Debería estar sola y, sin embargo, no lo estoy. Es la magia del cine. Al sentir una presencia a mi lado, probablemente se me permitió sentir este alivio.

-No puedo.

Hice lo mejor que pude para contenerme, pero fracasé. Una sensación cálida y húmeda me recorrió la mejilla. La canción final comenzó a sonar, e incluso después de que los créditos comenzaron a aparecer, me encontré incapaz de moverme. Justo antes de que se encendieran las luces, finalmente logré arrastrar algunas palabras.

“¿Puedo ir al baño por un momento?” Pregunté, pero no esperé una respuesta, y me apresuré a entrar al baño.

Revisé mi maquillaje en el espejo. Como era de esperar, la base debajo de mi ojo había sufrido una baja. Si hubiera sabido que esto sucedería, habría preparado un maquillaje más fuerte. Al darme cuenta de mi error, suspiré. Pensar que en realidad lloraría así, me sorprendí por ello, solo para darme cuenta de que no había llorado durante mucho tiempo.

Abrí mi bolsa para arreglar mi maquillaje, solo para que mi mano se detuviera, me miré en el espejo una vez más. Estaba un poco desordenado, pero no tanto como para tener que arreglarlo. Quiero decir, nos iremos a casa después de esto, ¿verdad? Afuera está oscuro y tampoco nos miraremos mucho a la cara. Cuando miré el área alrededor de mi ojo, recordé a la Reina de las Nieves. En esa película, las lágrimas fueron las que derritieron el pedazo del espejo del diablo. Y así, el corazón del niño comenzó a recuperar su calor. …Tal vez no tenga que arreglarlo. Nos vamos a casa y Asamura-kun está a mi lado. Al menos por ahora, no necesito ningún tipo de armamento.

    24 de diciembre (jueves) – Asamura Yuuta.  

“Ahora solo nos queda la mitad de nuestra vida en la secundaria, ¿eh?”

No planeé que nadie escuchara las palabras que murmuré para mí, pero mi buen amigo sentado en el asiento delante mío inesperadamente giró su gran cuerpo. En realidad, ¿no estamos todavía en medio de nuestra breve tutoría?

“Asamura. A partir del próximo año, debemos poner un esfuerzo aún mayor en nuestros exámenes de ingreso”. Maru comentó con una voz tranquila.

Nuestro maestro, al frente de la clase nos decía que tuviéramos cuidado durante las vacaciones de invierno. Y con esa voz entrando en mis oídos, no pude evitar tragar saliva ante la declaración de Maru. Exámenes de ingreso, ¿eh? Maru continuó con un tono de resignación.

“Después de todo, seremos adultos en poco tiempo.”

“Sin embargo, no me importa la idea de crecer”.

En todo caso, no me gustaba la idea de seguir siendo siempre un niño. No quiero ser protegido por el resto de mi vida. Bueno, el hecho es que convertirse en adulto parece un proceso agotador. Acabo de recordar la cara de mi viejo… En realidad, ¿tal vez no tanto? Como no puedo recordar su expresión de agotamiento después de su nuevo matrimonio, supongo que se siente mucho mejor ahora que mi anterior madre se ha ido.

“Eres el tipo de persona que quiere convertirse en adulto rápidamente, ¿eh?”

“¿Y tú no, Maru?”

“Buena pregunta, dado que crecer significa aprender más y más, me encantaría algún tipo de cámara del tiempo para vivir mi vida despacio”.

“Oh.”

Así que no tendría tanto tiempo como le gustaría si sigue el camino del béisbol profesional.

“No podría ver todo el anime de la temporada”.

“¡¿Ese es tu problema?!”

“Estoy bromeando”.

No podía creer lo que escuchaba y me incliné hacia adelante mientras decía eso. ¿Estaba bromeando conmigo o hablando en serio? Todavía no puedo saberlo. El sol me hacía cosquillas en la nuca, haciéndome girar hacia la ventana. Estaba brillando intensamente en el exterior. Incluso durante la tarde, el sol estaba bajo, brillando directamente sobre Maru y yo: las personas sentadas junto a las ventanas. Así, el sueño me asaltó. Las palabras de nuestro maestro comenzaron a parecerse a una canción de cuna, pero como unos minutos más serían todo lo que necesitaba para que las clases terminaran, lo soporté. Finalmente, sonó el timbre en los parlantes y los murmullos de nuestro maestro llegaron a su fin. Todos nuestros compañeros suspiraron al unísono y luego vitorearon. Nuestro maestro negó con la cabeza una vez y luego salió del salón de clases, advirtiéndonos por última vez que no nos excediéramos.

“Todavía estamos en nuestro segundo año. ¿Por qué tienen que darnos todo este discurso solo porque es Navidad?”

“¿Eh?” Incliné la cabeza confundida cuando Maru dijo eso.

“Relaciones ilícitas y todo eso, no hay forma de que deje que algunos adolescentes bastardos destruyan mi precioso descanso, ¿verdad?”

“Coincido, me sentiría de la misma manera.”

“¿Entonces, el querido hermano mayor no está preocupado?”

Maru usando ese inusual tono burlón, junto con ese vocabulario hizo que mis ojos se abrieran de par en par.

“¿Qué?”

“Conociendo a Ayase, probablemente tendrá planes para esta noche, ¿no?”

“¿Esta noche?”

“Algo como una cita navideña. ¿No lo crees?”

Pasó mucho tiempo antes de que el significado detrás de sus palabras llegara a mi cerebro. ¿Está insinuando que Ayase-san tiene planes para salir hoy? Bueno, no cualquiera sabría qué tipo de relación tenemos Ayase-san y yo. Podría haber personas que tratarían de invitar a Ayase-san a una cita Navideña. Y al mismo tiempo, puede parecer extraño si rechaza todas y cada una de las invitaciones. Tal vez incluso acepte alguna… No, de ninguna manera.

De repente, sentí una vibración cerca de mi pecho y frenéticamente me enderecé. Cuando saqué mi teléfono, vi que había recibido un nuevo mensaje de LINE. En la pantalla de bloqueo, decía “Regreso a casa después de comprar”, y el remitente era Ayase-san. Así que viene a casa después de hacer algunos mandados… ¿Ves? Lo sabía.

“¿Qué ocurre? ¿Ayase-san dijo que ahora odia a su hermano mayor o algo así?

“No hay forma de que ella hable como la hermana pequeña de un anime extraño”.

“Así que fue Ayase-san, ¿eh?”

“Urk.”

“Eres tan fácil de leer”.

“Creo que eres demasiado agudo cuando se trata de este tipo de cosas”.

“¿Y? ¿No tiene que responder, señor hermano mayor?”

“No, está bien”. Guardé mi teléfono en mi bolsillo y me estiré. Mientras tanto, Maru agarró su bolso y se puso de pie.

“De todos modos, te veo luego, Asamura”.

“Sí, probablemente no nos volvamos a ver hasta el Año Nuevo, así que… ¿feliz año nuevo?”

“Es cierto, dudo que nos encontremos durante las vacaciones de invierno, así que asegúrate de tener un buen comienzo para el nuevo año”. Maru me dio la espalda con una mano en el aire, saliendo del salón de clases.

Lo observé alejarse y luego miré alrededor del salón de clases una vez más. La mitad de nuestros compañeros ya habían salido del aula, presumiblemente por sus clubes o simplemente para regresar a casa. Mientras tanto, me planteé si debería pasar por la librería. De verdad, qué preocupación tan innecesaria… Ah, sí, hoy va a ser la fiesta de Navidad en casa, se me olvidaba.

Las paredes de la cocina brillaban. Naturalmente, esto no fue gracias a mí, Akiko-san fue quien de repente dijo: “Voy a limpiar bien este lugar hoy”. Y, por supuesto, señaló la cocina cuando dijo eso. Ayase-san y yo nos habíamos ofrecido a ayudar. Dado que mi padre y yo rara vez cocinamos, la cocina todavía estaba bastante limpia y terminamos de limpiarla después de aproximadamente dos horas. Esto fue aproximadamente a las 3 p. m., así que después de un descanso y algunos refrigerios—

“Todo lo que queda es preparar la cena, así que puedes tomártelo con calma, Yuuta-kun”, dijo Akiko-san y me echó de la cocina, probablemente porque estaba deseando tener una sesión completa de cocina con su hija, por lo tanto, no tuve más remedio que regresar a mi habitación y abrir mi bolso. Agarré el libro que acababa de comprar y pasé a la primera página, disfrutando tranquilamente de mi tiempo de lectura. La única vez que levanté la cabeza, me di cuenta de que el interior de mi habitación comenzaba a oscurecerse. El sol se había puesto hace mucho tiempo. Leí la última parte del libro y luego suspiré.

-Eso fue genial. Lo leí todo de una sentada. No puedo creer que leí el primer volumen de una historia de ciencia ficción en solo dos horas, sin mencionar una muy traducida. Empecé a sentir que yo mismo tenía un grave deber sobre mis hombros que me obligaba a viajar por el espacio y el tiempo. Ahora entiendo por qué esto recibiría una adaptación de Hollywood. Cerré el libro cuando escuché a Akiko-san y Ayase-san disfrutar de una agradable conversación. Al asomar mi cabeza fuera de la habitación, Akiko-san me vio.

“Yuuta-kun, ¿podrías encender la televisión?”

“¿Por qué la televisión?”

“Solo quería algo de ruido de fondo. Una película o algo así servirá”.

“Ah, ya veo. Entiendo.”

Busqué el control remoto y encendí el mejor servicio de transmisión que pude encontrar. Si quiere algo de ruido de fondo, entonces un canal específicamente para películas debería funcionar.

“¿Preferirías una película japonesa? ¿O tal vez una occidental?” “Una occidental. Con subtítulos está bien”.

“… Realmente estás usando esto como música de fondo, ¿eh?”

Por otra parte, los diálogos pueden generar mucha emoción por sí mismas, incluso si no puedes entenderlos. Inicié un servicio especial para ello y elegí una película al azar acorde con la temporada navideña. Parecía ser una película de comedia para niños. Lo he visto muchas veces antes. Algo acerca de que los niños son dejados atrás por sus padres y hacen esto y aquello. Pareció gustar bastante, ya que crearon una secuela tras otra. Por otra parte, tiene un enfoque muy al estilo de Hollywood en el que no está claro si hay alguna conexión entre la serie. ¿Quizás los padres están divorciados en la secuela? No puedo bajar la guardia ni siquiera con películas familiares como esta.

“¡Gracias, Yuuta-kun!”

“Um… ¿hay algo en lo que pueda ayudar?”

“¡Haz que te de mucha hambre!”

“…¿Eh?”

Entonces, ¿debería hacer un entrenamiento ligero? Miré a Ayase-san, quien simplemente tarareaba mientras giraba una sartén. Supongo que no debería romper su concentración.

“Bueno, no dudes en llamarme si necesitas una mano”.

“¡Está bien!”

Después de limpiar el baño y comprobar el nivel del agua, volví a la sala de estar. Me senté en el sofá y volví a ver la película que se estaba emitiendo. Poco después, Ayase-san se unió a mí en el sofá, lo que probablemente significaba que habían terminado de cocinar. Aunque había espacio para otra persona entre nosotros, recordé la noche en que vimos la película juntos. Miré a Ayase-san, preguntándome si estaba viendo la película, pero estaba revisando su colección de preguntas de estudio. Y como Akiko-san estaba con nosotros, ni siquiera estaba seguro de cómo interactuar con Ayase-san.

Por otra parte, ver la televisión en familia sería… normal, ¿verdad? Lo estoy pensando demasiado. Cuando volví a mirar a Ayase-san, se había puesto los auriculares en los oídos y estaba escuchando algo mientras trabajaba en su vocabulario. Ella no muestra ninguna intención de hablar conmigo. Tampoco está viendo la película. Es como si hubiéramos vuelto a ser como éramos hace un año.

“Estoy en casa.” Mi viejo llegó a casa con una caja de plástico en una mano.

Dijo que estaría en casa alrededor de las 7 p. m., pero ya había pasado media hora. Pasó junto a nosotros y directamente a la cocina.

“Traje el que ordenaste, pero el lugar estaba lleno, así que me tomó un poco. Lo siento.”

“¡No te preocupes!”

Trajo una torta entera de doce… ¿Quizás quince centímetros de diámetro? ¿Por qué saberlo? Es porque decidí no comer pastel cuando Ayase-san y yo salimos a cenar. Por otra parte, simplemente no teníamos la confianza para terminar un pastel completo de 12 cm justo después de la cena. Aun así, un pastel de 15 cm puede ser difícil, incluso para cuatro personas… Pero supongo que podemos guardar las sobras para mañana.

“Dejemos esto para después de la cena”, dijo Akiko-san y puso el pastel en el refrigerador con una sonrisa.

Como nos habíamos preparado para fin de año, nuestra nevera y congelador estaban bastante llenos.

“Yuuta-kun, ¿podrías llevar esto y esto por mí?”

“Claro.”

Me entregó un poco de cerveza y champán sin alcohol, que llevé a la mesa. Supongo que también necesitaremos copas y un sacacorchos. Después de hacer suficiente espacio en la nevera, Akiko-san empujó la caja con el pastel dentro. Mientras tanto, Ayase-san comenzó a calentar la comida y yo llevé el calentador a la mesa. Cuando mi viejo regresó después de cambiarse a un atuendo más cómodo, la mesa del comedor ya estaba puesta.

“Wow, eso se ve delicioso”.

El plato principal de la cena de Navidad de hoy estaba de pie en el centro de la mesa: aves a la parrilla con sabor a hierbas. Dicho esto, no era cualquier carne de un ave ordinaria, en realidad era carne de pavo la cual en Japón tendemos a disfrutar en ocasiones especiales como esta. Aunque supongo que esto normalmente se come en otros países alrededor del Día de Acción de Gracias. Tenía menos grasa que la carne de pollo normal, por lo que se encuentra con frecuencia en los menús de las personas que están a dieta. Tampoco era un pavo entero, pero la cantidad de carne que esperaba en el plato para ser comida era lo suficientemente grande como para dudar si podríamos terminarla. Mi viejo aparentemente lo había pedido en línea, eligiéndolo asado.

“¿Tal vez algo con pasta le hubiera dado a esto una sensación más navideña?” Akiko-san comentó mientras miraba la mesa llena.

Quiero decir, tenemos un pavo como plato principal, pero todavía hay suficiente arroz para hacernos sentir llenos, y también tenemos sopa de miso normal. En términos de colores navideños, esto definitivamente no es tan llamativo. Ayase-san habló, intentando dar seguimiento.

“Em, creo que esto debería estar bien. También hicimos una ensalada normal. Creo que esto funcionará como una cena de Navidad occidental. Solo mira todos los aderezos que tenemos. ¿Qué preferirías, padrastro?”

“Iré con el clásico japonés “.

Realmente, ¿qué tipo de origen tiene la Navidad ahora? No tenía ningún problema con una cena de Navidad, pero ese pensamiento me dejó desconcertado.

“También preparamos algunas verduras en escabeche. Aquí hay un poco de repollo y pepino en escabeche. Te gustan esos. ¿Verdad, Taichi-san?” “Claro que sí, gracias.”

“Mamá… Pepinillos habrían estado bi-“

Bien, probablemente quería decir, pero se tragó sus palabras. Probablemente se dio cuenta de que esto no era algo que valiera la pena comentar. Ayase-san y yo mostramos una sonrisa irónica y nos sentamos. Después de todo, se supone que la Navidad se trata de amor y paz.

“De todos modos… ¡Feliz Navidad! ¡Y Yuuta, feliz cumpleaños!”

“Papá, tienes que decir eso en el día que es…”

“Eso tiene sentido. Culpa mía. Feliz cumpleaños, Saki-chan. ¡Y Feliz Navidad!”

“Muchas gracias.”

“Feliz cumpleaños, a los dos. Ahora ambos tienen 17 años”, dijo Akiko-san mientras nos miraba a ambos a la cara.

Nuestros padres abrieron su cerveza, Ayase-san y yo tomamos nuestro champán sin alcohol, mientras juntamos las copas para el brindis. Como era de esperarse, la sopa de miso de Akiko-san estaba absolutamente deliciosa. Tal como había dicho mi viejo, discutir sobre el estilo japonés u occidental es un asunto sin importancia. Y hoy, la sopa de miso era a base de tofu. Tofu blanco bellamente rebanado combinado con cebollas verdes. La sopa en sí estaba hecha de miso rojo. Tomando un sorbo, me di cuenta de algo.

… ¿Hizo esto con los colores navideños en mente? Bueno, debería estar bien al menos por hoy.

“La salsa también es deliciosa”.

“Y es tan agradable masticar la carne. Supongo que hice un buen trabajo con esto”.

Akiko-san y mi padre compartieron impresiones sobre la comida, confirmando que mi juicio no estaba muy lejos del suyo. Después de que terminó nuestra cena (durante la cual me contuve un poco para dejar espacio para el pastel), tomamos un poco de café después y comenzamos a cortar el pastel. La parte superior del pastel de 15 cm decía “Feliz Navidad” escrito con chocolate y una galleta con forma de Papá Noel al lado. Se sintió como mal cortar un pastel tan bellamente decorado con crema blanca. Dentro de las rebanadas esponjosas del pastel, vi la roja superficie de varias fresas. Eso es típico de Navidad, sin dudas, tienes que tener pastel de frutas.

“Es mejor mantenerlo clásico que experimentar y arruinar el día, ¿verdad?” dijo mi viejo.

Bueno, no se equivoca. Puse mi tenedor en la rebanada de pastel que me dio Akiko-san, y procedimos a celebrar nuestro primer cumpleaños y Navidad como familia. Mi viejo estaba feliz de que mis calificaciones hubieran subido en comparación con el verano pasado y preguntó si Ayase-san también tenía interés en asistir a una escuela de preparación.

“Si te preocupa el dinero, entonces…”

“No, está bien. Si comienzo con algo nuevo ahora, probablemente solo me distraería”. Fue una respuesta llena de moderación, como era de esperarse de ella, pero mi viejo la aceptó. Pensando en ello, antes de que se mudaran con nosotros, Ayase-san y Akiko-san habían estado viviendo juntas, solas. Acostumbrarse a vivir de repente con dos hombres debe ser extremadamente difícil. Sin mencionar que mi viejo y yo habíamos estado viviendo aquí antes, y se mudaron con nosotros. El cambio en el entorno por sí solo debe haber sido difícil… Hombre, ya ha pasado medio año desde que conocí a Ayase-san.

“Si cambias de opinión, entonces dímelo, ¿de acuerdo?”

“Muchas gracias… padrastro”.

Agregar esa última parte de la oración hizo que mi viejo comenzara a sonreír felizmente. Bien, está creciendo para convertirse en un maravilloso padre sobreprotector.

“Personalmente, estoy mucho más preocupado por Yuuta-kun. ¿Estás encontrando tiempo para relajarte y disfrutar?”

“… ¿No debería ser al revés? Supuse que estarías preocupado por si estoy estudiando lo suficiente.

“Nunca tuve que preocuparme por eso”, comentó mi viejo.

Sí, no recuerdo que mi viejo me haya dicho nunca: “Ve a estudiar”. Dicho esto, era muy peculiar y estaba atento a cualquier llamada de la escuela que fuera sobre mí. No recuerdo cuánto tiempo ha estado así, pero probablemente ha sido desde que mi madre se fue. Me pedía que le mostrara mi boleta de calificaciones, así como todas las hojas de preguntas hasta la escuela secundaria. Además, ni siquiera decía nada mientras los leía. Solo asentía y me preguntaba si había algo que no entendía. Se sentía como si estuviera mirando radiografías mías. Y luego, unos días después, de repente aparecieron en mi escritorio libros de texto y libros de referencia para las materias con las que tenía problemas. Eso en sí mismo creó mucha presión. Aunque una vez que terminé la educación obligatoria y entré a la escuela secundaria, él solo pidió la boleta de calificaciones y nada más.

“A Yuuta siempre le encantó leer libros desde que era un niño. Tu vida como estudiante es corta, así que tienes que divertirte de vez en cuando”.

“Eso dices, pero me estoy divirtiendo, ¿sabes?”

“¿En serio? Bueno, como tu padre, estoy feliz de escuchar eso. Pero dejando eso de lado…” Mi viejo se detuvo y le guiñó un ojo a Akiko-san.

Se puso de pie y abrió la puerta de su dormitorio. De allí regresó con una bolsa de plástico que estaba escondida detrás de la puerta.

“Aquí, estos son nuestros regalos de cumpleaños para ti”.

“¿Hmm? Esto…”

“¿Son estos libros?” Ayase-san preguntó, confundida.

Los objetos envueltos en el paquete de Navidad eran bastante gruesos, y la razón principal por la que Ayase-san y yo pudimos adivinar que eran libros fue porque estamos acostumbrados a envolver libros en primer lugar. Hemos visto y sentido esto muchas veces. “¿Puedo abrirlo?”

“Por supuesto.”

Le di a mi viejo, que seguía sonriendo, una mirada dudosa, y quité el papel de regalo. Como era de esperar, era un libro. Por no mencionar…

“¿Un libro de ejercicios para el examen de ingreso a la universidad?”

“Pensé que esto sería útil ya que pronto comenzarás a estudiar, todavía no tienes uno, ¿verdad?

“Bueno, no, pero…”

Ayase-san estaba tan desconcertada como yo y no la culpo. Después de todo, el regalo que recibimos de nuestros padres en la Navidad fue la “Colección de preguntas del examen de ingreso a la universidad y la facultad”. Dado que la portada era de color rojo, algunas personas han decidido llamarlo akahon, o “libro rojo”. Normalmente, comenzarías a recopilarlos después de fijar tus ojos en la universidad de tus sueños, pero estos son para todos los problemas compartidos. Sin mencionar que tenía cinco copias para todos los temas con los que tuve problemas. No hace falta decir que estaba muy agradecido por esto. Después de todo, fácilmente podrían superar el precio de tres libros de normales juntos. Permitirme tenerlos a mano siempre que quiera seguro que me viene muy bien. Sin embargo…

“Sin embargo, esto realmente no se siente como un regalo”.

“Una vez que te conviertes en adulto, eres libre de vivir tu vida como quieras, pero en este momento es el momento del examen de ingreso”.

“Hagan lo mejor que puedan, ustedes dos,” dijo Akiko-san con una sonrisa.

“Muchísimas gracias. Lo haré lo mejor que pueda.” Ayase-san les agradeció a los dos y bajó la cabeza.

En ese momento, Ayase-san y yo experimentamos el peculiar sabor de un extraño regalo de Navidad, aún sin saber exactamente por qué mi viejo y Akiko-san seguían guiñándose el ojo. Desde la televisión, escuchamos las voces del niño protegiendo su casa de los ladrones.

Esa noche, justo cuando me fui a la cama para dormir, escuché sonidos débiles. Abrí los ojos en medio de la oscuridad, miré a mi alrededor y no vi nada fuera de lo común en mi habitación. O más bien, no podía ver nada en absoluto. Agarré mi teléfono y encendí la pantalla, comprobando la hora mientras lo hacía. Eran casi las doce y media de la noche. Me pude quedar dormido hace un rato. Por otra parte, tengo vacaciones de invierno a partir de mañana, por lo que dormir un poco no estaría de más.

Luego giré mi teléfono para iluminar el área alrededor de mi puerta. Vi una pequeña caja al lado de la puerta que no estaba allí antes. ¿De qué se trata esto? Para llegar a ella, en realidad tendría que levantarme de la cama… Pero tenía una extraña curiosidad. Me quité la manta, lo que hizo que mi cuerpo temblara por el aire frío. Sentí la necesidad de abrazarme para calentarme un poco. Apagué el aire acondicionado porque no pensé que realmente me levantaría de la cama otra vez. Después de dirigirme a la caja, la recogí y regresé a mi cama, encendiendo la luz junto a mi almohada.

Como estaba envuelto con una cinta, me di cuenta inmediatamente de que se suponía que era un regalo de Navidad. Y es de Papá Noel. Ese nombre inmediatamente me vino a la mente, pero rápidamente negué con la cabeza. Ya no soy un niño pequeño. Pero, ¿cuánto tiempo ha pasado desde que me ilusioné así? Así que este es el verdadero regalo, ¿eh? Quiero decir, estaba feliz de recibir el akahon para Navidad y mi cumpleaños, pero supongo que solo fue una distracción de esto, ¿eh? ¿Era mi viejo el tipo de persona que hace cosas como esta? No que yo recuerde, podría ser la influencia de Akiko-san.

Hay una buena posibilidad de que Ayase-san haya recibido lo mismo de su parte. Quité el envoltorio y comprobé el contenido. Inmediatamente después, algo cayó al suelo.

“… ¿Esto una carta?”

¿Un regalo con una tarjeta? Al revisar la tarjeta, descubrí que el texto era bastante largo. Y comenzó con “Para Yuuta, que será un adulto el próximo año”. Básicamente, dado que las cosas serán complicadas y estresantes el próximo año, decidieron celebrar que nos convertimos en adultos un poco antes de tiempo.

“Oh, sí, tendremos que concentrarnos en los exámenes de ingreso a partir del próximo año…”

Convertirse en un estudiante de tercer año en la escuela secundaria significa que tendrás un dolor de estómago constante por el estrés. Probablemente será difícil darnos algo cuando estamos constantemente bajo tanta presión. Revisé dentro de la caja.

“Es un reloj… Sin mencionar…”

Resultó ser un reloj de pulsera de un fabricante del que incluso yo había oído hablar. Como estudiante de secundaria, su precio lo convertía en algo absolutamente inalcanzable. Incluso uno usado podría venderse por una cantidad considerable. Sería el regalo perfecto para celebrar la contratación de alguien.

—A Yuuta, quien será adulto el próximo año.

Sentí la gravedad del mensaje escrito en la tarjeta. El próximo año tendré 18 años. Incluso podría casarme a esa edad. Y luego me independizaré. Aunque nunca lo había pensado hasta ahora, la idea de trabajar se siente tan increíble. El plan regular sería asistir a la universidad, graduarse después de cinco o seis años y luego comenzar a trabajar. En realidad, encontrar trabajo no es tan fácil por lo que he escuchado. Necesitas mucha suerte para encontrar un buen trabajo. Pero lo necesito para comer y ser independiente… y casarme…

Negué con la cabeza a izquierda y derecha. Esa última parte no es importante en este momento. Saqué el reloj de pulsera de la caja y lo puse alrededor de mi muñeca. El cinturón plateado brillaba con un color claro bajo la luz LED de mi habitación. No era tan pesado como esperaba, y usarlo se sentía bastante cómodo. Pero por ahora, lo volví a poner en la caja, que coloqué al lado de mi cama. …Quiero poder ganar suficiente dinero para poder pagar este tipo de cosas. Y para eso, necesito trabajar duro. Me acurruqué bajo mi manta, e incluso después de apagar las luces al lado de mi cama, el brillo plateado del reloj de pulsera permaneció visible tras mis párpados.

    24 de diciembre (jueves) – Ayase Saki.  

Una vez que terminó la ceremonia de fin de curso, salí a comprar los ingredientes que mamá me había pedido (que eran vegetales y varios condimentos) y me dirigí directamente a casa. Esta noche vamos a tener una fiesta combinada de cumpleaños y Navidad en casa. Mamá se tomó el día libre y dijo que cocinaría para hoy, así que quería llegar a casa lo más rápido posible para ayudarla. Al llegar, abrí la puerta principal, a la cual ya me había acostumbrado por completo. Dije “estoy en casa” y me quité los zapatos de exterior.

“Bienvenida, Eres más rápida de lo que pensaba”. Mamá ya estaba de pie en la cocina.

A pesar de que apenas era mediodía.

“Déjame ayudar.”

“Oh, estoy perfectamente bien por mi cuenta, así que ¿por qué no descansas un poco?

No hay forma de que pueda dejar que ella se encargue de todo el trabajo, pero no puedo decir eso.

“Estoy bien, no estoy cansada. También, ten.”

Coloqué la bolsa de plástico con las compras en la mesa del comedor.

“Gracias.”

“Me cambiaré y luego vendré a ayudarte”.

“¿No estás un poco terca hoy? Me pregunto de quien lo sacaste…”

De ti, mamá. Pero me tragué ese comentario y me dirigí a mi habitación. Una vez que terminé de cambiarme, inmediatamente regresé a la cocina.

“¿Qué vas a hacer hoy? ¿Alguna idea en particular?”

 “Ya que estamos celebrando la Navidad y el cumpleaños de ambos, estaba pensando en hacerlo un poco más lujoso de lo habitual. Arroz, sopa de miso, ensalada y carne”.

Eso… suena bastante parecido a nuestra cena habitual, ¿no?

“¡Pero esta es la carne con la que trabajaremos!” Abrió la puerta del frigorífico y me mostró la situación en el interior.

¡Vaya, ese trozo de carne es enorme! Sin mencionar que estaba empaquetado en varios paquetes más pequeños.

“Esto… no es pollo normal, ¿verdad?”

“Es carne de pavo”.

“¿Cómo…? ¿Cuándo…?”

Tendría sentido si fuera carne de pato. Lo venden en los supermercados locales. Pero, aunque ahora lo veo con más frecuencia que antes, un pavo sigue siendo algo raro por aquí, como si tuviera que entrar en la tierra de los sueños para conseguir un bocado. ¿Cómo ella…?

“¿Esto ya está asado?”

“Cocinar esto crudo sería demasiado, incluso para mí. Conozco una receta, pero eso llevaría demasiado tiempo. Tendrías que asarlo a la parrilla y luego dejarlo congelar durante tres días, preparar todo el día anterior, rellenarlo y armarlo de nuevo… lo cual es delicioso, pero también podría ahorrarme todo eso, ¿no?

“S-Sí, suena duro”.

“Así es, y por eso lo pedimos asado, o, mejor dicho, Taichi-san lo hizo. Llegó aquí no hace mucho, solo tenemos que calentarlo”. Cerró la nevera.

“Eso significa que podemos dejar la carne para el final… ¿Qué más?”

“Arroz, ensalada y sopa de miso”.

“¿Eh? Pero eso no toma tanto tiempo…”

“¿Vaya? ¿Estás pensando otra cosa, por casualidad?

¿Eh?

“Oh, Ayase-san. Bienvenida a casa.”

Me di la vuelta para ver a Asamura-kun saliendo de su habitación.

“Ah, estoy en casa”.

“Y estás despierta por lo que veo, Akiko-san. ¿Ya estás preparando la cena?”

“En realidad estaba pensando en limpiar la cocina primero”. Le dijo a Asamura-kun, señalando la cocina.

Oh sí, fin de año está cerca después de todo.

“Ayudaré”, dijo Asamura-kun, y lo seguí inmediatamente después.

“Yo también.”

“Vaya, no tenías por qué hacerlo, pero gracias”. Mamá dijo con una sonrisa, pero yo sabía que limpiar la cocina era un trabajo duro.

Después de todo, usas mucho aceite cuando cocinas. Y eso tiende a dejar manchas dificiles.

“Aunque… esta sorprendentemente limpio”. Miré a la pared y comenté.

“Bueno, mi viejo y yo rara vez usamos la cocina, supongo que es por eso”.

“Compré el aceite de cocina solo después de mudarme aquí, no creo que lo usaran aquí antes”, intervino mamá con una explicación. Tal como mamá dijo, si no usas ningún tipo de aceite mientras cocinas, no hay forma de que la cocina se ensucie tanto… Eso explica por qué Asamura-kun se sorprendió tanto cuando me vio cocinando tempura. No estaba acostumbrado a freír cosas.

“También estaba pensando en limpiar los ventiladores, pero eso es mucho más fácil”.

“Los hemos hecho trabajar mucho, después de todo”.

“No pensé que pudieras hacer comida como el tempura y cosas así en casa…”

“Oh, Asamura-kun… Por supuesto que puedes”.

“Sí, sí…” Asamura-kun mostró una sonrisa.

Dijo que quería intentarlo él mismo en algún momento, pero primero tendría que observar y aprender, eso es seguro. Dicho esto… Eh, supongo que limpiar este año no será tan difícil. Para los ventiladores, podemos simplemente quitar el filtro, lavarlo en el fregadero de la cocina o en el baño, y limpiarlo con un poco de detergente… o tal vez ni siquiera eso. Y probablemente tampoco tengamos que mojar las baldosas alrededor de la estufa con detergente para quitar las manchas de aceite. Todo eso suena bastante fácil.

“No creo que tome mucho tiempo”.

“Entonces acabemos con esto rápido, ¿sí?”

Mamá suspiró.

“Bien, pero primero tenemos que terminar con los preparativos para la cena”, dijo, y Asamura- kun y yo asentimos en respuesta.

Nos tomó aproximadamente dos horas, pero la cocina pronto estuvo impecablemente limpia nuevamente. Tuvimos un descanso con algunos bocadillos después de eso y finalmente volvimos a preparar la cena. Creo que mamá estaba ansiosa por cocinar conmigo, porque casi echó a Asamura-kun de la cocina. Renuentemente hizo su camino de regreso a su habitación. Pasaron otras dos horas en un abrir y cerrar de ojos. Hicimos sopa de miso y ensalada… Realmente no se parecía mucho a la cena de Navidad. De hecho, probablemente todavía estaba en el lado ligero, hasta que mamá me dijo que el padrastro estaba comprando un pastel que ella ordenó.

Nos tomó aproximadamente dos horas, pero la cocina pronto estuvo impecablemente limpia, como si fuera nueva. Tuvimos un descanso con algunos bocadillos después de eso y finalmente volvimos a preparar la cena, creo que mamá estaba ansiosa por cocinar conmigo, porque casi echó a Asamura-kun de la cocina, quien renuentemente regreso a su habitación. Pasaron otras dos horas en un abrir y cerrar de ojos, hicimos sopa de miso y ensalada… Realmente no se parecía mucho a la típica cena de Navidad. De hecho, probablemente se consideraría algo ligero, hasta que mamá me dijo que mi padrastro estaba comprando un pastel que ella ordenó.

¿Un pastel después de la cena? Ya tengo miedo de subirme a la báscula mañana. Tal vez tener una cena más ligera es mejor después de todo. Usando el repollo y los pepinos que compré, mamá comenzó a trabajar en algo, puso las verduras que cortamos en una bolsa Ziploc y la giró. ¿Ella va por algo ligeramente en escabeche? Pero hoy es Navidad, ¿verdad? Por otra parte, también estamos celebrando los cumpleaños de Asamura-kun y el mío. En ese sentido, no es demasiado raro mantenerlo tradicional. Pero… los encurtidos para una fiesta de cumpleaños siguen siendo raros.

“¿Por qué es esa cara rara, Saki?”

“Bueno, soy tu hija, después de todo”.

“Entonces seguramente conocerás a alguien tan bueno como Taichi-san”.

“Sí, sí.”

Después de que mi padre nos dejó, no estaba muy segura de que mamá se casara de nuevo. Tal vez solo fui cautelosa. Es difícil de imaginar, pero tengo muy pocos recuerdos de mamá hablando de hombres cuando estaba en casa. Probablemente ignoró el amor por completo mientras me criaba. Además, gracias a su trabajo, lo más probable es que se haya cruzado con muchos hombres repulsivos, por lo que no me habría sorprendido que desarrollara desconfianza hacia los hombres en general. Después de que ella mencionó el tema del nuevo matrimonio, hablamos de mi padre una vez en casa. Recordando eso, mamá dijo:

“Es difícil que dos extraños se lleven bien”.

Ella se había tomado un descanso en ese momento. Era raro verla beber en casa, pero inclinó suavemente el vaso en el aire y el hielo en el interior hizo ruidos metálicos al chocar contra él.

“Él y yo no podíamos llevarnos bien. Pero si no fuera por él, nadie más me habría salvado”.

“¿Supongo… que sí?”

“Así es como funciona la vida. No hay nadie que se vea perfecto a los ojos de todos. Es como dicen los jóvenes de hoy. «Soportas a quien puedes», ¿verdad?”

Esa fue la primera vez que escuché eso.

“Entonces, este… ¿Asamura-san? ¿Estás segura de estar con él?”

“Por ahora, sí.”

‘”Por ahora…?” Ahora estoy preocupada.

“No tengo la confianza suficiente para mentirte y decirte que estaremos juntos por el resto de nuestras vidas, pensé que estaríamos bien antes, pero las cosas no funcionaron. Pero… creo que al menos durará hasta que te cases o yo tenga un yerno.”

¿Y si no tengo ninguna intención de hacerlo?

‘Pero… entonces, ¿por qué te casaste de nuevo?’

‘¿Porque pasó por el mismo dolor que yo, tal vez?’

“Ah… Cierto, él también está divorciado”.

‘Así es. Como mínimo, dudo que vuelva a ocurrir lo mismo. Bueno, puede que solo sea una ilusión de mi parte, pero no puedes cambiar tu vida sin desviarte de tu camino una o dos Me encontré pensando ¿Es así como funciona? Como si ni siquiera fuera mi problema. ¿Qué significa siquiera casarse? Nunca lo pensé mucho, así que no tengo forma de verlo de la misma manera que mamá lo hace. Pero he encontrado mi propia elección en la vida. Quiero poder ganar suficiente dinero para mantenerme sin la ayuda de un esposo. Quiero la fuerza para pararme sin ayuda alguna.

“Sí, Sí. Y si es posible, quiero que llames a Taichi-san “padrastro”, si es posible”.

Ese comentario me tomó por sorpresa. Las palabras que me dijo ni siquiera llegaron a mi cerebro de inmediato. “Padrastro”: si tuviera que adivinar, probablemente sea el deseo de mamá de que acepte abiertamente a Asamura-san, ya que probablemente sentirá mucha presión, al de repente tener una hijastra en lo que llamarías una edad difícil.

“Si no, las cosas se volverán confusas”.

-Estaba equivocada.

“¿Confusas?”

“Quiero decir, el apellido de Yuuta-kun también es Asamura. De lo contrario, sería confuso con quién estás hablando, ¿verdad?”

“Yuuta… ¿Quién es ese?”

“¿Vaya? ¿No te lo dije? Es el hijo de Taichi-san. Asamura Yuuta-kun”.

“Entonces él… ¿tiene un hijo?”

“Tiene 16 años, igual que tú. Y como su cumpleaños es una semana antes que el tuyo, será tu hermano mayor. Yuuta-oniichan suena bien, y Yuuta-nii suena bien también. Por otra parte, básicamente sois gemelos ya que vuestros cumpleaños están muy cerca”.

No, no lo estamos. Nunca he oído hablar de gemelos no relacionados por sangre.

“Esta es la primera vez que escucho sobre esto”.

‘Bueno, ahora lo sabes. Y creo que lo conocerás la próxima semana. Así que tienes dos opciones. Llama a Taichi-san “padrastro” o llama a Yuuta-kun “Onii-chan”. Estoy bien con cualquiera de los dos, así que es tu elección”.

No recuerdo mucho sobre lo que pasó después de eso. Siento que el día terminó después de un poco de bromas y charlas ociosas. De cualquier manera, estaba realmente desconcertada por esta repentina revelación. Sin mencionar que lo conocería muy pronto. Realmente desearía que me lo hubiera dicho antes, mamá dijo que “Al menos lo supiste antes del día real, ¿verdad?” pero no pude dar un comentario.

“¡No hay forma de que alguien se quede callado sobre eso hasta el día de la reunión!”

Ha pasado más de medio año desde entonces. Incluso si le pregunto a mamá una vez más si cree que estará bien, probablemente responderá con el mismo “Por ahora”. Mamá sabe que el amor no dura para siempre y está preparada para eso. Aun así, siento que mi padrastro y mi mamá se parecen mucho. Es difícil saberlo realmente, pero puedo ver que mamá ha estado un poco más abierta y relajada desde que lo conoció, dado que está dispuesta a tomar regularmente descansos y no trabajar hasta la muerte, estoy muy agradecida por eso. Todo es mejor que arruinar su salud.

Mamá y papá no eran una buena pareja el uno para el otro. En sus más de diez años de ser pareja, nunca lograron adaptarse el uno al otro ni una sola vez. En cambio, mi padre solo podía ver a mamá de la forma en la que la pintaba en su mente.

Mientras hablábamos de esto y aquello, mamá y yo avanzamos con nuestros preparativos para la cena. Pasó el tiempo hasta el punto en que mi padrastro debería volver a casa pronto, y Asamura-kun apareció de su habitación nuevamente. Probablemente estaba tomando una siesta o leyendo un libro como siempre. Después de todo, Asamura-kun es un ratón de biblioteca. Mamá lo llamó.

“Yuuta-kun, ¿podrías encender la televisión?”

“¿Por qué la televisión?”

Aparentemente, quería tener una película de fondo para crear un poco de ruido de fondo. No podíamos ver la pantalla del televisor desde nuestra posición, pero escuchamos la voz de un niño enérgico. Y como sonaban canciones navideñas, probablemente era una película navideña. Asamura-kun se sentó en el sofá de la sala y vio la película.

Podía ver su perfil desde aquí. Y esa vista me recordó a cuando nos conocimos. Estaba tan nerviosa que acabe creando una errónea imagen de Asamura Yuuta en mi cabeza, la cual deshizo al instante. Nuestros padres probablemente vieron nuestro intercambio con preocupación, pero sus palabras me dieron una sensación de alivio y paz. Me hizo darme cuenta de que no me impondría ninguna expectativa. Y es por eso que dije lo que dije en ese entonces.

“No tendré grandes expectativas de ti, así que quiero que hagas lo mismo por mí”.

Desde ese día, Asamura-kun siempre ha estado a mi vista…

Terminamos de preparar todo para la cena y mamá dijo que podía tomarme un descanso. Me quité el delantal y comencé a pensar. Cuando regresé a mi habitación, vi las tarjetas de preguntas que había esparcido sobre mi escritorio. partir de hoy son las vacaciones de invierno, por lo que no hay ninguna razón en particular por la que tenga que practicar el material de clase, y estudiar para los exámenes de ingreso en este momento no vale la pena, ya que de todos modos cenaremos pronto. Lo mejor que puedo hacer es trabajar con mis tarjetas de preguntas un poco más.

Conecté mis auriculares a mi teléfono inteligente y comencé a tocar algo de hip-hop lofi. Una débil melodía con sonidos de lluvia de fondo me hizo cosquillas en los oídos. Agarré mis tarjetas de vocabulario y salí de mi habitación, dirigiéndome a la sala de estar. La televisión seguía reproduciendo la película navideña, pero yo estaba escuchando mi propia música, así que no podía escuchar palabra o sonido alguno. Dicho esto, podría esperar aquí a que mi padrastro vuelva a casa. Me senté junto a Asamura-kun y comencé a hojear mis tarjetas.

Rebotar: desviar algo. Ok, lo tengo.

Preocupación—Involucrarse con alguien o algo. Ah, esto también está en el contexto de mostrar preocupación por alguien. ¿No es la inquietud algo similar? Dejé de hojear las cartas y comencé a pensar. Lo busqué antes en el diccionario. La diferencia entre esto y la inquietud es que la inquietud no se usa cuando ocurre algún tipo de incidente problemático. Tiene más una connotación de hacer algo para prevenir lo que te preocupa. Después de todo, es importante ayudar y no solo preocuparse. Aunque no sé cuán importante será recordar esa diferencia.

Considerar… ¿Considerar? Um, pensar en hacer algo?

Me abrí paso a través de mis tarjetas de preugntas mientras disfrutaba de un ritmo agradable entrando en mis oídos. Y esto continuó un poco más, con Asamura-kun a mi lado disfrutando de la película

No sé muy bien qué me despertó esa noche. Sin embargo, noté algo en medio de la oscuridad. Un débil rayo de luz entró en mi habitación, que estaba completamente a oscuras. La puerta estaba abierta…

“Pensé que lo había cerrado…” murmuré y me puse de pie.

Encendí la luz junto a mi cama y vi una pequeña caja junto a la puerta abierta.

“Santa…?”

Recordé el momento en que realmente me enamoré de todo el asunto de ‘Santa’ en la escuela primaria. Aunque cuando le dije “Gracias, mamá” a la mañana siguiente, Santa dejó de venir. Me puse un cardigan y cogí el regalo. No fue nada enorme. Encaja bastante bien en la palma de mi mano. Quité la cinta y rompi el papel de regalo para ver una caja blanca. Encima de la caja había una carta que comenzaba con las palabras “Para Saki”.

Era de mi madre, escribiendo sobre la gratitud que tenía por mí como su hija, y cómo estaba preocupada de que pudiera haberme presionado demasiado. ¿Por qué siempre es tan vergonzoso leer una carta con los sentimientos de tu familia? …Pero todavía leí la carta un poco más, y luego abrí la pequeña caja. Dentro había un brazalete de un fabricante caro. Volví a la carta.

Conociéndote, es muy probable que intentes independizarte justo después de graduarte de la escuela secundaria.

Casi salté, entrando en estado de shock cuando leí eso. Nunca expresé abiertamente ese deseo y, sin embargo, ella ya había visto a través de mí.

Y ya que eso es probablemente lo que sucederá, dado que eres mi hija, nunca desperdiciarías dinero. Eres terca, después de todo.

“Porque soy tu hija, sí…” Miré el brazalete en mi mano.

Por eso te regalo esta pulsera. El próximo año, no serán más que los exámenes de ingreso los que llenen tu mente, así que quiero dártelo ahora mientras todavía tienes algo de libertad. Si llega algún momento difícil, incluso puedes venderlo. Te permitirá comprar comida para al menos un mes. Usa ese tiempo para pedir ayuda a alguien, ¿de acuerdo?

Incluso sabía que tenía problemas para confiar en los demás. “Pero… acabo de recibir esto como un regalo. ¿Quién en su sano juicio le diría a la otra persona que venda su regalo si llega el momento?”

En realidad, hay una persona aquí, ¿eh? Mamá continuó la carta disculpándose por darme algo tan caro como esto, pero quería que la dejara hacer esto por mí, y luego terminó la carta así. No pude contener los suspiros. Ella sabía que escribir una carta para acompañarla de esta manera me dificultaría devolverla. Lo puse alrededor de mi muñeca por un rato y luego lo volví a colocar en mi cama, y la tenue luz de mi lámpara lo iluminó con un color plateado brillante. Lo señalé con el dedo.

“No tengo miedo de trabajar duro, te pagaré diez veces por esto algún día”. Declaré, aunque con una voz dócil.

En todo caso, se sentía más como si estuviera rezando. Cuidadosamente volví a poner el brazalete en la caja y lo guardé. Nunca pensaré en vender esto. Voy a ponerme esto cada vez que vea a las personas que son importantes para mí. Lo coloqué para que el brazalete fuera visible desde fuera de la caja y lo guardé junto a mi cama, luego me acurruqué debajo de mi manta.

“Gracias mamá.” Murmuré y miré dentro de la caja por última vez antes de cerrar los ojos.

Incluso en medio de la oscuridad, el tenue brillo plateado aún era visible, en cuestión de tamaño, podría caber sobre la cabeza de un ángel como un halo, ¿verdad? Aunque se supone que los halos son dorados. Bueno, es una pequeña diferencia. Los rostros de todas las personas que me importan aparecieron detrás de mis párpados y luego desaparecieron.

Feliz navidad. Espero que todos sigan siendo felices.   98

    31 de diciembre (jueves) – Asamura Yuuta.  

El cielo estaba gris, mi aliento era blanco y el aire frío que soplaba contra mi mejilla hacía que me doliera muy levemente. Alrededor de las 6 am, el cielo comenzó a iluminarse hacia el este muy débilmente, pero todavía estaba bastante oscuro. Cuando tenemos que levantarnos e irnos tan temprano, queda bastante claro que Tokio y Nagano están bastante separados el uno del otro. Podrías llegar al lugar turístico Karuizawa con el tren bala, pero dado que la familia de mi padre vive en lo profundo de las montañas, eso no funcionará.

Solo estaremos allí por dos noches, pero preparar todo fue un apresurado problema. Todos recorrimos en la casa revisando lo que teníamos, lo que necesitábamos comprar y lo que no necesitaríamos. Honestamente, ha pasado un tiempo desde que experimenté tanto estrés. De hecho, la última vez fue probablemente cuando Ayase-san y Akiko-san se mudaron aquí. En ese entonces nos movíamos juntos como una bandada de pájaros, preparando todo dentro de la casa.

En contraste a eso, ahora en realidad estamos actuando como una familia, preparándonos para lo que podría considerarse unas vacaciones, y no me disgustó este sentimiento. La que parecía más nerviosa de todos nosotros era Akiko-san. Estos dos aún no han celebrado una ceremonia de matrimonio. En otras palabras, esta es la primera vez que conocerá a los parientes de mi viejo. Aunque creo que al menos ya ha conocido a mis abuelos, creo que comieron juntos.

Para casarse, un hombre y una mujer adultos solo necesitan el consentimiento del otro, y la familia no puede ir en contra de su decisión desde el punto de vista legal. Incluso si estuvieran en contra de que Akiko-san fuera la esposa de mi viejo, no hay razón para preocuparse. Al menos, de nuevo, legalmente y en la superficie. Sin embargo, la realidad es siempre cruel y distorsionada, además, a diferencia de los conocidos, es difícil separar por completo a tus familiares de tu vida. Si te odian, eso te carcome mentalmente. Ya sea una abuela, un primo o un padre.

…O tu hermanastra, incluso si tienes una aversión genuina hacia la otra persona, te encontrarás con ellos regularmente, por lo que es difícil evitarse el uno al otro, y dado que Akiko-san prácticamente estaba peleando una batalla a larga distancia, no se contuvo cuando y realizo una preparación completa. La pelea ya había comenzado. Y ella estaría luchando contra el enemigo en su territorio.

Empacamos todo lo necesario en una bolsa, que incluía bebidas, refrigerios, una muda de ropa, artículos de aseo y billeteras. Básicamente, equipo de viaje normal, pero lo más importante eran los recuerdos para la familia, después de todo. Estos no los habíamos olvidado. Tres cajas de refrigerios envueltos para las tres familias estaban guardadas en el maletero del automóvil.

Akiko-san miró la lista que tenía en la mano, asegurándose de que habíamos empacado todo. Parte de eso fueron los regalos de Año Nuevo para los niños más pequeños. Incluso tenía escritos sus nombres, junto con la cantidad correspondiente. Probablemente esto se deba a su experiencia sirviendo a los clientes como cantinera. Ella debe haber pedido todos los nombres de estos niños a mi viejo. Una vez más, muestra un comportamiento perfecto y lo que se espera de un adulto. Ser consciente de tu entorno te permite vivir sin mayores problemas y sin perder mucho. Es el camino del adulto, supongo.

Cuando me imagino casándome y me doy cuenta de que se espera lo mismo de mí, siento que me duele la cabeza, y me da dolor de estómago. Me agradan mis primos, pero eso no cambia el hecho de que todo este trabajo extra suena como un fastidio. ¿Puedes tener este tipo de reuniones y eventos sociales importantes en las redes sociales? Pero incluso mientras mis pensamientos vagaban, mis manos seguían moviéndose.

Por otra parte, la mayoría de mis pertenencias caben fácilmente en una bolsa deportiva. No necesito cambiarme tan a menudo, y lo único que no puedo olvidar es mi tarea. Cuando era más joven, por lo general me llevaba como tres o cuatro libros, pero ahora puedo guardarlos en mi teléfono, a veces el progreso de la tecnología no es tan malo.

“Creo que es hora de salir”, dijo mi viejo, así que nos dirigimos al estacionamiento afuera de nuestro departamento.

“Esta es la primera vez que los cuatro nos dirigimos a algún lugar juntos, ¿eh?”

“Oh, sí, eso es correcto”. Akiko-san asintió ante la declaración de mi viejo.

Si vives en una gran ciudad como esta, rara vez tienes que usar tu automóvil. Así que esta será la primera vez que viajemos todos juntos.

“Ni siquiera he dado un paseo en el auto de mi padrastro todavía”.

“No te preocupes, conduce de forma segura”, dijo Akiko-san.

Parece que ella ha experimentado como conduce mi viejo antes. Cuando salimos del estacionamiento, el cielo ya había comenzado a iluminarse. Todos nos subimos al auto, cerrando el aire frío del exterior. Y como nos dirigiríamos a Nagano durante el invierno, los neumáticos ya se habían cambiado por unos de invierno. Si usáramos las autopistas Kan-Etsu y Joshin-Etsu, y si no hubiera atascos de tráfico o nieve en la carretera, deberíamos llegar a nuestro destino en unas cuatro horas. Y dado que estamos cerca de fin de año, hay muchas posibilidades de que nos encontremos con ambos. Por eso estimamos que nuestra llegada sería por la tarde. Y por eso también nos fuimos tan temprano.

“Creo que solo seremos Akiko-san y yo el próximo año. Estarán ocupados con los exámenes de ingreso y luego encontrarán con quien relacionarse una vez que ingresen a la universidad, de hecho, es posible que no tengamos muchas más oportunidades de viajar siendo nosotros cuatro. Es por eso que quería que fuéramos juntos como familia este año al menos. Aunque puede ser un poco aburrido ya que no hay mucho que ver…”

“Ambos tienen que prepararse para los exámenes de ingreso a partir del próximo año después de todo, el tiempo vuela.”

Mi viejo y Akiko-san dijeron lo mismo. Básicamente, esta podría ser la última vez que vamos de viaje juntos. Estas palabras resonaron muy dentro de mí. Me puse el cinturón de seguridad y me apoyé en mi asiento, pensando.

Nuestra última vez, ¿eh? Miré a mi hermanastra, sentada en el lado opuesto de la última fila. Tenía los auriculares puestos mientras miraba por la ventana y hacia el cielo que se volvía brillante. Parecía haber notado mi mirada. Se quitó un auricular y me miró, lo que hizo que su cabello de longitud media se balanceara un poco.

“¿Qué ocurre?”

Mi corazón dio un salto.

“Ah, no es nada… Estaba pensando que podrías estar cansada ya que es tan temprano”.

“En realidad… tengo un poco de sueño”.

Mi viejo escuchó eso y habló.

“Siempre puedes tomar una siesta si así lo quieres, Saki-chan”.

“Gracias, pero estoy bien por ahora”. Volvió a colocarse el auricular y entró en el mundo de la música una vez más.

Tenía la cara viendo hacia la ventana, sin mirarme. Aunque estamos lo suficientemente cerca como para que nuestros codos casi se toquen, ella se sentía tan distante… y me hizo sentir solo. No, cálmate. Esto es lo mejor, en realidad. Ayase-san y yo somos hermanos, todavía estamos en la escuela secundaria y compartimos el mismo espacio vital con nuestros padres. No podemos hacer nada que cruce la línea de ser hermanos normales, y tampoco podemos dejar que nadie se entere.

Una vez que todas las puertas estuvieron cerradas y las llantas comenzaron a moverse, el sonido del viento afuera pronto desapareció y la leve vibración comenzó a adormecerme. Mis párpados comenzaron a sentirse pesados, pero gracias a las conversaciones periódicas entre Akiko-san y mi viejo, de alguna manera logré mantenerme despierto. Después de experimentar un ligero embotellamiento, pasamos el cruce en Ooizumi y finalmente llegamos a la autopista Kan-Etsu. Usando eso, viajamos al norte a la prefectura de Saitama.

Durante el viaje, fueron principalmente nuestros padres los que hablaron, con los temas sobre lo que se les ocurrió, sobre la vida y el mundo, así como sobre la cocina casera de Akiko- san… Así que básicamente, fue lo mismo de siempre. En cuanto a mí, comentaba periódicamente su conversación, pero no participaba mucho. Aun así, me di cuenta de que Akiko-san debía estar muy nerviosa. Y mi viejo probablemente también se dio cuenta. Por otra parte, entiendo que debe sentir mucha presión, especialmente cuando se trata de los ojos de nuestros familiares.

Por ejemplo, ¿qué pasaría si Ayase-san y yo hiciéramos pública nuestra relación? Solo haría las cosas incómodas para nosotros, así como para nuestros padres. Hablando de manera realista, asistiremos a la escuela mientras vivamos con nuestros padres. Eso significa que nos encontraríamos con ellos todas las mañanas a pesar de que todo era tan incómodo. Ni siquiera quiero pensar en eso. Dicho esto, ni siquiera puedo pensar en detener la relación que tengo con Ayase-san. ¿Realmente puedo renunciar a la chica que amo tan fácilmente? Quiero decir, sería diferente si ella comenzara a odiarme.

Pero una vez que comencé a pensar en eso, otra posibilidad surgió dentro de mi cabeza. ¿Qué pasaría si mi relación con Ayase-san terminara? ¿Y a pesar de eso, todavía tendríamos que seguir siendo hermanos? Nuestra relación como hermano y hermana no desaparecería. Incluso si uno de nosotros se casa con otra persona. Soy el hermano mayor y Ayase-san es la hermana menor. La lógica dice que así serán las cosas, y nuestras dos familias se ven así. Bueno, las cosas serían diferentes si nuestros padres se separaran. ¿En qué estoy pensando? Ni siquiera debería considerar esa posibilidad. Negué con la cabeza.

“¿Pasa algo, Yuuta? ¿Estas mareado?”

“Estoy bien. Acabo pensar desagradable, eso es todo”.

“¿Olvidaste tu tarea?”

“… La traigo conmigo, no te preocupes”.

¿Entonces mi viejo piensa que el peor de mis problemas son los deberes? Bueno, dudo que siquiera considerara que estaría pensando en el amor y todo eso. Especialmente en la estrecha relación que tengo con su hijastra. Y, sin embargo, dejé escapar otro suspiro que fácilmente podría malinterpretarse. Mientras tanto, el rostro de Ayase-san todavía estaba pegado al mundo fuera de la ventana. El cielo se había aclarado por completo y el sol había salido a saludarnos ahora que habíamos llegado a una zona con más naturaleza. Antes, solo se asomaba entre los altos edificios de Shibuya, ahora ambos lados de la carretera están plagados de árboles o campos. Hubiera sido un paisaje hermoso, pero la temporada de invierno lo hacía parecer muerto y estéril, creando una pintura de negro y marrón. A lo lejos, podíamos ver las montañas nevadas.

Dos horas después de nuestro viaje, optamos por tomar un descanso en una parada de camiones.

A medida que conducíamos más al norte, las vistas a nuestro alrededor cambiaron de marrón a marrón con algunos toques de blanco aquí y allá.

“Aún hay algo de nieve”.

“Cuando nieva aquí, se queda por un tiempo”.

“Como se esperaría de Nagano”, dijo mi viejo.

“¿Es la primera vez que vienes Nagano durante el invierno, Akiko-san?” Yo pregunté.

“Vine aquí a esquiar hace muchos años”.

“¿Puedes esquiar?”

“Si con esquiar te refieres a ‘bajar la montaña rodando’, entonces sí”.

no creo que eso cuente…

“¿Qué hay de ti, Taichi-san?”

“¿Yo? Por supuesto, antes de mudarme por motivos universitarios, vivía aquí”.

“No tenía ni idea…”

Eso es sorprendente, mientras hablábamos, el coche entró en un túnel y lo atravesó. Gracias a eso, el paisaje se abrió un poco más. El número de casas disminuyó, y se podían ver cacerías más pequeñas, la distancia entre cada una de ellas se hacía más grande. Después de pasar por otro túnel, mi viejo dijo: “Una vez que hayamos pasado Saku, llegaremos a Komoro”. La próxima vez que veamos el tren bala Hokuriku, mientras conducimos por la autopista Joshi-Etsu será en el intercambio de Saku pasando Karuizawa. A partir de ahí, pasaremos por Komoro y Nagano, con la ciudad natal de mi viejo aún más allá.

Por otra parte, simplemente colocando nombres a la izquierda y a la derecha no lo hace más claro. Incluso yo no recuerdo todo lo que hay por aquí, solo estoy escuchando las explicaciones que mi viejo le está dando a Akiko-san en el camino. Cuando miré a mi lado, vi que Ayase-san se había levantado y miraba el paisaje exterior con un interés aún mayor que antes.

“¿Tienes curiosidad por algo?” Le pregunté y se dio la vuelta como si hubiera olvidado que yo estaba allí.

“Erm, no realmente. Sólo eso de allí”. Señaló fuera de la ventana derecha, y me di la vuelta para mirar hacia dónde estaba señalando.

Estaba en el lado opuesto de la carretera. Había una sola casa rodeada de campos que estaban cubiertos con blanco. Tenía un techo hecho de tejas, destacándose más que nada en medio de este paisaje.

“¿Ese viejo edificio?”

“Sí, parece bastante viejo. ¿No es esa una de esas antiguas casas de estilo japonés?”

“Sí.”

Creo que los llamas así si han existido por más de 50 años después de la construcción. Por la elección de las palabras, suena un poco como si fuera un edificio extraño, pero teniendo en cuenta que se construyeron en la década de 1950 y antes, fue justo cuando terminó la Segunda Guerra Mundial.

“Esa casa de ahora parece la más antigua de todas”.

El paisaje fuera del automóvil voló a nuestro lado increíblemente rápido, ya que no había árboles dispersos y marchitos. Aun así, se podían ver algunas casas apareciendo a izquierda y derecha.

“Esa es mucho más vieja que el resto, supongo”.

“Pero tenía una antena encima”.

“¿La tenía? Me sorprende que te dieras cuenta”.

“Tal vez eso le llamó la atención de la casa”.

Mi viejo captó nuestra conversación y se unió.

“Por aquí, no hay más que montañas. No tienes señal ni internet. Si quieres ver televisión, tienes que confiar cables o antenas”.

Asenti.

“Aunque arruina la elegancia”. “Es un sacrificio necesario si vives aquí”.

“Eso es verdad. Cuando aún era joven, tuve que luchar por la conexión a Internet, pero ahora tienen casi lo mismo que una gran ciudad”.

“Tiene sentido.”

“¿Te gustan este tipo de cosas?” Le pregunté a Ayase-san y ella asintió.

“Edificios anticuados, santuarios, templos; Me gustan las cosas que han mantenido su forma con el paso del tiempo”.

“Entonces, ¿cómo los castillos?”

“Sí, los castillos también. Y paredes de piedra.”

“Paredes de piedra… ¿Solo las paredes de piedra?”

Ayase-san asintió. Parecía extrañamente encantada con eso.

“Al mirar castillos más antiguos, incluso si el castillo mismo se desmorona, los muros de piedra se mantienen en pie. Solo los muros de piedra, o las zanjas… Tal vez incluso los pilares también. Cualquier ruina de eso”.

“¿Y mirar esas cosas es divertido?”

“Realmente lo es. Si se observa la forma en que construyeron las paredes y apilaron las piedras, se puede tener una buena suposición de cuándo se construyó. Entonces, las personas que entienden mucho sobre este contexto pueden descubrir mucho con pequeñas pistas como esa. Y cuando me enteré de eso, me quedé absorta. Es increíble que la gente pueda ver y comprender cosas que ya deberían haber desaparecido”.

“Ni siquiera sabía que había una diferencia en la forma de apilar piedras para construir muros”.

“¿En serio? Creo que hemos trabajado en eso en nuestros libros de texto antes… ¿Quizás no? Tiendo a recordar estas cosas de collages de imágenes o videos”.

“¿Hay videos?”

“Por supuesto. Simplemente busqué ‘Castillos en Japón’ y encontré una tonelada. Rara vez veo algún video, pero este tipo de videos siempre me han interesado”.

“¿Estás bastante interesada en la historia japonesa, entonces?”

Ella asintió una vez más. Eso me recuerda. En los últimos dos exámenes, siempre obtuvo 100 puntos perfectos en lo que respecta a la historia japonesa. Entonces, ¿es fanática de la historia en general? Eso es un poco sorprendente… pero tampoco realmente. Ayase-san volvió la cabeza hacia la ventana y murmuró.

“Es por eso que me gustan este tipo de edificios antiguo, están llenos de recuerdos y hechos sobre el pasado. Ahora que sé que hay más por aquí, estoy realmente disfrutando esto”. Bueno, es cierto que Shibuya no tiene ningún edificio antiguo como el que dice. En cuanto a Nagano… ¿Quizás el Templo Shimazaki Touson? Ese se menciona con frecuencia en nuestros libros de texto japoneses. “Por el antiguo castillo de Komoro, Las nubes blancas entristecen al viajero”, decía uno de los libros de texto. El paisaje en blanco y negro fuera de la ventana perdió brevemente todo su color, como si se hubiera convertido en una foto primaria con un tono sepia.

El coche nos llevó más y más lejos de la civilización, más adentro en las montañas, y los edificios desaparecieron entre la nieve. Bajamos de la carretera después de pasar Komoro y la ciudad de Nagano, más adentro del bosque. Después de subir por un camino de montaña que giraba a izquierda y derecha como una serpiente, llegamos a una cuenca. Finalmente, vimos un alto bungalow en la distancia. No había estacionamiento. En cambio, había una gran área abierta frente al edificio, con la nieve apilada a un lado. En una de las esquinas de esa zona, mi viejo estacionó el auto.

“Llegamos.”

Todos salimos del coche. La brisa fría hizo temblar mi cuerpo. El área estaba cubierta de nieve, y si no hubiera sido empujada hacia un lado, probablemente estaríamos hasta las rodillas aquí. Incluso el aliento que salía de mi boca era blanco, mis mejillas se pusieron rojas por el aire frío.

“Este patio es bastante grande”. Ayase-san miró a su alrededor mientras se estiraba.

“No hay tanto césped”, respondió mi viejo, “es que aquí no se construyó nada. Bueno, tienen mucha tierra para usar”.

“Y qué hogar tan elegante”, dijo Ayase-san mientras miraba el gran bungalow frente a ella.

“Las cosas viejas siguen siendo viejas. Me dijeron que mi abuelo construyó esto”.

El edificio frente a nosotros con su techo de tejas tenía más de 50 años, lo que lo calificaba como una de las amadas casas de estilo japonés de Ayase-san.

“Asombroso…”

“El interior se ha mantenido. Y es bastante cómodo también, pero lo más importante, Saki- chan, Akiko-san, entremos. No porque congelarnos aquí”.

“Sí, Taichi-san”.

“Ayudaré con el equipaje, papá”.

“Sí, dividamos el peso”.

Mi viejo y yo nos encargamos del pesado equipaje. Nos guio mientras nos dirigíamos a la entrada. Junto a él estaba Akiko-san con una expresión rígida, con Ayase-san y yo detrás de ellos. Habíamos salido de nuestra casa muy temprano, pero el sol ya había comenzado a moverse hacia el Oeste. Mientras dejaba escapar un aliento blanco una y otra vez, miró hacia el bungalow que teníamos delante.

—Me gusta mirar edificios antiguos. Están llenos de recuerdos y hechos sobre el pasado. ¿Qué es lo que está viendo de esta casa ahora?

“Estoy en casa.” Mi viejo gritó mientras abría la puerta principal.

Cada vez que escucho esta palabra, me doy cuenta de que este es realmente el lugar donde nació.

“Siii”, una voz salió desde el fondo, seguida por el sonido de pasos acercándose a nosotros.

La persona que apareció era la madre de mi padre, es decir, mi abuela.

“Bienvenido de nuevo, Taichi. Kanae y los demás acaban de llegar”, dijo y mostró una sonrisa pacífica.

Su espalda aún no había comenzado a inclinarse, y su voz rebosaba energía. Ella realmente nunca cambia. Y qué alivio fue eso. Mi viejo asintió y Akiko-san se inclinó cortésmente.

“Gracias por recibirme, suegra”.

“Sí, sí, no te he visto en mucho tiempo, Akiko-san”.

La abuela pareció un poco aliviada al ver a Akiko-san prácticamente congelada. Después de eso, Akiko-san envolvió su brazo alrededor de la espalda de Ayase-san.

“Y esta… es mi hija Saki”.

“Encantado de conocerle, soy Saki”.

Ayase-san dio un paso adelante y se inclinó cortésmente como lo había hecho su madre. Como nuestros padres conocieron a los abuelos de mi viejo durante la semana, tanto Ayase- san como yo estábamos en la escuela y no participamos. Así que esta es probablemente su primera reunión.

“Sí, bienvenida, bienvenida, he estado esperando para conocerte, Saki-chan”.

“Igualmente.”

“Maravilloso, siéntete como en casa, ¿de acuerdo? Pero por ahora, entra. Todos están en la sala de estar, así que iré a preparar un poco de té ahora”.

“Ah, déjame ayudarla,” habló Akiko-san.

La abuela mostró una perpleja expresión por un momento, pero luego respondió con un simple “Claro”.

“Dicho eso, primero les mostraré sus habitaciones”.

“Sí.”

Nos quitamos los zapatos en la entrada principal y seguimos a mi abuela por el pasillo. Bueno, he estado aquí muchas veces, así que no necesito ninguna guía. Sin embargo, Ayase-san hablo con una voz tranquila justo cuando entramos.

“Es un suelo compactado…” Parecía extrañamente impresionada. Estaba un poco confundido por su declaración, pero rápidamente me di cuenta de que estaba hablando del piso en el que estábamos parados. Quiero decir, apuesto a que lo ha visto antes, pero ¿tal vez esta es la primera vez que realmente lo experimenta? Las residencias japonesas clásicas suelen tener un poco de espacio entre el suelo de la residencia y la tierra para dejar pasar el viento por debajo. Dado que Japón es conocido por su humedad, arruinaría inmediatamente cualquier edificio construido en madera sin este espacio de aire. Es por eso que hay una diferencia de altura cuando ingresas a un pasillo. La entrada suele estar a nivel del suelo en comparación con el resto del edificio. Ahí es donde te quitas los zapatos y te subes, o mejor dicho, te metes. La parte donde la entrada está al mismo nivel que el suelo es lo que llamas doma, y si la doma está hecha de piedra rígida, entonces tienes un tataki, que es de lo que estaba hablando Ayase-san.

Pero, por supuesto, Ayase-san debería tener más conocimientos sobre este tipo de cosas que yo. No puedo olvidar que obtuvo 100 puntos perfectos en historia japonesa durante nuestros últimos exámenes. Mientras caminábamos por el pasillo, Ayase-san inspeccionó varias áreas del edificio. El pasillo inicial por el que caminamos inmediatamente se dividió en dos caminos, yendo a la izquierda y a la derecha. Si íbamos a la izquierda, llegaríamos a la cocina. Sin embargo, la abuela no tomó esa ruta y fue a la derecha. Mientras la seguíamos, el pasillo se transformó en un engawa, el corredor externo tradicional que va junto a un jardín. Las contraventanas a nuestra derecha estaban todas dentro de cajas construidas específicamente para ellas, bloqueando directamente el jardín. A primera vista, puede parecer una terraza abierta, pero si se cierran las contraventanas, vuelve a ser un pasillo normal. Mientras tanto, el sol brillaba intensamente e iluminaba el pasillo desde su posición occidental en el cielo.

“Tan espacioso…” El murmullo de Ayase-san llegó a mis oídos.

El lado izquierdo estaba bloqueado por las típicas mamparas corredizas, pero había al menos tres habitaciones al lado del engawa. La sala de estar era la habitación en el centro. El de adelante era el dormitorio de mis abuelos, y el de atrás pertenece al hermano mayor de mi viejo y su esposa. El nombre de mi padre puede estar escrito con el kanji de hermano mayor, pero en realidad es el segundo hijo.

Tampoco es visible desde aquí, pero más al fondo (o al norte) hay tres habitaciones más, que serán las habitaciones de invitados durante los próximos días.

“¡Wahaha!”

Escuchamos risas provenientes de lo más profundo de la habitación.

“Vaya, vaya, están terriblemente animados hoy”. La abuela sonrió y abrió la mampara corredera.

Nos recibió una gran sala de temática japonesa. La mayoría de la Familia Asamura ya se había reunido. Comenzando por mi abuelo y su hijo mayor (que es el hermano de mi padre y mi tío), algunos otros adultos estaban sentados alrededor de la mesa, lo que hacía que la sala de tatami pareciera mucho más pequeña. La mesa baja, de la altura de dos mesas de té, estaba llena de bebidas y bocadillos.

“Taichi ha llegado”.”¡Vaya! ¡Finalmente! Debe haber sido un largo viaje en coche desde Tokio”. Un anciano se puso de pie con una voz fuerte. Él es mi abuelo. Su cabello ya se ha vuelto blanco como la nieve, su frente está calva, pero su voz tiene la misma energía que hace años.

“Ha pasado un tiempo, Akiko-san. ¿Te está yendo bien?”

“Sí. Es bueno verte de nuevo, suegro”. Akiko-san inclinó la cabeza, lo que centró toda la atención de la habitación en ella.

Vaya, mira esta presión. Las únicas dos personas en esta sala que han conocido a Akiko-san antes son mis abuelos. Mi tío, su esposa, su hijo, mi tía, su esposo y sus dos hijos estaban conociendo a Akiko-san por primera vez. Era prácticamente 7 contra 1… Espera, hay una persona más. Una mujer en el centro de la habitación. no la conozco

“Sí Sí. Dejemos las presentaciones para más adelante. Estoy seguro de que deben estar cansados, así que les mostraré sus habitaciones”.

“C-claro”.

Mi abuela leyó la habitación y rompió el hielo. Tenía un poco de curiosidad acerca de la mujer desconocida, pero solo intercambiamos breves saludos y luego nos fuimos detrás de la abuela. Caminando por el pasillo, nos llevaron a la habitación más alejada en la parte de atrás.

“Por favor, usen esta habitación este año. Ya preparé futones y todo”.

“Gracias, mamá”, dijo mi viejo.

La habitación de invitados era tan japonesa como era de esperar, de unos trece metros cuadrados, con cuatro futones apilados uno encima del otro en la esquina de la habitación. El olor del material de tatami era especialmente fuerte. Probablemente sea porque este lugar no suele usarse. Y aquí es donde pasaremos los próximos dos días, ¿eh?

…Espera un segundo. ¿Aquí? ¿Los cuatro? Cuando me di cuenta de esto, mi corazón comenzó a latir más rápido. Esto significa… ¿Ayase-san y yo dormiremos en la misma habitación?

“Lamento que no hayamos podido encontrar más habitaciones para sus hijos este año, la cosa es…”

Justo cuando la abuela comenzó a tratar de explicar las cosas, escuchamos una voz más allá de la pantalla deslizante, proveniente de mi primo Kousuke-san. Mi viejo le contestó, y la mampara corrediza se movió hacia un lado. Como supuse, es mi primo, actualmente ocho años mayor que yo. Se graduó de la universidad hace dos años y ahora está trabajando. Y una mujer estaba con él. La misma mujer que acababa de ver en el gran salón. Probablemente tenga la misma edad que él, y parece una persona educada y serena.

“¿Hmm? ¿Qué pasa, Kousuke-kun?”

“Ah, bueno, hay alguien que me gustaría presentarles…” Dijo y se hizo a un lado para que la mujer diera un paso adelante. Ella bajó la cabeza.

Tenía el cabello Un poco largo, el cual revoloteaba mientras hacía esto, y se presentó como Nagisa. Después de eso, Kousuke-san dijo “Nos casamos” con una expresión tímida. “¡¿Ah, de verdad?! ¡Felicitaciones, Kousuke-kun!” Mi viejo sonrió mientras felicitaba a Kousuke-san.

Personalmente, me quedé absolutamente impactado. Hasta el año pasado, ni siquiera mencionó tener novia. Aparentemente, Nagisa-san es un año menor que Kousuke-san y eran miembros del mismo círculo en la universidad. Básicamente, han estado saliendo durante varios años… No, esto no es raro. Es ocho años mayor que yo y se graduó de la universidad hace dos años. Supongo que no le contaría a su primo, que es 8 años menor que él, sobre su vida amorosa. Mi viejo llamó a Akiko-san y Ayase-san y los presentó. Kousuke-san miró a Ayase-san y luego a mí.

“Entonces, ¿tienes una hermana menor ahora, Yuuta?”

“Ah, sí.”

 “Oh, huh, pensé que también te habías casado”.

Sabía que estaba bromeando, pero por una fracción de segundo, el interior de mi cabeza se quedó en blanco. ¿Ayase-san y yo…? ¿Casados…?

“No hay forma de que pueda hacerlo. Todavía estoy en la escuela secundaria.”

Realmente hice mi mejor esfuerzo para no mostrar mi confusión en mi voz. Aun así, ¿qué está diciendo? Y delante de nuestros padres. Pero este es el tipo de persona que es, así que no puedo decir que me sorprenda.

“Solo estaba bromeando, ¿sabes?”

“Lo sé, lo sé”

…Pero, dejando eso de lado, ¿Kousuke-san se casó? Se sentía como si mi primo hubiera crecido de repente para convertirse en un adulto real.

“Ni siquiera sabía que eras parte un círculo, Kousuke-san”.

Empujé el equipaje a la esquina de la habitación mientras hablaba con Kousuke-san. Mi viejo llevó a Akiko-san al pasillo para presentarla formalmente al resto de nuestros parientes, dejándonos solos a Ayase-san, Nagisa-san, Kousuke-san y a mí en la habitación.

“No me apasionaba demasiado, así que nunca lo mencioné”.

“Pero él era el mejor esquiando”.

Kousuke-san parecía querer permanecer modesto, pero Nagisa-san hizo un comentario. A pesar de que acababan de casarse, ya estaban en perfecta sincronía. Tal vez por eso se casaron tan rápido.

“¿Esquí?”

“Sí, fue como una especie de reunión de esquí. Bueno, no es un gran evento de esquí ni nada, y en comparación con las otras personas aquí, soy de nivel principiante”.

“¿Todas las personas de Nagano pueden esquiar?” Ayase-san se unió a la conversación. Que rara ocurrencia. Normalmente ella no participaba en las conversaciones de otras personas.

“Bueno, somos mejores que las regiones con menos nieve, seguro”.

“¿Y ahí es donde conociste a Nagisa-san?” Pregunté, a lo que ambos de repente se miraron avergonzados, buscando a tientas sus propias palabras.

Ver a un primo que es ocho años mayor que yo actuando así me avergonzó incluso a mí.

“Bueno, sobre eso…”

“¿Sí?”

Algo está pasando entre los dos. Después de intercambiar algunas miradas, estaban dispuestos a explicar cómo se juntaron.

“Estaba pensando que quería probar el esquí, y un amigo mío que sabía que Kou-chan podía esquiar, me preparó una reunión.

“Y no tenía idea, simplemente me arrastraron a la cafetería”.

“Entonces, me presentaron a Kou-chan, diciendo cosas como ‘Él es realmente bueno en eso, ¿por qué no dejar que te enseñe?’-“

“Y antes de darme cuenta, la estaba entrenando”.

“Sabías…?” Nagisa-san sonrió, pero sus ojos dejaron en claro que no fue así como realmente se desarrollaron las cosas.

“¿Y cómo era entonces?”

“Mi amigo hizo todo lo posible para que me ayudara, pero él estaba en contra de eso, decía ‘Hay mucha gente que es tan buena como yo’ o ‘Mientras mantengas un buen centro de gravedad, esquiar montaña abajo es fácil’, etc. explicó Nagisa-san.

“Ya veo.”

“Así que fue duro convencerlo, entonces”.

“De nuevo, lo siento…”

“Me hizo pensar que me odiabas, aunque apenas nos conocíamos”.

“Si hubieras sido honesta y hubieras dicho que querías que te enseñara, entonces yo habría…”

“¿Así que le habrías enseñado a cualquier chica siempre y cuando ella te lo pidiera?”

“Ack, ugh… Eso no es lo que quise decir…”

Nagisa-san se rió, Kousuke-san trató corregir lo dicho.

“Simplemente no estoy acostumbrado a que me elogien en exceso…” “Deberías tener más confianza en ti mismo, Kou-chan. Además, eso es lo que me hizo interesarme en ti en primer lugar”.

“¿Eh? ¿En serio?”

No esperaba eso, así que dejé escapar una voz sorprendida.

“Sí. Me gustó cómo no se subió a un pedestal como si fuera el ser más grande que el universo. Me hizo darme cuenta de lo genuino y honesto que es como persona”.

“Erm… gracias”.

“Je, je”.

Están absolutamente enamorados, ya veo. Aun así, si han estado saliendo desde su segundo año en la universidad, entonces han estado saliendo durante casi seis años. Parece mucho tiempo, pero aún actúan como una pareja que acaba de empezar a salir. Debido a que he estado viendo a mi viejo y a Akiko-san coquetear frente a mí durante el último año, pensé que me había visto suficiente como para acostumbrarme, pero verlo en mi primo de todas las personas, que nunca mostró ningún interés en el romance, me desconcertó por completo.

“Lo entiendo…”


Agregar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos requeridos están marcados *